Cómo se diagnostica el cáncer de colon

La detección del cáncer de colon , que generalmente se recomienda para todas las personas mayores de 45 años (y quizás antes, si alguien tiene un riesgo mayor), puede indicar un problema, pero no puede diagnosticar oficialmente la enfermedad. En su lugar, se necesita una prueba de colonoscopia, biopsia e imagenología de diagnóstico (en lugar de una prueba de detección) para confirmar y definir la extensión del cáncer de colon. Si bien muchas personas comienzan este proceso debido a las revisiones de rutina recomendadas, otras lo hacen debido a síntomaspreocupantes , un examen físico anormal o un nuevo hallazgo en una prueba de laboratorio (por ejemplo, anemia por deficiencia de hierro).

Veamos más de cerca cómo se puede diagnosticar el cáncer de colon de principio a fin.

Historia y examen físico

Después de revisar cualquier síntoma que pueda sugerir cáncer de colon (por ejemplo, sangre en las heces o un cambio en los hábitos intestinales), así como sus factores de riesgo de desarrollar cáncer de colon (por ejemplo, antecedentes de pólipos y / o colon) cáncer), su médico le realizará un examen físico.

Durante el examen físico, su médico presionará su abdomen para ver si hay alguna molestia o masa presente. Su médico también revisará sus signos vitales y la piel para ver si hay evidencia de anemia (por ejemplo, un ritmo cardíaco y / o palidez rápidos).

También puede realizar un examen rectal digital (DRE, por sus siglas en inglés), en el cual, con un guante y lubricación, el médico insertará su dedo en el recto para detectar cualquier masa y analizar las heces en busca de sangre.

Guía de discusión del médico del cáncer de colon

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Laboratorios y pruebas

Después de una historia clínica y un examen físico, su médico puede ordenar laboratorios, especialmente si sus síntomas y / o exámenes son sospechosos de cáncer de colon (u otro problema intestinal).

Si bien los laboratorios no pueden determinar si usted tiene o no cáncer de colon, pueden ayudar a un médico a llegar al fondo de lo que está sucediendo, o al menos ayudar a pintar el cuadro clínico general.

Algunos laboratorios que su médico puede recomendar incluyen: 

  • Conteo sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés):  este laboratorio puede determinar si usted tiene anemia (bajo conteo de glóbulos rojos), que es una posible complicación del cáncer de colon debido a una hemorragia del tumor.
  • Liver function test (LFT): Since colon cancer may spread to the liver, your doctor will order this lab to see how well your liver is functioning. 
  • Tumor markers: Some colon cancer cells make markers that travel to the bloodstream. For example, carcinoembryonic antigen (CEA) is a tumor marker for colon cancer. However, an elevated CEA may be seen in non-cancerous conditions, and it’s not always elevated in early-stage colon cancer. This is why professional groups like the American Society of Clinical Oncology (ASCO) do not recommend tumor markers as a diagnostic test for colon cancer. That said, it’s worthy to note that CEA levels are often monitored before and after colon cancer treatment.

Diagnostic Colonoscopy

If your physical exam and/or blood tests are worrisome for colon cancer, your doctor will recommend more tests, most commonly a diagnostic colonoscopy, which is the most accurate test for diagnosing colon cancer. 

A diagnostic colonoscopy will also be performed if a routine screening colonoscopy was abnormal, meaning it was suspicious for cancer, or if at-home stool tests (for example, the stool DNA test) came back abnormal.

Furthermore, as an aside, sometimes diagnostic colonoscopies are incomplete (not able to be adequately performed). In this case, a virtual colonoscopy may be used to diagnose colon cancer.

During a colonoscopy, a gastroenterologist—a doctor who specializes in treating diseases of the digestive tract—inserts a flexible tube (called a colonoscope) into your anus. You can watch on a video monitor as the camera is threaded through your rectum, all the way to the end of your colon. If you’re thinking about how unpleasant that must be, take heart—you’re sedated during the procedure. 

Biopsy

Además, si se observa una masa sospechosa en el colon, el médico puede tomar una muestra de tejido (llamada biopsia). Un patólogo puede observar el tejido debajo de un microscopio para ver si hay células cancerosas presentes. Si se encuentra cáncer, se pueden realizar más pruebas de laboratorio en la muestra biopsiada, como pruebas que buscan cambios genéticos en las células cancerosas. Los resultados de estas pruebas pueden ayudar a los oncólogos, o “médicos del cáncer”, a determinar qué tratamientos pueden funcionar mejor o no funcionar.Cómo se realiza una biopsia de colon

Imágenes

Una vez que se determina el diagnóstico de cáncer de colon, la extensión de la propagación de la enfermedad (llamada etapa) se determina mediante pruebas de imagen. Una vez que el cáncer se ha estadificado, se puede diseñar un plan de tratamiento. Las pruebas de imagen utilizadas a menudo incluyen:

  • Radiografía de pecho
  • Tomografía computarizada (TC) de abdomen y pelvis 
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) del hígado.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) (no tan comúnmente utilizada) 

Hay cinco etapas de cáncer de  colon  (0–4) y, en general, cuanto más temprana es la etapa, más fácil es tratar el cáncer. 

Puesta en escena

Para comprender los conceptos básicos de las etapas, piense en el colon como un tubo hueco con cinco capas, la capa más interna (llamada mucosa), la segunda capa (llamada submucosa), una tercera capa muscular (llamada muscular propia) y Las capas más externas (llamadas subserosa y serosa). 

Etapa 0

El cáncer de colon en etapa 0 es la etapa más temprana posible y también se denomina carcinoma in situ (“carcinoma” se refiere al cáncer e “in situ” significa la posición o lugar original). El cáncer en etapa 0 no ha crecido más allá de la capa interna del colon (la mucosa). 

Nivel 1

El cáncer de colon en etapa 1 significa que el tumor ha crecido a través de la mucosa hacia la submucosa, o incluso hacia la capa muscular (llamada muscular propia). 

Etapa 2

El cáncer de colon en etapa 2 significa uno de los siguientes escenarios:

  • El cáncer ha crecido hacia las capas más externas del colon, pero no a través de ellas.
  • El cáncer ha crecido a través de la capa más externa del colon. 
  • El cáncer ha crecido a través de la pared del colon y se ha unido o crecido en otros tejidos u órganos cercanos.
  • El cáncer ha crecido a través de la mucosa hacia la submucosa y posiblemente la muscularis propia. También se ha diseminado a uno o tres ganglios linfáticos cercanos. 

Etapa 3

El cáncer de colon en estadio 3 significa una de varias cosas:

  • El cáncer ha crecido hacia la capa de submucosa y se diseminó a cuatro o seis ganglios linfáticos cercanos. 
  • El cáncer ha crecido hacia las capas más externas y se diseminó de uno a tres ganglios linfáticos cercanos o en áreas de grasa cerca de los ganglios linfáticos.
  • El cáncer ha crecido hacia la musculatura propia, o la capa más externa del colon, y se diseminó hasta cuatro o seis ganglios linfáticos cercanos.
  • El cáncer ha crecido hacia la submucosa y posiblemente hacia la muscular propia, y se diseminó hasta siete o más ganglios linfáticos cercanos.
  • El cáncer ha crecido a través de la pared del colon y se ha diseminado a cuatro o seis ganglios linfáticos cercanos.
  • El cáncer ha crecido hacia las capas más externas del colon y se diseminó hasta siete o más ganglios linfáticos cercanos.
  • El cáncer ha crecido a través de la pared del colon, está adherido o ha crecido hacia tejidos u órganos cercanos, y se ha diseminado a al menos un ganglio linfático cercano o a áreas de grasa cerca del ganglio linfático.

Etapa 4

Al igual que el cáncer de colon en etapa 2 y 3, existen varios escenarios diferentes que describen el cáncer en etapa 4. Sin embargo, la conclusión es que el cáncer de colon en etapa 4 es sinónimo de cáncer de colon metastásico porque implica que el tumor se ha diseminado a uno o más órganos distantes (por ejemplo, el hígado o los pulmones), a un conjunto distante de ganglios linfáticos o a partes distantes del revestimiento de la cavidad abdominal (llamado peritoneo).

Tratar con un diagnóstico de cáncer en etapa 4 puede ser un proceso bastante desafiante, tanto física como mentalmente. Para la mayoría de las personas, el cáncer de colon en estadio 4 no es curable, pero generalmente hay opciones de tratamiento disponibles. 

Tasa de supervivencia

Las tasas de supervivencia del cáncer de colon dependen en gran medida de la etapa de la enfermedad. En esencia, los médicos usan las tasas de supervivencia como una forma de analizar el pronóstico de una persona, que es el curso esperado de la enfermedad. Por ejemplo, cuando el cáncer de colon se detecta antes de que se disemine más allá del colon, el pronóstico es muy bueno. Una cura completa es, por supuesto, el objetivo.

Tasa de supervivencia de cinco años

Es posible que haya escuchado el término “tasa de supervivencia de cinco años” en el consultorio de su médico o de aquellos a quienes se les haya diagnosticado. 

La tasa de supervivencia a cinco años es el porcentaje de personas diagnosticadas con cáncer que aún están vivas al menos cinco años después de su diagnóstico inicial.

Para los cánceres en etapa temprana que se tratan con la expectativa de una cura completa, la tasa de supervivencia de cinco años a veces se considera el punto en el que una persona está “fuera de peligro”. Después de los cinco años, puede ser menos probable que el cáncer regrese. Algunas investigaciones sugieren que las personas deben seguirse de cerca hasta 10 años después del diagnóstico. Este seguimiento más prolongado es para garantizar que  las recurrencias del cáncer  se detecten antes.

Según el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana del Cáncer , las tasas de supervivencia a cinco años para las personas que viven con cáncer de colon (según la etapa) son las siguientes:

  • Etapa 1: 92 por ciento
  • Etapa 2: 63 por ciento a 87 por ciento
  • Etapa 3: 53 por ciento a 69 por ciento
  • Stage 4: 11 percent

Keep in Mind

It is important to remember that survival rates are estimates. A five-year survival rate can never predict what will happen in any one person’s case. Other things, such as how cancer responds to treatment and the genetics of the cancer cells, will affect the chances of survival.

In addition, to come up with five-year survival rates, health experts need to study people who were treated for their cancer at least five years ago. Colon cancer treatments have changed and continue to change very quickly, which can improve outcomes.

Some treatments that are used now, such as targeted therapies, weren’t available five years ago. Also remember that survival rates can include people who were diagnosed with colon cancer, but who later died of non-cancer-related causes.

This means that the five-year survival rates will likely look worse than what your five-year survival rate actually is. Be sure to discuss what you learn about five-year survival rates with your doctor. He or she can help you understand how this information might apply to your specific situation.

Differential Diagnoses

It’s important to remember that one or more of the symptoms that may have brought you in to see your doctor (for example, rectal bleeding or abdominal pain) very well may be caused by another medical problem besides colon cancer.

Dicho esto, cualquier síntoma nuevo debe ser evaluado, de modo que se pueda iniciar un diagnóstico y un plan de tratamiento adecuados con prontitud.

Algunos ejemplos de otras afecciones médicas que pueden imitar a la del cáncer de colon incluyen:

Hemorroides

Las hemorroides son venas inflamadas en su ano o en la parte inferior del recto que pueden causar sangrado indoloro durante una evacuación intestinal y / o molestias en el área anal. 

Síndrome del intestino irritable

Los espasmos abdominales y los cólicos son comunes en el síndrome del intestino irritable, pero generalmente se alivian con la defecación. 

Apendicitis

La apendicitis se refiere a la inflamación del apéndice, que es una estructura parecida a un dedo que sobresale de su colon. La apendicitis causa dolor repentino alrededor del ombligo que se mueve hacia el lado inferior derecho del abdomen. A menudo, una persona tiene náuseas y / o vómitos y pérdida de apetito. 

Diverticulitis 

La diverticulitis se refiere a la inflamación del divertículo de colon (una bolsa ubicada en la pared del colon). Con la diverticulitis, el dolor suele ser repentino, constante y presente en el abdomen inferior izquierdo. Otros síntomas asociados incluyen estreñimiento, pérdida de apetito, náuseas y / o vómitos. 

Colitis infecciosa

La colitis infecciosa significa que el colon está inflamado por una infección (por ejemplo, con la bacteria  Clostridium difficile ). Esta condición puede causar diarrea además de dolor abdominal y fiebre. 

Infección de la vejiga (cistitis)

Además de la incomodidad en la región suprapúbica (el área ubicada sobre el hueso púbico), una persona con cistitis puede experimentar síntomas como aumento de la frecuencia o vacilación al orinar o ardor al orinar.

Cálculos renales

Un cálculo renal a menudo causa dolor en la parte inferior de la espalda que puede irradiarse al abdomen, además de sangre en la orina.¿Cuáles son los diferentes tratamientos para el cáncer de colon?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.