Bursitis del codo (olecranon): signos y tratamientos

La bursitis del codo, también llamada bursitis del olécranon , hace que el líquido se acumule en un saco que se encuentra detrás del codo, llamadobursa del olécranon . Las personas pueden notar la bursitis del codo como un bulto blando en la parte posterior del codo. A menudo, esto aparentemente aparece de la nada, o pueden recordar algo que llevó a la aparición de sus síntomas. La bursitis del codo es más común a medida que las personas envejecen, se ven con más frecuencia en los hombres y más a menudo en su brazo dominante.

Visión general

Una bursa es un tejido en forma de saco resbaladizo que normalmente permite un movimiento suave alrededor de las prominencias óseas, como el punto detrás del codo. Cuando una bursa se inflama, el saco se llena de líquido. Esto puede causar dolor y una hinchazón notable detrás del codo. La bursitis del codo es el tipo más común de bursitis .

La bursa del codo se forma cuando usted es un niño pequeño, aunque no está presente cuando nace. Se cree que la razón de la formación tardía es el resultado del desarrollo del esqueleto. A medida que el hueso del olécranon se forma y se desarrolla de forma más rígida, el cuerpo reacciona creando una bolsa para proteger el área y permitir una flexión suave de la articulación del codo.

La bolsa de olécranon mide hasta 6 cm de longitud y puede hincharse a un tamaño más grande que una pelota de golf.

Causas

La bursitis del codo puede seguir a un accidente traumático, como caer sobre la parte posterior del codo, o puede aparecer aparentemente de la nada. Las personas que apoyan los codos en superficies duras pueden agravar la condición y hacer que la hinchazón sea más prominente. Una bursitis del codo infectado, también llamada bursitis séptica, puede ocurrir después de una lesión en la cual la piel detrás del codo se corta o se raspa, permitiendo que las bacterias entren.

Signos y síntomas

Los síntomas comunes de la bursitis del codo incluyen:

  • Dolor alrededor de la parte posterior del codo
  • Hinchazón directamente sobre la prominencia ósea de la punta del codo.
  • Rango limitado de movimiento del codo

Diagnóstico

Existen otras afecciones que pueden causar dolor e hinchazón en el codo , y estas también deben considerarse como un posible diagnóstico. Por lo general, su médico puede diagnosticar la bursitis del codo en el examen, pero se puede realizar una radiografía para asegurarse de que la articulación del codo se vea normal. Una resonancia magnética no es necesaria para diagnosticar la bursitis del codo y solo se realizará si existe incertidumbre acerca del diagnóstico.

En algunas condiciones sistémicas, la bursitis del codo puede manifestarse como un signo de esa condición. Para aliviar los síntomas de la bursitis, esa condición subyacente también puede requerir tratamiento, por lo que es importante que su médico evalúe estas condiciones. Algunos de los problemas sistémicos que pueden llevar a una bursitis del olécranon incluyen artritis, gota, pseudogota y condrocalcinosis . Si tiene una de estas afecciones, debe informar a su médico, ya que puede alterar las recomendaciones de tratamiento para su bursitis.

Bursitis del codo infectado

Alrededor del 20 por ciento de los individuos diagnosticados con bursitis del codo tienen la infección dentro de la bursa, esto se llama bursitis del codo infectado o bursitis séptica. Los pacientes con afecciones inflamatorias sistémicas, como la gota y la artritis reumatoide , tienen una mayor probabilidad de desarrollar bursitis del codo infectado.

Los siguientes son signos de infección dentro de la bolsa. Si experimenta estos síntomas, debe alertar a su médico para que él o ella pueda evaluar una posible bursitis del codo infectado:

  • Fiebres
  • Escalofríos o sudores
  • Enrojecimiento alrededor de la parte posterior del codo.
  • Se rompe la piel (rasguños / cortes) alrededor del área inflamada

Si no está claro que la bacteria está presente en una bolsa inflamada, se puede obtener una muestra de líquido de la bolsa inflamada y analizarla en el laboratorio. Su médico puede cultivar el líquido para ver realmente las bacterias. Además, los niveles elevados de glóbulos blancos y de glucosa en el líquido de la bursa pueden ser una indicación de infección. 

Tratamiento

Más a menudo, el tratamiento de la bursitis del codo se realiza con algunos pasos simples. Es importante que las personas más importantes comprendan que esta lesión se produjo debido a la inflamación de la bolsa. Por lo tanto, descansar el codo y evitar la presión en la parte posterior del codo es fundamental para un tratamiento exitoso. Si las personas continúan con las mismas actividades que llevaron al desarrollo de la bursitis, es poco probable que el problema desaparezca.

El drenaje del líquido de la bursitis del codo es controvertido, especialmente si no hay infección de la bursa. En esta situación, colocar una aguja en la bolsa podría introducir bacterias y conducir al desarrollo de bursitis infectada, que es mucho más difícil de tratar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.