Períodos pesados ​​y pérdida de cabello: ¿Existe un vínculo?

Existen algunos vínculos conocidos entre el sangrado menstrual abundante y la pérdida de cabello. Cuando experimenta un flujo menstrual abundante cada mes, es probable que se vuelva anémico . Este tipo de anemia se desarrolla lentamente y con el tiempo, por lo que es posible que no reconozca los síntomas comunes de fatiga y un aumento del ritmo cardíaco, pero puede comenzar a notar cierta pérdida de cabello.

Debido a que la anemia ejerce una presión sobre su cuerpo, las funciones menos importantes, como el ciclo de crecimiento del cabello, tienen un gran éxito. Es decir, su sangrado abundante causa anemia crónica, que a su vez puede causar la pérdida del cabello. La pérdida del cabello y el sangrado menstrual abundante también son dos síntomas comunes asociados con la enfermedad hipotiroidea . Una evaluación de la función tiroidea está absolutamente indicada si experimenta alguno de estos dos síntomas.

Pero fuera de estas conexiones conocidas, los investigadores también están descubriendo que podría haber una conexión más profunda entre la pérdida del cabello y el sangrado menstrual abundante, especialmente en mujeres de ascendencia africana. En un  análisis retrospectivo  publicado en línea en la Red JAMA, los autores muestran una asociación estadísticamente significativa entre un cierto tipo de pérdida de cabello llamada alopecia cicatricial centrífuga central (CCCA) y los fibromas uterinos, una causa muy común de sangrado menstrual abundante. Los autores reconocieron el aumento de la incidencia de estas dos condiciones en mujeres jóvenes de ascendencia africana. Su análisis apoya la hipótesis de que existe una conexión genética entre estas dos condiciones.

Asociaciones geneticas

La conexión entre la pérdida de cabello y los fibromas es una enfermedad fibroproliferativa .

Hay ciertas condiciones en el cuerpo cuando su tejido conectivo, que incluye colágeno y todo el tejido fibroso que mantiene su cuerpo unido, crece demasiado y crea tejido cicatricial. En conjunto, estas condiciones se conocen como enfermedades fibroproliferativas. Ocurren con mayor frecuencia en personas de ascendencia africana.

Por qué esto es cierto es bastante interesante. Se cree que los genes profibróticos que causan las enfermedades fibroproliferativas también protegen de alguna manera contra la infección por gusanos parásitos. Así que con el tiempo, el cuerpo hizo una adaptación selectiva para favorecer la expresión génica profibrótica, haciendo que las enfermedades asociadas sean más comunes.

La anemia de células falciformes es otro ejemplo de un proceso de enfermedad que se desarrolla cuando el cuerpo se adapta para protegerse contra una infección. Nuevamente, la enfermedad de células falciformes se encuentra en personas de ascendencia africana y se cree que protege contra la malaria.

Además de las cicatrices queloides , los fibromas uterinos y el CCCA son enfermedades fibroproliferativas más comunes en las mujeres de ascendencia africana que se asocian con una mayor expresión de genes profibróticos.

Alopecia Cicatricial Centrífuga Central

Alopecia cicatricial centrífuga central: el nombre de esta afección es casi un enroscamiento de la lengua, pero esencialmente describe el patrón de este tipo de pérdida de cabello:

  • La caída del cabello comienza en la corona de la cabeza (central).
  • La pérdida de cabello se expande hacia afuera desde este punto de inicio central en un patrón circular (centrífugo)
  • Los folículos pilosos son reemplazados por tejido cicatricial (cicatricial).
  • La caída del cabello (alopecia) es permanente.

CCCA es el tipo más común de pérdida de cabello cicatricial en mujeres afrodescendientes. Las áreas afectadas del cuero cabelludo pierden los folículos pilosos debido a la formación de tejido cicatricial, por lo que el cuero cabelludo se vuelve muy brillante en estas áreas. Algunos pequeños pelos frágiles pueden permanecer. A veces, el cuero cabelludo afectado puede presentar picazón o sensibilidad.

La CCCA comienza como un proceso inflamatorio que con el tiempo conduce a la destrucción de los folículos pilosos. Este tipo de pérdida de cabello es en última instancia irreversible, ya que los folículos pilosos son reemplazados por tejido cicatricial. Pero debido a que CCCA comienza como un proceso inflamatorio, el diagnóstico y tratamiento tempranos pueden ayudar a retardar el proceso de pérdida de cabello. El tratamiento de primera línea generalmente es con algún tipo de esteroide tópico que funciona al interferir con la respuesta inflamatoria de su cuerpo.

Aunque las prácticas comunes de peinado entre las mujeres de ascendencia africana no son una causa de CCCA, la mayoría de los expertos recomiendan evitar muchas de estas prácticas, ya que ponen más énfasis en las raíces y los folículos. Estas prácticas de peinado incluyen aquellas que ejercen presión sobre la raíz del cabello (trenzas y tejidos) y aquellas que pueden aumentar la inflamación de los folículos (alisado térmico y químico).

Si experimenta algún tipo de pérdida de cabello importante, es importante que lo comente con su proveedor de atención médica. La intervención temprana no solo es esencial para mejorar el CCCA, sino que otros tipos de pérdida de cabello pueden ser un síntoma de una condición de salud subyacente importante que se puede diagnosticar y tratar en consecuencia.

Los fibromas uterinos como enfermedad fibroproliferativa

Los fibromas uterinos son tumores benignos del útero muy comunes. Se cree que se desarrollan como resultado de una mutación en una sola célula del músculo liso uterino. Los síntomas más comunes son sangrado uterino anormal y presión pélvica.

La evidencia sugiere que hasta el 80 por ciento de las mujeres desarrollarán fibromas durante su vida. Para la mayoría, estos fibromas serán asintomáticos, pero alrededor del 25 por ciento de las mujeres tendrán síntomas significativos.

Las mujeres afrodescendientes se ven afectadas significativamente por los fibromas uterinos. En comparación con otros grupos raciales, son más propensos a:

  • Desarrollar fibromas a una edad más temprana
  • Tiene síntomas más severos.
  • Tiene un mayor número de tumores fibroides

La investigación también apunta a una asociación genética con otros trastornos fibroproliferativos que ocurren con más frecuencia en mujeres afrodescendientes. 

Existen muchas opciones de tratamiento para los fibromas uterinos, que van desde el control del sangrado abundante con anticonceptivos orales hasta la histerectomía .