Tumores cardíacos y cánceres

Los tumores cardíacos son crecimientos anormales de tejido ubicados en el corazón. Los tumores cardíacos primarios (tumores que surgen en el corazón mismo) pueden ser benignos o malignos. Los tumores cardíacos secundarios (o metastásicos) son cánceres malignos que se propagan al corazón desde otra ubicación.

Los tumores cardíacos primarios son bastante infrecuentes; El cáncer metastásico que afecta el corazón es mucho más común. La importancia de un tumor cardíaco puede variar desde ser un mero “hallazgo incidental” que tiene poca importancia hasta una crisis médica grave y potencialmente mortal.

La gran mayoría de los tumores cardíacos primarios son benignos, y muchas veces estos tumores benignos no causan síntomas. A menudo, por lo tanto, los tumores cardíacos benignos se identifican solo cuando se evalúa el corazón por alguna otra razón. Cuando los tumores cardíacos benignos causan síntomas, esos síntomas generalmente están relacionados con la ubicación del tumor dentro del corazón, en lugar del tipo específico de tumor que los está causando.

El cáncer cardíaco primario (un tumor maligno que surge en el corazón) es raro. Cuando ocurre, tiende a ser un cáncer agresivo que es muy difícil de tratar de manera efectiva y a menudo es fatal.

El cáncer metastásico del corazón es un evento bastante frecuente. Cuando el cáncer se propaga al corazón, eso generalmente indica que el cáncer está muy extendido y el tratamiento tiende a ser bastante difícil.

Síntomas

Los tumores en el corazón pueden causar síntomas de varias maneras diferentes:

  • Un tumor cardíaco puede obstruir parcialmente el flujo sanguíneo a través del corazón, lo que lleva a una reducción en la cantidad de sangre que el corazón puede bombear hacia la circulación. Esta obstrucción al flujo sanguíneo puede producir síntomas similares a los de la  insuficiencia cardíaca .
  • Un tumor cardíaco puede interferir con el funcionamiento normal de las válvulas cardíacas, lo que lleva a síntomas de estenosis valvular (estrechamiento) o regurgitación (fugas).
  • Un tumor puede causar la formación de coágulos de sangre dentro del corazón. Estos coágulos pueden  embolizar  (romperse y viajar a otras partes del cuerpo), causando un derrame cerebral,  embolia pulmonar , daño renal o daño a otros órganos.
  • Los tumores cardíacos pueden invadir el músculo cardíaco y provocar insuficiencia cardíaca,  arritmias cardíacas o  derrame pericárdico  y  taponamiento .
  • Al igual que con casi cualquier tipo de tumor, los tumores que se originan en el corazón pueden producir síntomas generalizados que no necesariamente sugieren un problema cardíaco, como pérdida de peso, falta de apetito, debilidad y fatiga.

La ubicación de donde se encuentra un tumor cardíaco dentro del corazón determina parcialmente el tipo de síntomas que tienen más probabilidades de resultar. Estos son los síntomas más comúnmente asociados con tumores en ubicaciones específicas:

  • Los tumores de la aurícula derecha  tienden a obstruir el flujo sanguíneo a través del lado derecho del corazón y producen síntomas similares a los de la estenosis de la válvula tricúspide, que incluyen edema grave (hinchazón),  ascitis  (acumulación de líquido en el abdomen), agrandamiento del hígado y fatiga. Los coágulos que se forman en un tumor auricular derecho pueden causar aún más obstrucción y pueden provocar embolia pulmonar.
  • Los tumores del ventrículo derecho  pueden producir una obstrucción del flujo sanguíneo que imita  la insuficiencia cardíaca del lado derecho , la estenosis de la válvula pulmonar o la  miocardiopatía restrictiva .
  • Los tumores de la aurícula izquierda a  menudo interfieren con el funcionamiento normal de la válvula mitral y pueden simular  estenosis mitral  o  regurgitación mitral . También comúnmente producen coágulos de sangre que se embolizan en la circulación general, causando derrames cerebrales y otros problemas orgánicos.
  • Los tumores del ventrículo izquierdo  tienden a producir arritmias cardíacas, especialmente  bloqueo cardíaco  y  taquicardia ventricular  o  fibrilación ventricular . Al igual que con los tumores auriculares izquierdos, también pueden causar embolización de coágulos de sangre en la circulación general. Además, pueden obstruir el flujo sanguíneo fuera del ventrículo izquierdo, produciendo síntomas similares a  la estenosis aórtica .

Diagnóstico

Con mayor frecuencia, los tumores cardíacos se diagnostican cuando una persona describe síntomas que sugieren algún otro problema cardíaco más común, como insuficiencia cardíaca o enfermedad cardíaca valvular. Las pruebas posteriores revelan el diagnóstico real.

Cuando se diagnostica un tumor cardíaco, es importante que el médico realice las pruebas necesarias para caracterizarlo lo más completamente posible. Es vital identificar su tamaño, su ubicación, si es benigno o maligno, y si es susceptible de terapia quirúrgica. Varias pruebas cardíacas pueden ser útiles para hacer estas determinaciones.

Debido a que no es invasivo, es relativamente económico y está ampliamente disponible, la  ecocardiografía  suele ser la prueba que se usa primero en la evaluación de un tumor cardíaco sospechoso. El ecocardiograma puede ayudar al médico a evaluar las cuatro cámaras cardíacas y el músculo cardíaco. En muchos casos, esta prueba puede identificar si hay un tumor presente, su tamaño relativo, su ubicación y si está produciendo alguna obstrucción al flujo sanguíneo dentro del corazón.

Si el ecocardiograma indica que hay un tumor presente,  generalmente se realiza una  resonancia magnética  cardíaca o una tomografía computarizada cardíaca  para caracterizar aún más la anatomía del tumor. Se prefiere la resonancia magnética cuando está disponible porque a veces puede revelar pistas importantes sobre el tipo específico de tumor que está presente. Ciertos tipos de tumores cardíacos benignos, por ejemplo, tienen características distintivas que pueden identificarse con una resonancia magnética (o, a veces, con una tomografía computarizada).

Un  cateterismo cardíaco con angiografía coronaria  puede ser muy útil para mapear el suministro de sangre de un tumor cardíaco. Esta información es muy importante si se considera una cirugía para extirpar el tumor.

Además, se puede realizar una biopsia del tumor durante un procedimiento de cateterismo cardíaco. Sin embargo, una biopsia puede causar la embolización de algunos tipos de tumores cardíacos (en particular, mixomas). Por lo tanto, las biopsias se realizan solo cuando se considera muy importante conocer el tipo de célula precisa de un tumor antes de decidir el tratamiento.

Para resumir, en la mayoría de los casos, la presencia y la ubicación de un tumor cardíaco se pueden caracterizar adecuadamente con un ecocardiograma y una resonancia magnética o tomografía computarizada. Si se considera seriamente la cirugía, también se requerirá una angiografía coronaria.

Tipos y tratamiento

Los diversos tipos de tumores cardíacos se pueden clasificar como tumores benignos, tumores malignos, tumores que a veces son malignos y tumores metastásicos. El tratamiento de un tumor cardíaco depende del tipo específico de tumor presente, ya sea benigno o maligno, su ubicación y los síntomas que está causando.

Es importante reconocer que incluso los tumores cardíacos benignos pueden presentar un problema importante, ya que pueden causar obstrucción cardíaca y embolización, y que el tratamiento y el pronóstico varían para cada caso. No hay dos casos iguales.

Tumores benignos

La mayoría de los tumores cardíacos, aproximadamente tres de cada cuatro, están en la categoría “benigna”. No hacen metástasis a otras partes del cuerpo, y el daño que producen se debe a sus efectos locales dentro del corazón y a la coagulación de la sangre que pueden causar.

Mixomas

Los tumores cardíacos benignos más comunes son los mixomas. Los mixomas son tumores gelatinosos redondeados que generalmente están unidos a la pared del corazón por un tallo.

Alrededor del 80 por ciento de los mixomas surgen en la aurícula izquierda; El resto se encuentra en la aurícula derecha. Los mixomas comúnmente producen síntomas de estenosis o regurgitación de la válvula mitral o tricúspide. Estos tumores pueden caer sobre su tallo a medida que el corazón se llena y se contrae, y de esta manera, pueden causar  síntomas intermitentes , en lugar de constantes, de disfunción valvular. Estos síntomas intermitentes pueden estar relacionados con la posición de una persona; por ejemplo, los síntomas pueden ser más comunes cuando una persona está de pie o acostada.

Sin embargo, el principal problema con los mixomas es que a menudo producen coágulos sanguíneos, y la embolización es un riesgo alto en personas con estos tumores. Por razones poco conocidas, los mixomas también tienden a causar síntomas constitucionales generalizados, como fiebre, pérdida de peso y fatiga.

El tratamiento de los mixomas es la extirpación quirúrgica. La cirugía debe programarse lo antes posible después de que se haga un diagnóstico para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular embólico.

Fibroelastomas papilares

El siguiente tipo más común de tumores cardíacos benignos son los fibroelastomas papilares. Estos son crecimientos que generalmente surgen en una de las válvulas del corazón (generalmente la válvula mitral o la válvula aórtica), que tienden a tener varios “brazos” que sobresalen de un núcleo central. De hecho, su apariencia se ha comparado con una anémona de mar.

Los síntomas que causan generalmente se deben a la embolización, más que a la disfunción valvular. La extirpación quirúrgica generalmente es necesaria, aunque si el tumor es pequeño y no ha producido síntomas, algunos cardiólogos recomendarán una observación cuidadosa.

Lipomas

Los lipomas son tumores que consisten en células grasas. En el corazón, los lipomas tienden a crecer justo debajo de la superficie del músculo cardíaco. Si bien a menudo no causan síntomas, los lipomas pueden interferir con el sistema eléctrico del corazón, produciendo bloqueo cardíaco o arritmias auriculares o ventriculares. Si son lo suficientemente grandes o están produciendo problemas cardíacos, puede ser necesaria la resección quirúrgica.

Tumores cardíacos benignos observados en niños

Se observan varios tumores cardíacos benignos principalmente en niños. Éstos incluyen:

  • Rabdomiomas: los rabdomiomas son tumores benignos que se encuentran en la pared del músculo cardíaco o en las válvulas cardíacas. Se ven con mayor frecuencia en niños con  esclerosis tuberosa . Tienden a desaparecer espontáneamente a medida que el niño crece y generalmente no requieren tratamiento.
  • Fibromas: los fibromas cardíacos son tumores que consisten en tejido fibroso que generalmente aparece en el músculo ventricular. No desaparecen espontáneamente y tienden a crecer con el tiempo. Debido a este crecimiento constante, los fibromas cardíacos generalmente requieren resección quirúrgica.
  • Teratomas: los teratomas son tumores benignos que surgen del tejido embrionario anormal. En el corazón, los teratomas generalmente aparecen en el pericardio. Algunos de estos tumores crecen rápidamente y deben resecarse de inmediato.
  • Hamartomas: los  hamartomas  son láminas planas de tejido anormal que crecen en la superficie del músculo cardíaco, generalmente en el ventrículo izquierdo. Pueden causar arritmias cardíacas, más habitualmente taquicardia ventricular incesante. Necesitan ser removidos quirúrgicamente.

Tumores malignos 

Los tumores malignos que se originan en el corazón representan menos del 20 por ciento de todos los tumores cardíacos.

Sarcomas

Los sarcomas  del corazón son cánceres altamente malignos que tienden a extenderse rápidamente por todo el cuerpo. Si se diagnostican lo suficientemente temprano, es necesaria una resección completa. Sin embargo, la mayoría de estos tumores habrá hecho metástasis antes de que puedan ser diagnosticados. La quimioterapia no ha sido particularmente exitosa. La supervivencia promedio de una persona con uno de estos tumores es de solo 6 a 12 meses.

Linfomas

Los linfomas que  surgen en el corazón son muy poco frecuentes, pero ocurren. Se tratan con quimioterapia sistémica, similar a los linfomas que surgen en otras partes del cuerpo, y su pronóstico parece ser similar.

Tumores posiblemente malignos

Se producen dos tipos de tumores cardíacos que pueden ser benignos o malignos: mesoteliomas y paragangliomas.

Mesoteliomas

Los mesoteliomas  son tumores que generalmente aparecen en el revestimiento de los pulmones. Por lo general, están relacionados con la exposición al asbesto. En raras ocasiones, pueden aparecer mesoteliomas en el pericardio. Los mesoteliomas cardíacos benignos pueden tratarse con resección quirúrgica, pero cuando estos tumores son malignos, la resección no es curativa y el pronóstico es muy malo.

Paragangliomas

Los paragangliomas también pueden ser benignos o malignos. Estos tumores surgen del tejido neuroendocrino y, por lo tanto, pueden producir hormonas, generalmente noradrenalina (muy similar a la epinefrina).

Por esta razón, los paragangliomas pueden causar episodios de taquicardia, dolores de cabeza, hipertensión y sudoración. Se requiere la resección quirúrgica de las formas benignas y malignas de paragangliomas, pero la cirugía puede ser particularmente difícil porque estos tumores a menudo extraen su suministro vascular de los vasos sanguíneos del corazón.

Tumores metastásicos

No es particularmente raro que los tumores malignos que surgen en otras partes del cuerpo hagan metástasis al corazón. Los cánceres con mayor probabilidad de afectar el corazón incluyen melanoma, cáncer de seno, cáncer de pulmón, cáncer de hígado, cáncer de esófago, cáncer renal, linfoma y cáncer de tiroides. En las personas que mueren de cáncer, casi el 10 por ciento tiene compromiso cardíaco en la autopsia.

Los síntomas causados ​​por tumores cardíacos metastásicos, como los causados ​​por tumores benignos, dependen de la ubicación del tumor en sí. Debido a que la enfermedad metastásica que afecta al corazón generalmente refleja un cáncer que se disemina ampliamente, solo rara vez la resección quirúrgica de un tumor cardíaco metastásico es útil para aliviar los síntomas.

El significado principal de los síntomas causados ​​por los tumores cardíacos metastásicos es que pueden confundirse con los síntomas causados ​​por la toxicidad cardíaca de la quimioterapia. Puede ser importante distinguir entre los dos para decidir si continuar con la quimioterapia.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.