Una descripción general del cáncer de laringe

El cáncer de laringe es un tipo de cáncer que afecta a la laringe, el órgano que comúnmente conocemos como el cuadro de la voz. Alrededor de 13,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer de laringe cada año, de los cuales aproximadamente 3,500 morirán de la enfermedad. 

Anatomía

La laringe contiene las cuerdas vocales  y se divide en tres partes:

  1. La glotis, las verdaderas cuerdas vocales, alrededor de las cuales se desarrolla el 60 por ciento de los cánceres.
  2. la supraglotis, situada por encima de la glotis, donde se produce el 35 por ciento de los cánceres
  3. La subglotis, situada justo debajo de la glotis.

La ubicación de un tumor puede producir diferentes síntomas y requerir diferentes enfoques de tratamiento.

Los síntomas

Uno de los síntomas más comunes del cáncer de laringe es una  ronquera persistente de la voz . Se debe informar a su médico sobre la ronquera que no desaparece después de dos semanas. Si bien la afección puede ser causada por cualquier alergia estacional a la laringitis, la persistencia de la ronquera siempre debe ser motivo de preocupación, independientemente de la causa.

Otros síntomas pueden incluir:

  • dificultad para tragar (disfagia)
  • dolor o ardor al tragar
  • La sensación de que la comida se atasca en tu garganta.
  • una tos persistente  no relacionada con un resfriado o alergia y que dura más de ocho semanas
  • un bulto en el cuello alrededor de la caja de la voz
  • dolor de garganta
  • dolores de oido
  • atragantarse con la comida
  • Mal aliento persistente (halitosis)
  • pérdida  de peso involuntaria de más del cinco por ciento dentro de un período de 12 meses

El tamaño y la ubicación del tumor son los principales factores para determinar qué síntomas puede experimentar una persona. Si se desarrolla un tumor en las cuerdas vocales, es común un cambio en la voz y la ronquera. Cuando los tumores se desarrollan por encima o por debajo de las cuerdas vocales, pueden aparecer diferentes síntomas, como dolor de oído o dificultad para respirar.

Factores de riesgo

Si bien no conocemos la causa exacta del cáncer de laringe, sí sabemos cuáles son los factores de riesgo más comunes. El cáncer de laringe es uno de los muchos  tipos de cáncer relacionados con el hábito de fumar .

Si bien puede ocurrir en los no fumadores, la evidencia ha colocado a los cigarrillos como el único factor de riesgo más alto para la enfermedad. Fumar y el consumo excesivo de alcohol aumentan el riesgo aún más.

Entre los otros factores clave:

  • edad avanzada (45 años o más)
  • género masculino (debido en parte a mayores tasas de tabaquismo en los hombres)
  • un historial de cáncer de cabeza y cuello (incluida la exposición a radiación en la cabeza o el cuello)
  • consumo excesivo de alcohol
  • Exposición ocupacional al asbesto, carbón o formaldehído
  • Dietas altas en carnes y / o carnes procesadas.
  • Genética e historia familiar.
  • supresión inmunológica, incluidos los receptores de órganos y las personas con VIH
  • raza (con más afroamericanos que tienen cáncer de laringe que los blancos)

ERGE, VPH y riesgo de cáncer de laringe

Algunos estudios han relacionado el cáncer de laringe con  la enfermedad de reflujo gastrointestinal (ERGE) . Si bien la asociación aún se considera controvertida, incluso la Sociedad Americana del Cáncer ha eludido el impacto del reflujo ácido persistente en el cáncer de laringe.

De manera similar, el  virus del papiloma humano (VPH) , un virus vinculado a más del 95 por ciento de los casos de cáncer cervical, también puede aumentar el riesgo de cáncer de laringe. Si bien algunos grupos consideran que el riesgo es bajo, otros estudios han demostrado que el 25 por ciento de los carcinomas laríngeos albergan una infección por VPH (incluidos los tipos 16 y 18 de VPH de alto riesgo).

Diagnóstico

El cáncer de laringe se diagnostica realizando primero un examen físico para detectar bultos o anomalías en la garganta. Para obtener una mejor visión del interior, el médico puede recomendar una laringoscopia directa o indirecta:

  • Una laringoscopia indirecta involucra un instrumento de mango largo con un espejo que se inserta en su boca para obtener una visión indirecta de su laringe.
  • En una laringoscopia directa, primero se usa un aerosol para adormecer la garganta, después de lo cual se alimenta un endoscopio de fibra óptica para ver mejor la parte posterior de la garganta, la laringe y las cuerdas vocales. Se puede tomar una muestra de tejido (biopsia) si se encuentra algo sospechoso.

Otras técnicas de investigación incluyen imágenes de resonancia magnética (IRM), tomografía computarizada (tomografía computarizada), un trago de bario con rayos X o tomografía por emisión de positrones (tomografía PET).

Puesta en escena

Si se encuentra cáncer, su médico intentará identificar el tamaño y la extensión del cáncer. Este es un proceso llamado puesta en escena. La etapa del cáncer de laringe ayudará a determinar el enfoque de tratamiento más adecuado para usted como individuo.

Los médicos hacen esto usando primero el sistema TNM. En este sistema:

  • T significa tumor  y representa el tamaño de su tumor que va desde T1 (que afecta a una porción más pequeña de la laringe) hasta T4 (que se extiende más allá de la laringe).
  • N significa ganglio linfático y representa la cantidad de cáncer presente en sus ganglios linfáticos, desde N0 (sin cáncer) hasta N3 (que se extiende más allá de los ganglios linfáticos). 
  • M significa metástasis y representa hasta qué punto el cáncer se ha diseminado ( metastatizado)  a órganos distantes que van desde M0 (sin metástasis) a M1 (metástasis).

Con base en esta evaluación, a su cáncer se le daría una etapa:

  • La etapa 0 (o carcinoma in situ ) son cánceres considerados no invasivos.
  • La etapa I es un cáncer localizado en una parte del cuerpo.
  • La etapa 2 son los cánceres que están localizados pero avanzados.
  • La etapa 3 son los cánceres que también están localizados y avanzados, pero se consideran más graves.
  • La etapa 4 son los cánceres que han hecho metástasis. 

Tratamiento

La cirugía y la radioterapia son los métodos estándar de tratamiento para el cáncer de laringe. Estos pueden incluir los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • laringectomía total, la extirpación quirúrgica de toda la laringe (que puede hacer que la persona no pueda hablar sin un dispositivo mecánico)
  • Laringectomía parcial que involucra la extirpación quirúrgica del área afectada de la laringe
  • Laringectomía supraglótica que implica la extirpación quirúrgica de la laringe por encima de las cuerdas vocales
  • Cordectomía que involucra la extirpación quirúrgica de una o ambas cuerdas vocales.

Otros procedimientos incluyen:

  • La radioterapia se administra como tratamiento primario o se usa después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa restante. 
  • lymph node dissection involving the surgical removal lymph nodes near the site of the malignancy
  • chemotherapy typically used as either a neoadjuvant therapy (to shrink a tumor before surgery) or adjuvant therapy (to clear up any remaining cancer cells after surgery)

Outcomes can vary from person to person. The general rule of thumb is that the earlier you are diagnosed and treated, the greater chance you will have of being cured. Early stage disease includes stage 1, 2, and 3 cancers.

A Word From Disciplied

Being diagnosed with cancer can turn your life upside down even in earliest stages of the disease. Ask for help, and allow people to help you. Reach out to others. Consider joining a cancer support group whether at a community center or online.

Medicine is rapidly changing and becoming your own advocate not only helps you feel more in control, it can help you make better decisions about your health. This includes the types of treatment you choose.

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