Una visión general de la parálisis de Bell

La causa más frecuente de debilidad facial.

La parálisis de Bell es una condición que causa debilidad parcial o completa de un lado de la cara. Los síntomas de la parálisis de Bell, como una ceja hundida o una esquina de la boca caída, se desarrollan bastante rápido, y pueden ser estresantes y atemorizantes debido al cambio dramático en la apariencia de la cara.

Si bien un examen físico y neurológico suele ser suficiente para diagnosticar la parálisis de Bell, a veces se necesitan pruebas adicionales, como una imagen de resonancia magnética cerebral (MRI), para confirmar el diagnóstico o descartar condiciones mímicas.

La ventaja de la parálisis de Bell es que los síntomas a menudo mejoran por sí solos dentro de las tres semanas; aunque, los corticosteroides generalmente se prescriben para optimizar la probabilidad de una persona de recuperarse por completo.

Los síntomas

La parálisis de Bell afecta un lado de la cara y puede causar debilidad facial parcial o completa, incluyendo la frente, párpado, mejilla y boca. Debido a esta debilidad de un solo lado, los hallazgos comunes (en el lado afectado) incluyen:

  • Ceja hundida
  • Desaparición del pliegue nasolabial.
  • Caída de la comisura de la boca.

Además, la parálisis de Bell a menudo afecta la masticación, por lo que una persona puede notar que está babeando, especialmente cuando bebe agua. También pueden surgir problemas con la capacidad de probar los alimentos . El habla de una persona también puede sonar un poco confuso debido a la dificultad para controlar los músculos de la boca.

La parálisis de Bell también puede causar sequedad e incluso enrojecimiento del ojo debido a la disminución del parpadeo, el cierre incompleto del párpado y la disminución de los desgarros faciales.

Por último, algunas personas con parálisis de Bell experimentan molestias en los oídos con ruidos fuertes (llamada hiperacusia).

Síntomas residuales

Los síntomas de la parálisis de Bell generalmente aparecen repentinamente (durante unas pocas horas) y generalmente empeoran en el transcurso de unos días antes de estabilizarse.

Para la mayoría de las personas, sus síntomas se resuelven en un lapso de tres semanas a unos pocos meses. Sin embargo, algunas veces después de que un episodio de la parálisis de Bell se resuelve en gran medida, una persona puede seguir experimentando un leve cosquilleo facial durante meses o incluso una leve debilidad en la cara, que puede durar años.

Causas

La parálisis de Bell es más común en adultos que en niños, y no es un signo de ningún problema de salud grave. Es una neuropatía periférica(enfermedad nerviosa) del nervio facial, que es el séptimo nervio craneal. Este nervio sale del tronco cerebral y controla el movimiento facial. Cuando el nervio facial está inflamado e inflamado (como en la parálisis de Bell), no puede comunicarse adecuadamente con los músculos faciales, lo que lleva a la debilidad.

A veces, la parálisis de Bell se desencadena por una infección viral, como el virus del herpes simple (VHS). La diabetes y el embarazo también se han asociado con una mayor incidencia de parálisis de Bell. Pero la mayoría de las veces, es imposible identificar la causa exacta de la afección, por lo que el “por qué” detrás de la parálisis de Bells de una persona a menudo se considera idiopática (sin una causa conocida).

Diagnóstico

La parálisis de Bell generalmente se diagnostica según los síntomas y el examen físico de una persona. Dicho esto, la parálisis de Bell generalmente se considera un diagnóstico de exclusión, lo que significa que a menudo se necesitan estudios de diagnóstico adicionales para descartar las condiciones de imitación.

Nota IMPORTANTE

Debido al hecho de que varios diagnósticos, algunos muy graves, pueden imitar los síntomas de la parálisis de Bell, se justifica la derivación a un neurólogo u otorrinolaringólogo lo antes posible.

Examen físico

Si un lado de su cara es débil, su médico lo examinará para detectar causas graves de debilidad facial relacionadas con el cerebro, como un derrame cerebral .

La buena noticia es que hay algunas características distintas del examen físico de la parálisis de Bell que lo diferencian de la debilidad facial causada por un problema en el cerebro.

Periférico (parálisis de Bell) versus sistema nervioso central (accidente cerebrovascular)

La parálisis de Bell causa debilidad en las partes inferiores y superiores de la cara, mientras que una lesión cerebral (como un derrame cerebral) causa debilidad en la parte inferior de la cara.

Esta distinción se debe a la forma en que los nervios van del cerebro a la cara. Básicamente, su frente recibe conexiones de ambos lados del cerebro, mientras que la parte inferior de la cara recibe conexiones de un solo lado del cerebro.

Esto significa que una persona con un problema en el cerebro (accidente cerebrovascular) habría conservado el movimiento de la frente, mientras que una persona con un problema con el nervio facial (parálisis de Bell) perdería el movimiento de la frente.

Al final, aunque la parálisis de Bell no es tan grave como la debilidad facial causada por un trastorno en el cerebro, la debilidad facial suele ser más grave.La diferencia entre la parálisis de Bell y el accidente cerebrovascular

Examen de oreja

Dado que la debilidad facial unilateral puede deberse a una infección bacteriana del oído medio , o como una complicación de la infección por herpes zoster (culebrilla), llamado Síndrome de la Búsqueda de Ramsay, su médico también examinará su oído.¿Qué es el síndrome de Ramsay Hunt?

Pruebas de imagen

Varias pruebas de imagen, como una RM cerebral o una tomografía computarizada (TC), pueden ser útiles para determinar diagnósticos alternativos como el accidente cerebrovascular, el tumor, la esclerosis múltiple y una enfermedad inflamatoria poco común llamada sarcoidosis .

Análisis de sangre

Algunas veces, los análisis de sangre están garantizados para descartar otras causas de parálisis facial, más comúnmente la enfermedad de Lyme y, con menor frecuencia, una infección por VIH o una enfermedad autoinmune como el síndrome de Sjogren .

Electromiografía (EMG)

Para las personas con casos más graves de parálisis de Bell, como la parálisis completa del nervio facial, un médico puede recomendar una electromiografía (EMG) para predecir el pronóstico de una persona (posibilidad de recuperación) y / o proporcionar orientación sobre su plan de tratamiento.

Línea de fondo

La mayor parte del tiempo, la debilidad de un lado de la cara resulta ser la parálisis de Bell. Pero es importante que sepa que la debilidad de la cara puede ser un derrame cerebral u otra afección neurológica, así que asegúrese de buscar atención médica.

Tratamiento

Si bien no existe ningún medicamento o terapia que pueda curar la parálisis de Bell, se ha encontrado que los corticosteroides (p. Ej., Prednisona) en varios estudios mejoran la velocidad de recuperación de una persona y las posibilidades de una recuperación completa.

Un medicamento antiviral , como Valtrex (valaciclovir), a veces se prescribe junto con corticosteroides para el tratamiento de la parálisis de Bell. Sin embargo, la efectividad de la terapia antiviral es altamente debatida, ya que la mayoría de los estudios no muestran beneficios en comparación con el placebo.

Cuidado de ojos

Una de las principales preocupaciones asociadas con la parálisis de Bell es el ojo afectado. Debido al cierre incompleto del párpado y al desgarro ocular deteriorado, el globo ocular puede secarse, ponerse rojo o picar.

Es por esto que cuando se diagnostica la parálisis de Bell, es importante usar lágrimas artificiales , que están disponibles sin receta. Su médico también puede recomendar el uso de un parche en el ojo por la noche para prevenir la irritación.

Terapias complementarias

Algunas terapias complementarias diferentes, como la estimulación nerviosa eléctrica, la acupuntura y el ejercicio facial, también pueden ser útiles en el tratamiento de la parálisis de Bell; aunque, la investigación que respalda estas terapias es escasa.