Cambios de humor y memoria en la enfermedad de Parkinson

La mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson notan una disminución en su memoria y agilidad mental, incluso muy temprano en el curso de la enfermedad. Lo más probable es que su PD también afecte su pensamiento en cierta medida. Pero los efectos son sutiles.

Por ejemplo, puede notar que le toma un poco más de tiempo recuperar una memoria, tomar una decisión, calcular un costo o planear un viaje. Esta lentitud mental general está influenciada por su estado de ánimo y, a su vez, sus problemas de memoria a veces también pueden influir negativamente en su estado de ánimo.

La buena noticia es que ha comenzado una nueva investigación en el área de la rehabilitación cognitiva que puede revertir de manera muy efectiva esta lentitud mental.

El perfil de la memoria y los cambios cognitivos en la enfermedad de Parkinson

Incluso en las primeras etapas de la enfermedad de Parkinson, las personas pueden tener dificultades con sus procesos de pensamiento. La mayoría de las autoridades están de acuerdo en que la principal dificultad reside en las llamadas “funciones cognitivas ejecutivas”.

Las funciones cognitivas ejecutivas se refieren a procesos de pensamiento tales como recuperación de memoria, planificación, generación de palabras o conceptos, atención y monitoreo y ajuste de conductas no rutinarias y dirigidas a objetivos. El denominador común en todas estas funciones ejecutivas es que requieren control cognitivo para funcionar sin problemas.

El término ‘cognitivo’ se refiere a procesos u operaciones involucradas en el procesamiento de todo tipo de información. Por lo tanto, los procesos de control cognitivo son aquellos procesos que la mente y el cerebro utilizan para regular el almacenamiento, la recuperación y el uso de la información (pensamiento).

Los problemas con las funciones ejecutivas suelen ser leves a principios de la EP. Por lo general, implican una desaceleración generalizada de la velocidad de procesamiento cognitivo (bradifrenia) y déficits sutiles en la atención y la memoria de trabajo . Puede ser difícil, por ejemplo, mantener en la mente dos partes de información diferentes al mismo tiempo, o generar palabras y conceptos de manera eficiente tan rápido como solía hacerlo. A medida que avanza la enfermedad, estos déficits cognitivos ejecutivos se hacen más severos por los trastornos del estado de ánimo relacionados con el Parkinsonlos problemas emocionales relacionados con el Parkinson , como la depresión y la ansiedad.

Efectos de la memoria y cambios cognitivos de la enfermedad de Parkinson

Si bien puede parecerle claro que los estados emocionales pueden tener un impacto significativo en su pensamiento, lo contrario también es cierto: su pensamiento a veces puede influir fuertemente en sus estados emocionales. ¿Conoces la proverbial historia de dos hombres que ven el mismo vaso de agua pero uno lo ve medio lleno y el otro medio vacío? Lo mismo ocurre con el pensamiento y los estados emocionales.

A veces, su evaluación de una situación puede influir en su reacción emocional a esa situación. De manera más general, las funciones cognitivas ejecutivas pueden influir en sus estados de ánimo porque esas funciones ejecutivas controlan toda la información que tiene sobre las situaciones en las que se encuentra. Las funciones ejecutivas controlan su “evaluación” de esas situaciones. Si le resulta difícil recordar recuerdos felices, puede sentirse más triste o deprimido. Si le resulta difícil planificar unas vacaciones, puede posponerlas y, por lo tanto, influir en sus estados de ánimo, etc.

Los problemas con las funciones ejecutivas también pueden causarle problemas en asuntos serios como el dinero. Si le resulta difícil equilibrar el talonario de cheques, puede ser un poco descuidado con respecto a sus finanzas. Considere también que la sacudida adicional de la dopamina que proviene de tomar medicamentos con dopamina a veces puede hacer que usted esté temporalmente más enérgico e impulsivo. Ahora, cuando se combina una mayor sensación de impulsividad con una capacidad reducida para pensar de manera eficiente a través de las decisiones, a veces se obtiene una “respuesta impulsiva”: malas decisiones.

Impacto del cuidador

Un último problema con las funciones ejecutivas es que afecta al cuidador. Muchos estudios han demostrado que es más difícil cuidar a una persona que tiene dificultades con las funciones ejecutivas que cuidar a una persona sin problemas cognitivos. Estos son algunos consejos para los cuidadores de personas con enfermedad de Parkinson .

Conclusión sobre la memoria y los problemas cognitivos con la enfermedad de Parkinson

Por todas estas razones, es importante tomar en serio los problemas de memoria / cognitivos que pueda tener. Pueden parecer molestias menores, pero pueden hacer mucho ruido con el tiempo. No tiene sentido dejarlos ir desatendidos, particularmente cuando hay remedios efectivos en el horizonte, y de hecho, existen tales remedios

Obtenga más información sobre las evaluaciones cognitivas disponibles para evaluar los problemas cognitivos relacionados con la enfermedad de Parkinson. Comprender las áreas más problemáticas para usted puede permitir que los terapeutas ocupacionales diseñen la terapia que le será más útil como individuo. El entrenamiento cognitivo, en algunos casos, ha llevado a una mejora a largo plazo de los síntomas, especialmente aquellos relacionados con la velocidad de procesamiento.