Causas y factores de riesgo de cálculos biliares

Aunque los científicos no están completamente seguros de por qué y cómo se forman los cálculos biliares , parecen ocurrir cuando su bilis tiene demasiado colesterol, demasiada bilirrubina, no tiene suficientes sales biliares, o cuando su vesícula biliar está funcionando de manera anormal. Algunas personas también tienen más probabilidades de tener factores de riesgo para los cálculos biliares, como la edad, la obesidad, ciertas enfermedades y la dieta son factores de riesgo.

Causas comunes

Los cálculos biliares se desarrollan, quizás obviamente, en la vesícula biliar , un órgano con forma de pera debajo del hígado en el lado derecho del abdomen. La vesícula biliar mide aproximadamente 3 pulgadas de largo y 1 pulgada de ancho en su parte más gruesa, y almacena y libera bilis en el intestino para ayudar a la digestión.

La bilis es un líquido producido por el hígado que ayuda en la digestión. La bilis contiene sustancias llamadas sales biliares que actúan como detergentes naturales para descomponer las grasas en los alimentos que comemos. A medida que los alimentos pasan del estómago al intestino delgado, la vesícula biliar libera bilis en los conductos biliares  Estos conductos, o conductos, van desde el hígado hasta el intestino. La bilis también ayuda a eliminar el exceso de colesterol del cuerpo. El hígado segrega colesterol en la bilis, que luego se elimina del cuerpo a través del sistema digestivo.

La mayoría de los investigadores creen que al menos una de las cuatro condiciones es necesaria para formar cálculos biliares:

  1. Exceso de colesterol en su bilis: la bilis se vuelve sobresaturada con el colesterol, lo que significa que contiene más colesterol del que puede disolver la bilis. Esto puede hacer que el colesterol se cristalice y eventualmente se convierta en piedras.
  2. Exceso de bilirrubina en su bilis: hay ciertas afecciones médicas que pueden llevar a demasiada bilirrubina en su bilis, como cirrosis hepática, trastornos genéticos específicos de la sangre e infección en el tracto biliar. Demasiada bilirrubina puede conducir a cálculos biliares de pigmento.
  3. Muy pocas sales biliares en su bilis: esto puede causar cálculos biliares porque no tiene suficientes sales biliares para descomponer el colesterol en su bilis o como resultado de tener demasiado colesterol en su bilis para que las sales biliares se disuelvan.
  4. Funcionamiento anormal de la vesícula biliar: la vesícula biliar no se contrae lo suficiente como para vaciar su bilis de forma regular o completa, lo que puede hacer que la bilis se concentre.

Genética

Si tiene antecedentes familiares de cálculos biliares, sus posibilidades de desarrollarlos son mayores.

Sin embargo, varios estudios han demostrado que los genes solo representan alrededor del 25 por ciento del riesgo general de desarrollar cálculos biliares.

Si eres nativo americano, puede haber una predisposición genética a segregar niveles más altos de colesterol en tu bilis.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay una serie de factores de riesgo en el estilo de vida que pueden contribuir a los cálculos biliares, incluida la obesidad, la pérdida rápida de peso y la dieta.

Obesidad

La obesidad es un fuerte factor de riesgo para los cálculos biliares . Los científicos a menudo usan una fórmula matemática llamada índice de masa corporal (IMC) para definir la obesidad (IMC = peso en kilogramos dividido por altura en metros cuadrados). Cuanto más obeso sea, mayor será su riesgo de desarrollar cálculos biliares.

Varios estudios han demostrado que las mujeres con un IMC alto tienen casi tres veces más probabilidades de desarrollar cálculos biliares que las mujeres con un IMC saludable.

No está claro por qué la obesidad es un factor de riesgo para los cálculos biliares, pero los investigadores creen que en las personas obesas, el hígado produce demasiado colesterol. El exceso de colesterol conduce a la sobresaturación en la vesícula biliar.

Perder peso rápidamente

Las personas que pierden mucho peso rápidamente corren mayor riesgo de desarrollar cálculos biliares. De hecho, los cálculos biliares son una de las complicaciones más importantes desde el punto de vista médico de la pérdida de peso voluntaria. La relación entre la dieta y los cálculos biliares solo ha recibido atención recientemente.

Los estudios también han demostrado que las personas obesas desarrollan cálculos biliares con una  dieta muy baja en calorías .

Las dietas muy bajas en calorías generalmente se definen como aquellas que contienen 800 calorías al día, a menudo compuestas de alimentos en forma líquida y que se toman durante un período prolongado, generalmente de 12 a 16 semanas.

Los cálculos biliares que se desarrollan en personas con dietas muy bajas en calorías suelen ser silenciosas y no producen ningún síntoma. Sin embargo, aproximadamente un tercio de las personas que hicieron dieta que desarrollaron cálculos biliares en los estudios tuvieron síntomas y una proporción de ellos requirió cirugía de vesícula biliar .

Los cálculos biliares también son comunes entre los pacientes obesos que pierden peso rápidamente después de la cirugía de bypass gástrico , en la que se reduce el tamaño del estómago, lo que evita que la persona coma en exceso. Los cálculos biliares tienen más probabilidades de ocurrir dentro de los primeros meses después de la cirugía.

Dieta

Los investigadores creen que la dieta puede causar un cambio en el equilibrio de las sales biliares y el colesterol en la vesícula biliar. El nivel de colesterol aumenta y la cantidad de sales biliares disminuye. Pasar largos períodos sin comer (omitir el desayuno, por ejemplo), una práctica común entre personas que hacen dieta, también puede disminuir las contracciones de la vesícula biliar. Si la vesícula biliar no se contrae con la frecuencia suficiente para vaciar la bilis, se pueden formar cálculos biliares.

Si la pérdida de peso sustancial o rápida aumenta el riesgo de desarrollar cálculos biliares, una pérdida de peso más gradual parecería disminuir el riesgo de contraer cálculos biliares. Sin embargo, se necesitan estudios para probar esta teoría.

Algunas dietas muy bajas en calorías pueden no contener suficiente grasa para hacer que la vesícula biliar se contraiga lo suficiente como para vaciar su bilis.

Para que la vesícula biliar se contraiga normalmente es necesaria una comida o bocadillo que contenga aproximadamente 10 gramos (un tercio de una onza) de grasa.

Pero, de nuevo, ningún estudio ha relacionado directamente la composición de nutrientes de una dieta con el riesgo de cálculos biliares.

Además, no se han realizado estudios sobre los efectos de las dietas repetidas en la formación de cálculos biliares, pero se ha demostrado que , a través de un patrón de pérdida y aumento de peso repetidos,posiblemente aumenten sus probabilidades de desarrollar cálculos biliares.

Otros factores de estilo de vida

Otros factores del estilo de vida que pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar cálculos biliares incluyen:

  • Una dieta alta en grasa, alta en colesterol y / o baja en fibra
  • No hacer suficiente ejercicio
  • Ayuno, que ralentiza el movimiento de la vesícula biliar y permite que el colesterol se acumule

Otros factores de riesgo

Otros factores de riesgo para los cálculos biliares incluyen:

  • 40 años o más
  • Género (las mujeres tienen mayor riesgo que los hombres)
  • Etnicidad, especialmente nativos americanos y mexicoamericanos.
  • Niveles altos de triglicéridos
  • Colesterol de lipoproteínas de baja densidad (HDL)
  • Tomar medicamentos para bajar el colesterol
  • Diabetes
  • Enfermedad de Crohn en el íleon terminal.
  • Niveles altos de estrógeno durante el embarazo, terapia de reemplazo hormonal o píldoras anticonceptivas
  • Enfermedad del higado
  • Infección del conducto biliar
  • Cirrosis
  • Anemia

Cuando los cálculos biliares son una emergencia

Los cálculos biliares pueden llevar a complicaciones graves. Algunos de los síntomas que debe discutir con su médico incluyen inmediatamente los ataques de vesícula biliar que se acompañan de sudoración, escalofríos, fiebre,  ictericia o  heces de color arcilla . Si tiene dolor abdominal intenso acompañado de vómitos o  diarrea , debe buscar atención médica de inmediato.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.