Tratamiento ESWL para cálculos renales

Alrededor del 12 por ciento de todas las personas tendrán cálculos renales en algún momento de sus vidas. De hecho, los cálculos renales son la tercera presentación urológica más común detrás de las infecciones del tracto urinario y la enfermedad de la próstata.

Los cálculos renales son exquisitamente dolorosos y causan dolor de espalda, flanco o ingle. El carácter de este dolor es típicamente intermitente. Otros síntomas que acompañan a los cálculos renales son fiebre, escalofríos, náuseas, vómitos, orina sanguinolenta y orina coloreada. En la mayoría de las personas, el dolor de un cálculo renal obliga a ir a la sala de emergencias.

Se pueden formar cálculos en la vejiga, los uréteres o el riñón. Cuando tales piedras se encuentran en el riñón, también pueden denominarse cálculos renales o nefrolitiasis. Los cálculos renales pueden estar obstruyendo o no obstruyendo. Los cálculos renales obstructivos son más grandes (más de 7 mm) y obstruyen el tracto urinario, por lo que requieren un tratamiento agresivo. Los cálculos renales no obstructivos son más pequeños y, por lo general, se pasan solos y no requieren hospitalización. En cambio, si se presenta a la sala de emergencias con cálculos que probablemente pasarán, recibirá medicamentos para el dolor (AINE con o sin opioides) e instrucciones para hidratarse y hacer un seguimiento con su médico.

Los cálculos renales suelen estar compuestos de oxalato de calcio. Sin embargo, dependiendo de su causa, la composición de los cálculos renales varía, y también pueden estar hechos de fosfato de calcio, estruvita, cistina o ácido úrico. Cuando los cálculos renales pasan a la orina, pueden detectarse como sedimentos que pueden ayudar en el diagnóstico de esta afección.

Cuando una persona se presenta en la sala de emergencias con un diagnóstico sospechoso de cálculos renales, generalmente se ordena una TC abdominal sin contraste para visualizar cualquier cálculo renal. Los cálculos renales también se pueden visualizar mediante otras modalidades de diagnóstico, como ecografía, rayos X, MRI y fluoroscopia. Además, también se ordena un análisis de orina para examinar la orina en busca de cristales y glóbulos rojos (lo que indica sangrado).

Los cálculos renales particularmente grandes que obstruyen el tracto urinario pueden requerir cirugía para su extracción. La cirugía para los cálculos renales , sin embargo, ahora rara vez se realiza. En cambio, la litotricia extracorpórea por ondas de choque (ESWL, por sus siglas en inglés) se ha convertido en el procedimiento de consulta cuando se tratan cálculos renales.

Con la ESWL, se utilizan ondas de sonido de alta energía para destruir los cálculos renales que se visualizan mediante ultrasonido. Estos fragmentos de cálculos renales pueden pasar libremente por el tracto urinario a través de la orina. Curiosamente, la tecnología utilizada para desarrollar ESWL se basa en la tecnología utilizada para desarrollar aviones supersónicos.

Hay dos formas en que se puede aplicar ESWL. Primero, ESWL se puede aplicar por medio de un baño de agua donde se sumerge en agua y se envían ondas de sonido de alta energía a través del agua. Alternativamente, estas ondas de sonido de alta energía pueden dirigirse a través de un cojín de agua colocado contra su piel. Ambos procedimientos pueden ser incómodos y la anestesia se administra comúnmente durante el procedimiento. La anestesia también acelera los tiempos de recuperación después de la ESWL.

Incluso con el uso de anestesia, la ESWL puede ser dolorosa. Específicamente, la ESWL es más dolorosa cuando la densidad del medio a través del cual las ondas de los sonidos viajan como entre el agua y el tejido o el tejido y las piedras. Por lo tanto, el dolor es comúnmente visceral, profundo en el riñón donde se encuentra la piedra.

Aunque la ESWL es generalmente segura, rara vez puede causar arritmias cardíacas o enturbiar los marcapasos. Además, la ESWL a veces puede alterar la presión arterial y exacerbar la insuficiencia cardíaca. Cierto grado de lesión renal y sangrado es normal después del uso de ESWL.

Además de la cirugía o ESWL, en ciertas situaciones, la ureteroscopia y la endoscopia también se pueden usar para visualizar y extraer cálculos renales. La ureteroscopia se utiliza para recuperar los cálculos atrapados en los uréteres.

Los cálculos renales se deben a los efectos combinados de la genética y el medio ambiente. Dependiendo de la causa, a veces puede tomar ciertas medidas para prevenir los cálculos renales.  Por ejemplo, el factor de riesgo más común asociado con los cálculos renales es la deshidratación; por lo tanto, beber mucha agua o incluso tomar diuréticos (pastillas de agua) puede ayudar a prevenir los cálculos renales. (Su médico debe recetarle diuréticos). Además, ciertos alimentos pueden contribuir al desarrollo de ciertos tipos de cálculos renales. Por ejemplo, la espinaca contiene oxalato, un componente de los cálculos renales compuestos de oxalato de calcio. Además, reducir la cantidad de carne y sodio que consume también puede prevenir los cálculos renales de oxalato de calcio.