Medicina complementaria y alternativa para la esclerosis múltiple

Solo unos pocos tienen beneficios comprobados, aunque otros tienen potencial

Según la Academia Estadounidense de Neurología (AAN), hasta el 80 por ciento de las personas que viven con esclerosis múltiple (EM) recurren a tratamientos alternativos para ayudar a aliviar el dolor, la espasticidad, la fatiga y otros síntomas . A menudo se refieren colectivamente como medicina complementaria y alternativa (CAM), estos son enfoques no convencionales y no farmacéuticos para tratar la EM que van desde el masaje hasta la terapia magnética.

Una cosa que la mayoría tiene en común es que hay poca o ninguna investigación que demuestre la efectividad. Algunos tipos de CAM que supuestamente son beneficiosos para la esclerosis múltiple ni siquiera han sido estudiados. Otros han demostrado ser inútiles y, en algunos casos, potencialmente dañinos.

Si bien es cierto que ninguna opción de CAM ha demostrado ser abrumadoramente efectiva para tratar los síntomas de la EM, la AAN destaca algunos que pueden valer especialmente la pena considerar.

La organización realizó una evaluación exhaustiva de más de 30 modos de terapias complementarias y alternativas que se han sometido al menos a investigaciones rudimentarias como tratamientos para la EM. De ellos, solo 10 habían sido estudiados lo suficiente como para que la AAN determinara si deberían o no recomendarse para tratar la EM. De ellos, la AAN encontró que solo seis podrían recomendarse para tratar los síntomas de la EM:

Terapia CAM Lo que dice la AAN
Extracto oral de cannabis (Y) Eficaz para reducir los síntomas de espasticidad y dolor.
Tetrahidrocannabinol (THC) Probablemente eficaz para reducir los síntomas de espasticidad y dolor.
Spray bucal Sativex (CBD más THC) Probablemente eficaz para mejorar los síntomas de espasticidad, dolor y frecuencia urinaria.
Ginkgo biloba Posiblemente eficaz para reducir la fatiga.
Reflexología Posiblemente eficaz para reducir las parestesias
Terapia magnética Probablemente eficaz para reducir la fatiga.

Estos no son todos los tratamientos complementarios y alternativos que se han estudiado para tratar la EM, ni esta lista incluye varios que puedan ser beneficiosos. Además, aunque todavía no hay cifras concretas que demuestren que las prácticas generalmente seguras y saludables como el yoga y seguir una dieta baja en grasas alivian los síntomas específicos de la EM, no hay duda de que pueden mejorar la calidad de vida.

Cualesquiera que sean las opciones complementarias y alternativas que pueda estar considerando, asegúrese de discutirlas con su médico. Esto es lo que necesita saber sobre las seis selecciones de la AAN, así como otras que a menudo se consideran para pacientes con EM.

Cannabinoides

Hoy en día, dos compuestos que se producen naturalmente en la planta de marihuana , Cannabis sativa, se usan en medicina. Uno es el tetrahidrocannabinol (THC), que causa cambios en la función cerebral, la percepción y el estado de ánimo (el “alto” asociado con el medicamento). El otro es el cannabidiol (CBD), que no tiene efectos psicoactivos.

Los investigadores han estudiado el cannabis como tratamiento para una variedad de enfermedades y afecciones, así como en una variedad de formas. El THC y el CBD también se han probado individualmente y juntos, y también se han desarrollado y probado formas sintéticas de THC.

En junio de 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó un medicamento llamado Epidiolox (cannabidiol), que se presenta como una solución líquida que se toma por vía oral, para tratar dos trastornos convulsivos graves; Sin embargo, no se ha investigado para la EM.

Beneficios para la EM

La AAN estableció que el extracto oral de cannabis (OCE) es efectivo para reducir los síntomas de espasticidad y aliviar el dolor . Investigadores británicos que analizaron Sativex (nabiximol), un medicamento que combina THC y CBD en forma de aerosol bucal que solo está disponible en el Reino Unido, descubrieron que los sujetos que recibieron nabiximol tuvieron una mejora significativamente mayor en la espasticidad, la frecuencia de espasmos y las interrupciones del sueño. .

Efectos secundarios y seguridad

En los estudios, la mayoría de los efectos secundarios fueron leves y de corta duración, incluidos:

  • Mareo
  • Fatiga
  • Boca seca u ojos secos.
  • Debilidad muscular
  • Espasmos musculares
  • Infección del tracto urinario
  • Confusión mental
  • Deterioro cognitivo
  • Ansiedad y / o paranoia
  • Náuseas vómitos
  • Boca seca
  • Ojos secos
  • Apetito incrementado
  • Dolor de cabeza
  • Equilibrio y coordinación deteriorados
  • Elevated heart rate
  • Sedation

Ginkgo Biloba

The leaves of the Ginkgo biloba tree contain two compounds thought to be beneficial for MS: flavonoids, powerful antioxidants, and terpenoids, which help improve circulation by dilating blood vessels and making blood platelets less sticky. Gingko is available as a tablet or capsule that you can swallow, an extract, or a tea.

Benefits for MS

Several studies have looked at the plant’s possible benefits for multiple sclerosis, largely because it’s believed to alter the levels of a brain chemical called glutamate, thereby improving cognition, memory, and concentration.

According to four studies cited by the AAN, although ginkgo does not appear to improve cognitive function in people with MS, it may help to reduce fatigue in MS.

Side Effects and Safety

Ginkgo biloba fue bien tolerado en estudios de EM. No causó, por ejemplo, hemorragia, una preocupación debido a sus efectos de ensanchamiento de los vasos. Aun así, el ginkgo se considera inseguro para las personas que toman anticoagulantes o tienen trastornos hemorrágicos. También se sabe que interactúa con varios medicamentos, incluidas ciertas terapias modificadoras de enfermedades para la EM.

Recuerde que “natural” no significa necesariamente “seguro”. Por ejemplo, algunos suplementos dietéticos pueden tener efectos secundarios o interactuar con medicamentos y otros suplementos.

Reflexología

Esta terapia de medicina tradicional china implica aplicar presión a áreas específicas de los pies que se cree que corresponden a ciertos órganos, glándulas y sistemas. Se basa en la creencia de que estimular estos puntos puede aumentar la circulación de sangre y energía para mejorar la función del cuerpo.

Beneficios para la EM

La reflexología puede ayudar a reducir la parestesia asociada a la EM (entumecimiento o sensación de “alfileres y agujas”). Otros beneficios potenciales incluyen aliviar el dolor, disminuir los espasmos musculares, mejorar la marcha y ayudar a tratar los problemas de vejiga e intestinos relacionados con la EM.

Efectos secundarios y seguridad

Ciertas manipulaciones de los pies pueden causar contracciones en mujeres embarazadas. La reflexología no es recomendable para personas con problemas en los pies, gota , artritis o venas varicosas .

Terapia magnética

La terapia magnética implica exponer el cuerpo a pulsos de baja frecuencia de energía magnética. Se administra de diferentes maneras: haciendo que una persona se acueste sobre una estera de metal, por ejemplo, o mediante un dispositivo de pulso magnético que se usa en la muñeca.

Beneficios para la EM

Hay una pequeña cantidad de evidencia que sugiere que la terapia magnética podría tener beneficios modestos en lo que respecta a la espasticidad y puede ayudar a disminuir la fatiga en personas con EM recurrente-remitente .

Efectos secundarios y seguridad

La terapia magnética se considera segura para la mayoría de las personas, con la excepción de aquellos con marcapasos , bombas de insulina y otros dispositivos médicos, ya que los imanes pueden interferir con su funcionamiento.

Masaje

En términos generales, el masaje es un trabajo corporal práctico en el que un terapeuta entrenado acaricia, amasa y aplica presión a los músculos. Las variantes de masaje comúnmente utilizadas en los Estados Unidos incluyen el masaje sueco, el shiatsu y la acupresión . Sin embargo, ninguno se dirige específicamente a la EM.

Beneficios para la EM

Según la National MS Society (NMSS) , el masaje puede ayudar a reducir la espasticidad y aumentar el rango de movimiento, aliviar el dolor, mejorar el flujo sanguíneo y ayudar a prevenir las úlceras por presión.

Efectos secundarios y seguridad

El masaje puede no ser seguro para las personas que tienen:

  • Edema (hinchazón)
  • Osteoporosis
  • Úlceras
  • Agrandamiento del hígado o el bazo

Aquellos que recientemente han sido lesionados o diagnosticados con cáncer, artritis o enfermedad cardíaca deben consultar con un médico antes de recibir un masaje. Lo mismo es cierto para las mujeres embarazadas para quienes ciertos tipos de masaje pueden ser dañinos.

Suplementos Omega-3

Las cápsulas de aceite de pescado, el aceite de hígado de bacalao y otros suplementos de ácidos grasos omega-3, a menudo utilizados junto con una dieta baja en grasas, se han propuesto como potencialmente beneficiosos para la EM.

Beneficios para la EM

Aunque la investigación hasta el momento no es concluyente con respecto a tomar suplementos, no hay duda de que hacer alimentos ricos en grasas omega-3, como ciertos pescados grasos, nueces y linaza, parte de una dieta regular tiene beneficios generales para la salud.

Efectos secundarios y seguridad

Los suplementos de Omega-3 no causan efectos secundarios adversos, aunque algunas personas pueden experimentar síntomas gastrointestinales leves. Según el NMSS , tres gramos al día generalmente se consideran seguros

Las personas que son alérgicas al pescado o los mariscos deben tener cuidado al tomar suplementos derivados del aceite de pescado. Además, según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), las personas que toman medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como la aspirina o los anticoagulantes deben “tener precaución al tomar suplementos de omega-3 porque pueden prolongar el tiempo de sangrado “.

Acupuntura

Este es un tipo de medicina china en la que se insertan agujas muy delgadas en áreas específicas del cuerpo para permitir el flujo libre de energía. Se cree que los bloqueos de energía, o “chi”, causan o contribuyen a una multitud de enfermedades y afecciones.

Beneficios para la EM

Los estudios han encontrado que la acupuntura es potencialmente útil para la ansiedad, la depresión, los mareos y los problemas urinarios, pero no específicamente en personas con EM.

El NMSS establece que la acupuntura “puede proporcionar alivio para algunos síntomas relacionados con la EM, como dolor, espasticidad, entumecimiento y hormigueo, problemas de vejiga y depresión. Sin embargo, no hay evidencia de que la acupuntura pueda reducir la frecuencia de las exacerbaciones de la EM o retrasar progresión de la discapacidad “.

Efectos secundarios y seguridad

When performed by a licensed therapist, acupuncture is generally regarded as safe.

Yoga

This ancient practice combines moving through specific postures with a focus on breathing and, often, a component of meditation.

Benefits for MS

Although scientific results have been inconsistent, some research has found certain types of yoga may lessen fatigue and possibly ease spasticity in people with MS. The practice also has been associated with improvement in mood.

In fact, a review of 94 studies published in a 2017 issue of the Journal of Clinical Neuroscience concluded that “yoga might be considered as an effective adjuvant” for people with various neurological disorders, including multiple sclerosis.

Incluso las personas con discapacidades graves pueden beneficiarse del yoga mediante el uso de bloques, mantas u otros dispositivos de asistencia para entrar y sostener posturas. Aquellos que están en silla de ruedas pueden trabajar con un instructor capacitado en la enseñanza de posturas sentadas.

Efectos secundarios y seguridad

No todas las formas de yoga son apropiadas para personas con EM. Por ejemplo, debido a que el yoga caliente se realiza en un ambiente cálido, puede empeorar los síntomas de la EM, un fenómeno llamado fenómeno de Uhthoff .

Imágenes guiadas

Las imágenes guiadas incluyen técnicas para conjurar y enfocarse en imágenes positivas y pacíficas para reducir el estrés y obtener beneficios físicos. En las variaciones que se dirigen a afecciones específicas (como la esclerosis múltiple), las imágenes guiadas pueden implicar imaginar una actividad de lucha contra la enfermedad que tiene lugar dentro del cuerpo.

Beneficios para la EM

Las imágenes guiadas pueden ayudar a fortalecer las capacidades de autocuración del cuerpo, reducir el dolor y la rigidez; aumentar la energía; Alivia el estrés  y la ansiedad, y aumenta el estado de ánimo. También puede ayudar a aliviar el miedo y el nerviosismo antes de los tratamientos difíciles o dolorosos.

Efectos secundarios y seguridad

No existen riesgos conocidos al practicar imágenes guiadas.

Tai Chi

Este apacible arte marcial chino, que tiene su origen en el budismo, implica una respiración profunda y movimientos lentos y elegantes. El Tai Chi está diseñado para aliviar el estrés, aumentar la concentración, mejorar el tono muscular y ayudar a ajustar el equilibrio entre la mente y el cuerpo.

Beneficios para la EM

Aunque escasa y poco concluyente, la investigación que analiza los efectos del tai chi en los síntomas de la EM sugiere que la práctica puede ayudar a mejorar el equilibrio y la calidad de vida, así como la flexibilidad, la fuerza de las piernas, la marcha y el dolor, según una revisión de 2017 de estudiospublicados en Plos One .

Efectos secundarios y seguridad

No se han reportado efectos secundarios o problemas de seguridad relacionados con el tai chi cuando lo practican personas con EM.

Opciones de CAM para evitar

Ciertos tratamientos alternativos comercializados para personas con esclerosis múltiple han demostrado ser totalmente inútiles o son totalmente inseguros. Estos son solo algunos ejemplos:

  • Terapia de picadura de abeja: la teoría detrás de esta práctica, también conocida como apiterapia, para la EM es que debido a que las picaduras de abeja producen inflamación, el cuerpo monta una respuesta antiinflamatoria que, a su vez, puede reducir la inflamación de la mielina en el cerebro y la médula espinal. En estudios, la terapia de picadura de abeja no ha funcionado para aliviar los síntomas de la EM . Y, como era de esperar, tiene muchos efectos secundarios potenciales, desde dolor temporal, enrojecimiento e hinchazón en el sitio de las picaduras hasta una reacción alérgica grave y potencialmente mortal ( anafilaxia ).
  • Terapia de oxígeno hiperbárico: este tratamiento bien establecido para la enfermedad de descompresión causada por el buceo, ciertas infecciones y otras afecciones implica respirar oxígeno puro en una habitación o tubo presurizado. Aunque se considera seguro, no se han encontrado investigaciones que busquen beneficios de la terapia de oxígeno hiperbárico para la esclerosis múltiple, según el NCCIH.

La National Multiple Sclerosis Society (NMSS) publica un folletodescargable para comprender las terapias alternativas en su sitio web, junto con resúmenes de opciones específicas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.