Una descripción general del cáncer anaplásico de tiroides

El cáncer anaplásico de tiroides (ATC) es una forma rara y agresiva de cáncer de tiroides . Este tipo de cáncer puede causar una compresión severa de las estructuras del cuello, que interfiere con la respiración, la deglución y el habla. También puede hacer metástasis (propagación) rápidamente en todo el cuerpo.

El ATC generalmente comienza después de los 60 años y, a diferencia de otras formas de cáncer de tiroides, ocurre con más frecuencia en los hombres. Se estima que el ATC representa aproximadamente del 1 al 3 por ciento de todos los cánceres de tiroides en los Estados Unidos cada año.

Los síntomas

La glándula tiroides es una glándula endocrina en forma de pajarita ubicada en el cuello, debajo del área de la manzana de Adán. Regula el metabolismo del cuerpo y los niveles de energía.

Los primeros signos de cáncer anaplásico de tiroides están relacionados típicamente con la compresión de las estructuras en el cuello, que resulta del agrandamiento físico de la glándula tiroides.

Si bien este tipo de cáncer puede causar síntomas de enfermedad de la tiroides , como pérdida de peso o fatiga, estos síntomas generalmente no se encuentran entre los primeros signos de la enfermedad.

Los primeros signos y síntomas del cáncer anaplásico incluyen:

  • Una masa en el cuello que puedes ver y sentir.
  • Agrandamiento rápido de la glándula tiroides.
  • Un gran bulto en la glándula tiroides.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello.
  • Ronquera o un cambio en la voz.
  • Tos
  • Tosiendo sangre
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para respirar

El cáncer anaplásico de tiroides crece rápidamente y puede infiltrarse rápidamente en la tráquea , interfiriendo con la respiración. El ATC también es uno de los únicos tipos de cáncer de tiroides que puede metastatizar rápidamente a otras áreas del cuerpo.Cómo realizar una revisión del cuello tiroideo: paso a paso

Causas

Se desconoce la causa del cáncer anaplásico de tiroides, pero se han identificado varios factores de riesgo.

  • Cáncer de tiroides o agrandamiento previos: la mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de tiroides anaplásico también tenían otro tipo de cáncer de tiroides menos agresivo o un tiroides agrandado antes de desarrollar ATC. No está claro por qué estos tumores aumentan el riesgo de desarrollar ATC.
  • Radiación: un historial de exposición a la radiación en la región tiroidea también se encuentra entre los factores de riesgo asociados con el ATC.
  • Mutaciones genéticas: se han identificado varias mutaciones genéticas en asociación con esta enfermedad. Las anomalías genéticas identificadas en el ATC no se consideran hereditarias y pueden desarrollarse en algún momento durante la vida. No existe una asociación clara entre las mutaciones genéticas encontradas en el ATC y el pronóstico de la enfermedad, la causa o la detección.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de compresión del cuello debido a la ampliación de la tiroides, su evaluación diagnóstica incluirá estudios de imágenes del cuello, como ecografía, tomografía computarizada (TC) o imágenes de resonancia magnética (IRM) de su cuello y regiones circundantes.

Una evaluación diagnóstica del crecimiento de la tiroides por lo general también implica una biopsia. Una biopsia es una muestra de tejido tiroideo, que generalmente se toma con una aguja fina , que luego se examina con un microscopio. Este es un procedimiento quirúrgico menor que requiere la inyección de un analgésico local. Después del procedimiento, necesitará puntos de sutura para la herida.

Una muestra de biopsia de ATC muestra células tiroideas indiferenciadas. No están tan desarrollados como el tejido tiroideo normal y se parecen menos a un tejido tiroideo que funciona bien que a las muestras de otros tumores tiroideos.

Etapas

Como parte del proceso de diagnóstico, ATC también se organiza. La enfermedad se define por cuánto ha invadido el cuerpo.

Las etapas de ATC son:

  • Estadio IVA: el cáncer solo se encuentra en la glándula tiroides.
  • Estadio IVB: el cáncer se ha diseminado fuera de la glándula tiroides a otras áreas del cuello.
  • Estadio IVC: el cáncer es metastásico y se ha diseminado a áreas distantes del cuerpo a través del torrente sanguíneo.

Por lo general, los ATC metastatizan en la tráquea, los ganglios linfáticos, los pulmones y los huesos. En hasta el 25 por ciento de los casos, la infiltración de la tráquea ya está presente en el diagnóstico inicial de la enfermedad. Se estima que la diseminación de ATC a los pulmones ya ha ocurrido en hasta el 50 por ciento de los casos en el momento del diagnóstico de ATC.

Si ha tenido cáncer de tiroides o agrandamiento de la tiroides en el pasado, es posible que haya tenido síntomas de enfermedad tiroidea o efectos secundarios del tratamiento antes de desarrollar ATC.

Tratamiento

Desafortunadamente, el pronóstico para ATC es muy malo y hay menos de un 5 por ciento de posibilidades de supervivencia a los cinco años. Sin embargo, el tratamiento puede prolongar la supervivencia y, en raras ocasiones, la afección puede curarse.

El tratamiento del ATC se centra en aliviar la compresión causada por el tumor, el control de apoyo de los síntomas y el tratamiento de radiación y quimioterapéutico para controlar el crecimiento del cáncer en el cuello y en otras partes del cuerpo.

Hay varios enfoques de tratamiento:

  • Cirugía : el ATC a menudo se trata con cirugía para extirpar el tumor de la glándula tiroides y, si corresponde, cualquier estructura circundante que el tumor haya invadido. A veces, el ATC se adhiere a estructuras vitales dentro del cuello y, lamentablemente, puede ser inoperable.
  • Atención de apoyo para los síntomas : Si el ATC se infiltra en su tráquea, puede ser necesaria una traqueotomía (un procedimiento quirúrgico para insertar un tubo que luego sirve como vía aérea) para facilitar la respiración.
  • Radiación y quimioterapia : a menudo se necesita radiación para reducir el tamaño del tumor en el cuello y en otras partes del cuerpo. La quimioterapia se utiliza para tratar la enfermedad metastásica. Sin embargo, los restos del tumor ATC dentro de la glándula tiroides no suelen responder a la quimioterapia.
  • Terapia génica : hay nuevos enfoques de tratamiento que actualmente se están investigando para el tratamiento con ATC. Usan quimioterapia dirigida que se personaliza para el tratamiento de los defectos moleculares específicos causados ​​por las mutaciones genéticas asociadas con el ATC. Este enfoque actualmente se considera investigativo.

Debido a que no hay muchos tratamientos disponibles o efectivos para el ATC, también puede decidir participar en un ensayo clínico, potencialmente obteniendo acceso a nuevos tratamientos que podrían ser más beneficiosos que los disponibles actualmente.