El presidente Trump y el presupuesto para el año fiscal 2019: ventajas y desventajas para Medicare

El presidente Trump hizo muchas promesas en la campaña electoral . Uno de ellos fue preservar Medicare, es decir, dijo que no cortaría Medicare. La otra promesa era hacer que el programa fuera más rentable para los beneficiarios. Con su propuesta de presupuesto para 2019, hace muchos cambios a Medicare que cumplen y no cumplen esa promesa.

Los recortes de fondos a Medicare

El primer cambio está en oposición directa a lo que el presidente prometió a sus electores. El presupuesto del año fiscal (FY) 2019 propone $ 236 en recortes de Medicare en 10 años.

La Casa Blanca afirma que los beneficiarios no verán una disminución en sus beneficios. En su lugar, afirman que la disminución del gasto provendría de otros aspectos del programa Medicare. Los detalles no se han descrito, pero se esperan pagos menores a los médicos y hospitales.

Gastos médicos graduados

La Asociación de Colegios Médicos Americanos realizó un estudio en 2017 que refuerza lo que el sistema de salud ha temido durante mucho tiempo: una escasez de médicos. Para 2030, se espera que el país sea corto, al menos 40.800 médicos en todas las especialidades.

En 2016, había 953,695 médicos con licencia para ejercer en los Estados Unidos. De ese número, el 27,1 por ciento de los médicos tenían entre 56 y 65 años de edad. Otro 13.1 por ciento tenía 66 años o más. Mientras tanto, solo hubo 19,254 graduados de la escuela de medicina ese año. Con más del 40 por ciento de los médicos que se acercan a la edad de jubilación y muy pocos que ingresan a la fuerza laboral, no habrá suficientes médicos para satisfacer las crecientes demandas de una población de baby boom que envejece, por no mencionar el número creciente de personas aseguradas en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio .

A pesar de esta oferta y demanda desequilibradas, el presupuesto del año fiscal 2019 propone un recorte de $ 48 mil millones para graduarse en educación médica (GME) durante 10 años. Los fondos de GME pagan por la formación en residencia médica . Más escuelas de medicina pueden abrir y reclutar estudiantes, pero sin acceso a la formación de residencia, los graduados enfrentan un cuello de botella en el sistema. Es probable que la disminución de los fondos para la residencia disminuya el número de residentes capacitados en un año determinado, lo que empeora aún más la escasez de médicos proyectada.

Cuentas de ahorro para la salud

El presidente Trump hizo una campaña para que Medicare permitiera el uso de cuentas de ahorro para la salud (HSA) , y parece que se mantiene fiel a esa promesa.

Una HSA es una cuenta de ahorros deducible de impuestos utilizada para gastos de salud. Las personas pueden ahorrar dinero antes de impuestos y retirar ese dinero libre de impuestos siempre y cuando el dinero se destine a gastos médicos calificados. Hasta la propuesta de presupuesto para el año fiscal 2019, el IRS no permitía que los beneficiarios de Medicare contribuyeran a las HSA.

En 2018, una persona puede ahorrar hasta $ 3,450 en una HSA y una familia hasta $ 6,900. Las personas mayores de 55 años podrían ahorrar $ 1,000 adicionales cada año si no estuvieran en Medicare. Las cantidades que se permitirían a los beneficiarios de Medicare no están claras.

Medicare Parte B Medicamentos

No todos los medicamentos recetados se difieren a la Parte D de Medicare . Algunos medicamentos se reembolsan bajo la Parte B de Medicare . Estos medicamentos incluyen, entre otros, vacunas contra la alergia, medicamentos contra el cáncer, medicamentos contra las náuseas, factores de coagulación, medicamentos inmunosupresores, infusiones intravenosas, tratamientos con nebulizadores, medicamentos para la osteoporosis, alimentos por sonda y ciertas vacunas .

Bajo la Parte B de Medicare, muchos de estos medicamentos se reembolsan si son suministrados y administrados en el consultorio de un médico o en el departamento de pacientes ambulatorios del hospital. Debido a los costos adicionales de ordenar, almacenar y administrar estos medicamentos para uso del paciente, estos sitios pueden cobrar a los beneficiarios de Medicare hasta un 6 por ciento más que el precio de venta promedio de cada medicamento.

La propuesta de presupuesto para el año fiscal 2019 apunta a poner fin a la cobertura de medicamentos de la Parte B y cambiar esos costos de medicamentos a la Parte D. Al cambiar la cobertura de la Parte B a la Parte D, los proveedores de Medicare ya no serán responsables de administrar los medicamentos en la oficina. En su lugar, el paciente llenaría una receta y se la llevaría a su médico para que la administrara. Esto eliminaría cualquier incentivo económico que un proveedor pueda tener para recetar medicamentos de mayor precio. Al mismo tiempo, es más incómodo para el paciente pasar por los pasos adicionales.

Disminuir los costos de medicamentos recetados

Disminuir el costo de los medicamentos recetados siempre ha sido una alta prioridad, y el presupuesto del año fiscal 2019 pone énfasis en hacerlo. Un libro blanco del Consejo de Asesores Económicos describe varios enfoques, aunque aún no está claro cuál de estos modelos seguirá la administración.

El libro blanco desalienta abiertamente la fijación de precios del gobierno . El Partido Republicano sigue creyendo firmemente en el libre mercado. Tampoco es compatible con la importación de medicamentos menos costosos desde el extranjero. El objetivo es impulsar las empresas estadounidenses.

Un enfoque es facilitar que la FDA acelere las solicitudes de medicamentos genéricos o medicamentos de marca que no tengan un genérico aprobado. En teoría, esto aumentaría la competencia en el mercado y disminuiría los costos.

Otro enfoque es mejorar la relación entre los pacientes y la industria de la salud. Se podría requerir a las aseguradoras compartir los descuentos que obtienen de las compañías farmacéuticas con los pacientes. Las restricciones podrían levantarse para que los beneficiarios de Medicare puedan aprovechar los cupones farmacéuticos.

El enfoque respaldado por el presidente Trump eliminaría el costo compartido , es decir, los copagos y los deducibles, para las personas que tienen altos costos de medicamentos recetados a $ 8,418 o más por año. Desafortunadamente, para equilibrar esos costos, los gastos de bolsillo aumentarán para los beneficiarios que no cumplan con ese umbral.