Niños, Calorías y Obesidad

Nuestra cultura está bastante llena de Kool-Aid. No del tipo literal, aunque hay una buena cantidad de eso también. Mi preocupación en este momento es el tipo figurativo, el tipo en el que “beber Kool-Aid” significa enamorarse de alguna convicción insular.

En el caso de las calorías y sus hijos, y las interacciones entre los dos, aparentemente hay dos sabores que compiten entre sí.

La FDA , posiblemente, está sirviendo a uno. Al exigir que las calorías se publiquen en los menús de las cadenas de restaurantes y en los alimentos que se sirven en lugares públicos como las salas de cine, la FDA sugiere claramente que es útil conocer el contenido de calorías. La información precisa sobre las calorías, que reemplaza el contenido de calorías sin sentido de conciencia que la investigación más relevante indica que prevalece en nuestra cultura, podría de hecho ayudar a los padres a elegir artículos con menos calorías o porciones más pequeñas. Eso, a su vez, podría ayudar a mantener el equilibrio energético saludable y el control del peso. 

La convicción competitiva es que las calorías son irrelevantes. En el extremo, este argumento, propagado tanto en la escritura de la cultura pop como en la  literatura revisada por pares, sugiere que una caloría no es una caloría y que la atención a las calorías es un ejercicio inútil. 

Mi recomendación  es que no bebas ninguna variedad de este Kool-Aid en particular, sea cual sea el contenido de calorías. Sí, una caloría es una caloría. Sí, las calorías cuentan. Pero sí, concentrarse preferentemente en las calorías podría llevar a muchos problemas.

Las calorías importan por la razón más obvia. Son una medida de la energía almacenada que el cuerpo puede utilizar para ejecutar sus diversas actividades o para el crecimiento. Ese crecimiento puede ser vertical, u horizontal. En una época de epidemia (o más correctamente, ahora que los niveles altos se han convertido en la norma, “hiperendémica”), la obesidad infantil, la mayoría de nosotros tenemos motivos de preocupación sobre el crecimiento de la variedad horizontal en nuestros hijos y nietos, así como Nosotros mismos. Un exceso de calorías es lo que alimenta de manera confiable contra el crecimiento no deseado de la grasa corporal y un mejor equilibrio calórico.

El problema con la publicación de calorías es que solo cuenta una pequeña parte de la historia relevante. Una pequeña porción de comida chatarra tendrá menos calorías que una porción grande de comida chatarra. Pero, obviamente, ambos seguirán siendo basura. La chatarra es una mala elección porque ningún padre amoroso debe sancionar la  basura como material de construcción para el cuerpo en crecimiento de un niño  y porque la comida basura conspira contra el control de calorías. Los alimentos chatarra, notoriamente,  han sido diseñados para propagar el apetito  y maximizar las calorías que se necesita para sentirse satisfecho. Por lo tanto, una porción dada puede ser pequeña y sus calorías son pocas; pero eso no es útil con el tiempo si se estimula el apetito en lugar de satisfacerlo. Más calorías están seguras de seguir.

En contraste, algunos alimentos extremadamente nutritivos y muy saciantes, como las nueces y las mantequillas de nueces, el hummus, el aguacate o incluso los huevos, son potencialmente bastante más altos en calorías que las opciones de la competencia. Pero eso desmiente las implicaciones reales de comer estos alimentos. Los alimentos saludables, cualquiera que sea su contenido de calorías, proporcionan una nutrición de alta calidad y, en general, producen una sensación de plenitud duradera. La evidencia sugiere, por ejemplo, que las nueces y otras nueces, y los bocadillos ricos en nutrientes, pueden ayudar a controlar y reducir la ingesta de calorías a lo largo del día a pesar de su contenido bastante alto en calorías. Para controlar el peso a lo largo del tiempo, lo que realmente importa es la ingesta de calorías a lo largo del tiempo, no en un momento dado.

Al final, entonces, la respuesta a la pregunta: “¿es útil el etiquetado de calorías en la lucha contra la obesidad infantil?” Es la más obvia: depende. Es un poco como preguntar: ¿es un martillo una herramienta útil? Para clavar un clavo, definitivamente. ¿Para atar tus zapatos? No tanto. ¿Para tocar el violín? Una idea realmente mala, ruidosa.

Si se  enfoca en la calidad nutricional general  de los alimentos que elige para usted y su familia, las calorías son una consideración útil entre las opciones competitivas de calidad comparable. En todo caso, las calorías proporcionarán una útil comprobación de la realidad sobre el tamaño razonable de las porciones.

Sin embargo, si depende excesivamente de las calorías e ignora la calidad nutricional general, podría fácilmente elegir porciones más pequeñas de basura en lugar de una opción mucho mejor con más calorías. Con el tiempo, es la calidad de las calorías lo que nos ayuda de manera más confiable a nosotros, y a nuestros hijos, a administrar la cantidad.

Si no le ofrece a su hijo un martillo para tocar el violín, esté en guardia contra una cacofonía análoga resultante de la publicación de calorías. La información sobre calorías es solo una herramienta como cualquier otra; Se puede usar bien, o mal. Esa parte y el ruido o la música resultante dependen totalmente de usted.