Calor vs. Hielo: ¿Debería usar calor o hielo para el dolor?

Existe un debate prolongado entre las personas con problemas de alfileres sobre si el hielo o el calor son mejores para diferentes tipos de dolores y molestias. Algunas personas insisten en que el calor es lo mejor para el dolor, mientras que otras te dicen que lo enfríes. Entonces, ¿cómo sabes cuál usar? Aquí hay una guía simple para determinar cuál probar primero.

¿El calor ayudará a mi dolor?

Antes de usar calor, hazte las siguientes preguntas:

  • ¿Ha sanado tu lesión?
  • ¿Tus músculos están tensos y tiernos?
  • ¿Su dolor se localiza en sus articulaciones o músculos?

Las respuestas a estas preguntas son relevantes debido a cómo funciona el calor para aliviar ciertos tipos de dolor .

Cuándo usar calor para el dolor

El calor puede ser una forma efectiva de aliviar el dolor si la tensión muscular aumenta su dolor. También puede ayudar a “aflojar” las articulaciones rígidas. Esto lo hace apropiado para afecciones musculoesqueléticas, como artritis y distensiones o esguinces de músculos viejos.

Cuando no usar calor

Sin embargo, el calor no es eficaz y puede ser perjudicial para los casos de dolor agudo causado por nuevas lesiones, como un esguince repentino o tensión en una extremidad, ya que el calor puede aumentar la hinchazón y la inflamación. Tampoco debe usarse calor en la piel rota o dañada o en áreas con tumores cancerosos.

Cuándo usar hielo para el dolor

Si su lesión es nueva, el hielo puede ser la respuesta. El hielo puede ayudar a disminuir la hinchazón y el sangrado, y puede reducir los moretones causados ​​por un trauma. Sin embargo, el hielo no es solo para nuevas lesiones: puede adormecer las áreas sensibles y disminuir las sensaciones de dolor causadas por enfermedades crónicas.

De hecho, el hielo puede ser un analgésico eficaz para muchas afecciones de dolor crónico, que incluyen:

¿Un poco de ambos? Combinando Tratamientos de Hielo y Calor para el Dolor.

Muchos tratamientos para el dolor incluyen el uso de calor y hielo, con ejercicios recomendados o estiramientos en el medio. Para ciertos tipos de dolor y lesiones, puede aplicar calor a un músculo para calentarlo, estirarlo y fortalecerlo, y luego terminarlo con un poco de hielo para enfriarlo. No es exactamente un tratamiento de spa, pero ayuda a muchas personas a tolerar los ejercicios utilizados en la terapia que los beneficiarán.

El calor contra la línea de fondo de hielo

Si no está seguro de usar calor o hielo en sus dolores y molestias, consulte a su médico o fisioterapeuta. Su recomendación de tratamiento debe basarse en la causa y la fuente de su dolor y en el lugar donde se encuentra en tratamiento o en el proceso de curación. Sea su propio defensor y edúquese sobre el mejor enfoque para aliviar el dolor. 

Otros recursos para el dolor y las lesiones

Para obtener más recursos sobre cómo tratar los diferentes tipos de dolor con calor, frío o ambos, asegúrese de revisar estos recursos.

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