Lo que debe saber sobre el cáncer de ciego

Los signos y síntomas del cáncer de ciego a veces son esquivos. El ciegodemarca el comienzo de su intestino grueso. Esta sección del intestino, similar a una bolsa, conecta una porción del intestino delgado, llamada íleon, con el colon ascendente. Esta región del colon puede ser difícil de examinar, pero es importante, ya que algunos estudios han encontrado que hasta el 20 por ciento de los cánceres colorrectales ocurren en el ciego (en algunos estudios es mucho menos común). ¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de ciego, cómo se diagnostica y cómo se trata?

Anatomia del colon y cecum

Para entender dónde cae el ciego en el abdomen y los síntomas que puede esperar, es útil revisar la anatomía del colon.

Su colon se divide en cuatro partes principales:

  • Ciego y colon ascendente: el ciego y el colon ascendente a menudo se refieren a su colon “derecho”. El ciego se une al intestino delgado cerca de la región del apéndice, en su abdomen inferior derecho, y el colon ascendente corre a lo largo del lado derecho De su abdomen al colon transverso.
  • Colon transversal: esta porción de su colon se extiende horizontalmente a través de su abdomen superior de derecha a izquierda.
  • Colon descendente: el colon descendente se extiende por el lado izquierdo de su abdomen, desde la parte superior a la inferior.
  • Colon sigmoide: el colon sigmoide conecta el colon descendente con el recto y el ano.

La ubicación del ciego puede hacer que sea más difícil encontrar cáncer que en otras regiones del colon.

Función del ciego

El ciego, que es el comienzo del colon donde se absorbe el agua de las heces, contiene heces que son líquidas y no están completamente formadas. La función de su ciego es absorber los nutrientes restantes de sus intestinos y comenzar la reabsorción de agua que produce los desechos que ve cuando defeca (caca).

Anatómicamente, el ciego se asienta en el área inferior derecha de su abdomen, donde se coloca su apéndice. Al igual que usted puede vivir sin un apéndice, que se adjunta al ciego, es posible vivir sin un ciego.

Síntomas del cáncer de ciego

Los síntomas del cáncer de ciego pueden ser inespecíficos y, a menudo, son diferentes de lo que se pensaría con los síntomas del cáncer de colon. Los síntomas más comunes del cáncer colorrectal en general incluyen una sensación de plenitud o presión en el recto, sangrado rectal y una necesidad frecuente de defecar. Es probable que no experimente estos síntomas reveladores con el cáncer de ciego. La inflamación en el ciego, a diferencia del recto o colon sigmoide, no lo hará sentir la necesidad de defecar o causar irregularidades en el hábito intestinal (aunque a veces se asocia con diarrea) porque las heces que pasan a través del ciego son fangosas y pueden pasar por alto las masas. esta parte del intestino.

Desafortunadamente, la mayoría de los síntomas del cáncer de ciego son tardíos, lo que significa que la enfermedad ya está muy avanzada cuando se sienten estos síntomas. Los síntomas potenciales pueden incluir:

  • Anemia y síntomas que acompañan a la  anemia , como fatiga, falta de aliento, debilidad y ritmo cardíaco rápido. El sangrado en esta área del colon a menudo es microscópico y no se reconoce hasta que un médico descubre que usted tiene anemia por deficiencia de hierro en un hemograma completo (CBC). 
  • Heces oscuras y alquitranadas (melena): cuando el sangrado se produce en el ciego y el colon ascendente, generalmente produce  heces negras que pueden aparecer como alquitrán, en lugar de la sangre roja brillante que se observa con un sangrado más bajo en el tracto digestivo. 
  • Gas e hinchazón:   pueden ocurrir gas y distensión , pero son inespecíficos y, a menudo, se atribuyen primero a otra causa.
  • Dolor abdominal: al igual que los gases y la hinchazón, el dolor abdominal no es específico y puede tener muchas causas posibles. Cuando el dolor está presente, puede observarse en la región conocida por el dolor con apendicitis, según McBurney. Este punto se puede ubicar dibujando una línea desde el hueso de la cadera derecha hasta el ombligo y ubicando el punto medio. Dicho esto, el dolor abdominal puede ser difuso y, a menudo, no dice mucho sobre la ubicación del problema subyacente.
  • Náuseas y vómitos: los tumores grandes en el lado derecho de su colon pueden hacer que la comida “retroceda” a través del intestino delgado y el estómago, causando vómitos. El vómito a menudo es bilioso o de color amarillo.
  • Pérdida de peso:  la pérdida de peso involuntaria a menudo se observa en los tumores avanzados, y siempre debe investigarse. La pérdida de peso involuntaria se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal o más durante un período de seis a 12 meses. Esto sería equivalente a una persona de 150 libras que pierde 7.5 libras sin intentarlo.

Otras causas de los síntomas del cáncer de ciego (diagnóstico diferencial)

La presencia de los síntomas mencionados anteriormente no significa que tenga cáncer de ciego, y existen varias afecciones diferentes que pueden parecer similares. Algunos de estos incluyen:

  • Vólvulo cecal: una afección poco común, un vólvulo cecal se produce cuando se torcen el ciego y el colon ascendente, y causa una obstrucción que bloquea el paso de las heces a través de los intestinos. Esta torsión puede provocar dolor abdominal, hinchazón, calambres, náuseas y vómitos. Puede ser causada por el embarazo, ataques severos de tos o adherencias abdominales (tejido cicatricial en el abdomen a menudo causado por una cirugía previa) y afecta con mayor frecuencia a personas de entre 30 y 60 años.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (SII): el SII , que incluye trastornos como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, puede causar dolor abdominal, hinchazón abdominal y movimientos intestinales irregulares, entre otros síntomas. El SII no solo puede imitar los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal, sino que el SII es un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer de colon.
  • Apendicitis aguda: los síntomas de la apendicitis son similares a los del cáncer de ciego, incluido el dolor abdominal que es peor en el abdomen inferior derecho, las náuseas y los vómitos. Además, tener cáncer en el ciego puede llevar a la inflamación del apéndice. De alguna manera, esto no es del todo malo, y puede resultar en un diagnóstico de cáncer de ciego antes de lo que podría hacerse.

Diagnóstico

Una  colonoscopia  es la mejor prueba para detectar visualmente un cáncer del ciego. En una colonoscopia, un médico avanza un colonoscopio a través de todo el colon, hasta el ciego, en busca de  pólipos o crecimientos sospechosos que podrían ser cancerosos. Si se detectan pólipos, se pueden eliminar. Dado que la mayoría de los cánceres de colon comienzan como pólipos precancerosos, una colonoscopia no solo puede detectar el cáncer, sino que también puede prevenirlo mediante la extirpación de estos pólipos.

Durante una colonoscopia, aproximadamente el 10 por ciento de las veces, el colonoscopio no se puede introducir hasta el ciego y, por lo tanto, se pierde esta región. Esto puede ocurrir debido a adherencias u otros problemas que hacen que el colon sea tortuoso o difícil de navegar.

Los enemas de bario se pueden hacer pero pueden ser inexactos. Cuando este es el caso, una colonoscopia virtual puede detectar un cáncer del ciego cuando fallan otras pruebas.

También se pueden hacer otras pruebas, como una tomografía computarizada (TC) de su abdomen, para explorar el área del ciego y buscar evidencia de cualquier propagación del cáncer.

Desafortunadamente, la prueba que a veces se usa para detectar cáncer de colon, la sigmoidoscopia flexible, solo evalúa el lado izquierdo del colon y no detectaría los cánceres de ciego y colon derecho.

Tratamiento

Si el cáncer es demasiado grande para extirparlo en un procedimiento de polipectomía, es posible que necesite una cirugía para extirparlo. El tipo más común de cirugía para el cáncer de ciego se llama hemicolectomía derecha : esta cirugía extirpa el lado derecho de su colon y vuelve a unir la porción restante al intestino delgado. Dependiendo de la etapa y el grado de su cáncer , su médico también podría recomendarle tratamientos adyuvantes, como quimioterapia y radiación.

Pronóstico

En comparación con los cánceres de colon del lado izquierdo, los cánceres de colon del lado derecho, como los del ciego, tienen tasas de supervivencia algo más bajas. Esto podría deberse a una mayor dificultad para diagnosticar estos tumores y una etapa más alta de la enfermedad en el momento del diagnóstico.

A pesar de este pronóstico, los cánceres de colon del lado derecho tienen menos probabilidades de diseminarse (metástasis) al hígado y los pulmones que los cánceres de colon del lado izquierdo.