Café y enfermedades del corazón

En el pasado, el café era generalmente considerado como perjudicial para la salud del corazón. Se dijo que el café aumentaba la presión arterial, aumentaba los niveles de colesterol y aumentaba el riesgo de  ataque cardíaco  y  arritmias cardíacas . Sin embargo, estudios más recientes y más cuidadosos han sugerido que el café probablemente no aumenta el riesgo de enfermedades del corazón; y en algunos casos incluso puede ser beneficioso. 

¿Por qué la discrepancia?

Algunos estudios anteriores no tuvieron en cuenta otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como la falta de ejercicio y fumar. Estudios más recientes se han encargado de controlar estos factores de riesgo de confusión. Estos estudios más recientes han sugerido que, cuando se consume con moderación, el café no aumenta el riesgo cardíaco.

Café y presión arterial

El efecto del café sobre la presión sanguínea parece ser mixto. En los que no toman café, la exposición aguda a la cafeína puede aumentar la presión arterial hasta 10 mmHg. ( Lea acerca de cómo medir la presión arterial ). Sin embargo, en las personas que toman café regularmente, la ingesta aguda de cafeína no parece elevar la presión arterial. Varios estudios a gran escala no han podido demostrar una correlación entre el consumo crónico de café y la  hipertensión .

Si bien estos grandes estudios de población son tranquilizadores, parece probable que algunas personas probablemente tengan un aumento de la presión arterial cuando toman mucho café.

Entonces, si se le diagnostica hipertensión, todavía tiene sentido tratar de abstenerse de tomar café durante un mes aproximadamente, para ver si la eliminación del café beneficia su presión arterial.

Café y arritmias

La creencia de que el café causa arritmias cardíacas está bastante extendida, incluso entre los profesionales médicos. Y, de hecho, parece innegable que algunas personas experimentarán un aumento en las  palpitaciones  cuando beben café.

Sin embargo, ni los estudios de gran población ni los estudios en laboratorio han demostrado que cantidades moderadas de café aumentan el riesgo de arritmias cardíacas. De hecho, un estudio de Kaiser Permanente sugirió que las personas que bebían cuatro tazas de café al día tenían significativamente  menos arritmias cardíacas, incluida menos  fibrilación auricular  y menos  PVC .

Por lo menos, a menos que sea uno de esos individuos que nota un claro aumento en las palpitaciones después de tomar café, no parece haber razón para evitar cantidades moderadas de café debido a una preocupación por las arritmias cardíacas.

Café y diabetes

Varios estudios ahora han demostrado una correlación entre el consumo de café y un riesgo reducido de diabetes tipo 2. Al menos un estudio mostró que la misma reducción en el riesgo se observa con el café descafeinado, lo que sugiere que el efecto protector del café con respecto a la diabetes puede no deberse a su contenido de cafeína.

Café y trazo

Un gran metaanálisis con casi 500,000 participantes no mostró ningún aumento en el riesgo de accidente cerebrovascular entre los bebedores de café.

De hecho, en individuos que bebían de 1 a 3 tazas de café por día, el riesgo de accidente cerebrovascular se redujo significativamente.

Y en un estudio de Japón, las personas que bebían al menos 1 taza de café por día (o 4 tazas de té verde, que es una práctica más común en Japón) tuvieron una reducción del 20 por ciento en su riesgo de accidente cerebrovascular en un período de 13 años. período.

Café y enfermedad coronaria

Varios estudios de gran población no han demostrado ningún aumento en el riesgo de  enfermedad arterial coronaria  entre los bebedores de café. Y en las mujeres, el consumo de café puede incluso tener un efecto protector.

Sin embargo, como casi siempre es el caso, en una gran población hay muchas personas que no muestran un comportamiento “promedio”.

Resulta que existe una mutación genética bastante común que hace que algunas personas metabolicen la cafeína lentamente. Parece que en estas personas el riesgo de enfermedad arterial coronaria puede aumentar con el consumo de café. Cuando las pruebas genéticas se vuelvan más rutinarias, será fácil identificar estos metabolizadores lentos de la cafeína.

Cafe y colesterol

El café contiene compuestos, particularmente una sustancia llamada cafestol, que puede aumentar los  niveles de colesterol LDL en la  sangre. Sin embargo, los filtros de papel eliminan de manera confiable estas sustancias activas en lípidos. Así que el café preparado con filtros de papel no aumenta los niveles de colesterol en la sangre. Por otro lado, la ingesta crónica de café sin filtrar puede aumentar los niveles de colesterol LDL hasta en 15 mg / dl. Por lo tanto, mientras que beber café con filtro parece prudente, con frecuencia beber café sin filtrar puede no serlo.

El café y la insuficiencia cardíaca

Un metaanálisis reciente sugiere que las personas que beben de 1 a 4 tazas de café por día tienen un riesgo reducido de desarrollar  insuficiencia cardíaca . Este beneficio aparente de tomar café se pierde cuando se consumen cinco o más tazas de café por día.

Sé consciente de las diferencias en la sensibilidad a la cafeína

Si bien toda esta información es reconfortante para las personas que disfrutan de las bebidas con cafeína, debemos ser conscientes de que la cafeína afecta a diferentes personas de maneras muy diferentes. En particular, algunos son muy sensibles incluso a pequeñas cantidades de cafeína. 

Las personas que son sensibles a la cafeína pueden experimentar temblores, palpitaciones, insomnio y otros síntomas cuando ingieren cafeína. Estas personas deben limitar su consumo de cafeína.

La sensibilidad a la cafeína está determinada en gran medida por la actividad de la enzima CYP1A2 en el hígado. Cuanto más activo sea el CYP1A2, menos sensibles somos a la cafeína. Varios factores afectan la actividad de CYP1A2:

  • Edad: la actividad del CYP1A2 tiende a disminuir con la edad, por lo que las personas mayores tienden a ser más sensibles a la cafeína
  • Sexo: las mujeres tienden a tener menor actividad de CYP1A2 que los hombres.
  •  Uso de anticonceptivos orales y  embarazo : los estrógenos inhiben la actividad de CYP1A2 y aumenta la sensibilidad a la cafeína. En general, las mujeres embarazadas deben tratar de limitar o evitar la cafeína.
  • Maquillaje genético: ahora se han identificado varias variantes de genes que afectan la actividad de CYP1A2. Si bien las pruebas genéticas pueden clasificar su nivel de sensibilidad a la cafeína, generalmente no es necesario realizar pruebas formales para que usted sepa, al menos en términos generales, si es o no muy sensible a la cafeína. Y si es así, es probable que nadie tenga que pedirle que reduzca su consumo.

¿Café negro o crema y azúcar?

Casi todos estos estudios analizaron el consumo de café sin importar si el café se consumía con crema, azúcar, otros ingredientes, o solo negro. Esto tiene sentido, ya sea que tome su café negro o no, lo más probable es que con frecuencia lo consuma con otros alimentos. Y realmente no hace ninguna diferencia en su sistema digestivo si los “otros alimentos” se mezclan con el café en sí, o se consumen por separado con un tenedor o una cuchara. Solo tenga en cuenta que cargar su taza de café con crema, azúcar, jarabe o crema batida puede más que cancelar cualquier beneficio que de lo contrario podría obtener, al igual que comer otros alimentos poco saludables.