Uso de la caja de luz para fototerapia para tratar trastornos circadianos y SAD

Si se le ha recomendado usar una caja de luz para fototerapia para tratar el trastorno del sueño de ritmo circadiano o el trastorno afectivo estacional (SAD , por sus siglas en inglés) , puede preguntarse cómo usar una caja de luz de manera efectiva. ¿Cómo puede la luz mejorar el insomnio y la somnolencia matutina que experimentan los búhos nocturnos o la depresión invernal en las latitudes del norte? Aprenda sobre el uso adecuado de una caja de luz, qué tiempo e intensidad de la terapia es más efectiva, y las alternativas a considerar, como la exposición a la luz solar natural de la mañana.

Uso adecuado de la caja de luz para fototerapia

Hay una serie de opciones disponibles para cajas de luz y seleccionar la correcta puede requerir cierta investigación. Incluso hay gafas de terapia de luz disponibles. Es importante seleccionar una caja de luz que brinde al menos 10,000 lux de luz en todo el espectro. La luz azul parece ser lo más importante para cambiar los patrones de sueño, y algunos dispositivos se enfocan en esta longitud de onda. Si la luz se envía directamente a los ojos, una intensidad más baja puede ser adecuada.

Durante el tratamiento de fototerapia con una caja de luz, sus ojos deben permanecer abiertos. Es mejor si la luz es incidental a su vista (es decir, brillar en los ojos desde un lado). Los beneficios de una caja de luz ocurren en la periferia de nuestra visión. Esto significa que, en lugar de mirar directamente a la caja de luz, colócala a un lado y mira hacia otra cosa. Puede desayunar, lavarse los dientes, ver la televisión, usar la computadora o leer mientras está usando la luz.

Si experimenta una tendencia de ave nocturna con el síndrome de la fase de sueño retrasado, querrá obtener esta exposición a la luz inmediatamente después de despertarse por la mañana.

La exposición a la luz puede variar dependiendo de la condición

Se recomienda comenzar con una sesión de exposición a la luz de 10 a 15 minutos por día al despertar. Algunas cajas de luz vienen con un temporizador para ayudar a administrar sus sesiones. Esto puede aumentarse gradualmente de 30 a 45 minutos por día, dependiendo de su respuesta. La mayoría de las personas usan la caja de luz durante 15 a 30 minutos diarios al despertar y generalmente ven una respuesta durante varias semanas.

Alternativamente, considere la posibilidad de exponerse a la luz del sol de la mañana inmediatamente al despertar. Es mejor obtener de 15 a 30 minutos de exposición a la luz inmediatamente después de despertarse. Esto es especialmente útil si, naturalmente, puede hacerlo simplemente saliendo afuera, pero esto puede ser difícil en los meses de invierno en ciertos lugares del norte.

Trastornos circadianos

Para aquellos con un horario de sueño mal alineado debido a un trastorno del ritmo circadiano, el uso de una caja de luz puede ser útil para cambiar su sueño al tiempo deseado.

Por ejemplo, si se está quedando dormido demasiado tarde y está durmiendo o tiene sueño excesivo por la mañana (un signo de síndrome de fase de sueño retrasado ), debe usar la caja de luz por la mañana. Estas condiciones afectan a alrededor del 10 por ciento de las personas y con frecuencia comienzan en adolescentes.

Si se está quedando dormido demasiado pronto y se despierta antes de desearlo (un signo de síndrome de fase de sueño avanzada ), la caja de luz puede usarse alternativamente por la noche.

Si son efectivos, estos tratamientos durarán toda la vida, pero solo pueden ser necesarios por temporada.

Trastorno afectivo estacional (depresión de invierno)

El trastorno afectivo estacional, o la depresión invernal, responderá mejor al uso matinal de una “luz feliz”. En el caso de SAD, la terapia con caja de luz debe continuarse hasta que la exposición natural a la luz solar se normalice, en algún momento de la primavera. Si es efectivo, las personas con SAD requerirán tratamiento de por vida restringido a los meses de invierno.

¿Cuáles son los efectos secundarios al tratamiento?

La terapia de luz tiene muy pocos efectos secundarios y generalmente es bien tolerada. Si sus síntomas son persistentes, puede aumentar la exposición a dos veces por día. Sin embargo, generalmente se recomienda que no exceda los 90 minutos por día.