Una descripción general del cáncer de mama en estadio 4

La etapa 4 es la forma más avanzada de cáncer de mama. También se conoce como cáncer de mama metastásico porque se ha diseminado (metastatizado) más allá del sitio original en el seno a otros órganos del cuerpo. La enfermedad metastásica se puede encontrar en los huesos, los pulmones, el hígado, el cerebro y casi cualquier otra región del cuerpo. La etapa 4 a menudo se diagnostica cuando se encuentra una recurrencia del cáncer de mama, pero también puede ser cómo se descubre inicialmente el cáncer. Los objetivos del tratamiento incluirán controlar la propagación del cáncer y promover una buena calidad de vida. Si bien el cáncer de mama metastásico no es curable, es tratable y hay algunos sobrevivientes a largo plazo de la enfermedad.

Definición del cáncer de mama en estadio 4

El cáncer de seno en etapa 4 es una enfermedad que se encuentra después de que ya se ha alejado del seno a otras áreas del cuerpo. Donde el cáncer de mama se propaga puede variar con las características del tumor. Con el carcinoma intraductal, las ubicaciones más comunes en orden de diseminación son los huesos, el hígado, los pulmones y el cerebro. Los carcinomas lobulares, en contraste, a menudo se extienden al abdomen. Según el estado del receptor, los cánceres de seno con estrógeno positivo con frecuencia se propagan a los huesos (aproximadamente el 70 por ciento), mientras que los tumores positivos para HER2 son más propensos que los tumores positivos al receptor de estrógeno a propagarse al cerebro.

Los diferentes tipos de cáncer también tienen diferentes marcos de tiempo relacionados con el crecimiento y la propagación . Los tumores con receptores de estrógeno positivos tienen a menudo (pero ciertamente no siempre) alrededor de 3 centímetros de diámetro antes de propagarse a órganos distantes. Incluso los tumores pequeños (menos de 1 centímetro) que son positivos para HER2 pueden propagarse a los ganglios linfáticos u otras regiones.

Es importante tener en cuenta que cuando el cáncer de mama se propaga a otras regiones del cuerpo, sigue siendo cáncer de mama. Por ejemplo, cuando el cáncer de mama se disemina a los pulmones, no se trata de cáncer de pulmón, sino de “cáncer de mama metastásico a pulmón” Si observa las células de los pulmones, serían células mamarias cancerosas, no células pulmonares.

Entendiendo su diagnóstico

La etapa 4 se califica con T (cualquiera), N (cualquiera), M1 en el sistema TNM. Estos números se refieren a las puntuaciones para el tumor, el estado del nodo y la metástasis. Su tumor puede ser de cualquier tamaño, la participación de los ganglios linfáticos puede ser ninguna, o en su lugar, una gran cantidad de ganglios. Es la puntuación de Metástasis la que define el cáncer de mama avanzado porque una puntuación de M1 significa que el cáncer se ha diseminado más allá de la región de la mama y los ganglios linfáticos locales, y aparece en los huesos y órganos principales. Un diagnóstico de enfermedad metastásica también incluirá la participación de la hormona, el estado de HER2 , el grado del tumor , el tamaño del tumor , y muchos otros factores.

Tratos

Cada caso de cáncer de mama metastásico se tratará de manera diferente debido a la variedad de sitios a los que se puede diseminar el cáncer. Su plan de tratamiento será personalizado para enfocarse en limitar la propagación del cáncer y mantener una buena calidad de vida. Este enfoque del tratamiento puede desconcertar a una persona que previamente recibió un tratamiento agresivo para una etapa temprana del cáncer de mama. En contraste, con el cáncer de mama en etapa 4, el objetivo generalmente es controlar el cáncer con la menor cantidad de tratamiento posible.

Como, por definición, el cáncer de mama en etapa 4 se ha diseminado más allá del seno, las terapias locales, como la cirugía, no son efectivas para eliminar el tumor del cuerpo. En su lugar, se necesitan terapias sistémicas o terapias que lleguen a las células cancerosas en cualquier lugar del cuerpo. Esto puede incluir:

  • Terapia hormonal, como inhibidores de la aromatasa, tamoxifeno y más para los tumores con receptores de estrógeno positivos
  • HER2 terapias dirigidas para tumores positivos para HER2
  • Quimioterapia
  • Inmunoterapia (el primer medicamento de inmunoterapia fue aprobado para el cáncer de mama triple negativo metastásico en 2019.)

Las personas que tienen cáncer de mama en etapa 4 generalmente se tratan con múltiples “líneas” de terapia, y los tratamientos que se consideran más efectivos se usan en primera línea, y así sucesivamente.

Tratamientos específicos para metástasis

Además de las opciones de tratamiento generales para el cáncer de mama en etapa 4 mencionadas anteriormente, se pueden usar tratamientos para tratar sitios específicos de metástasis.

  • Metástasis óseas : la radioterapia se puede usar para reducir el dolor o para prevenir fracturas. También se pueden usar medicamentos modificadores de los huesos . Además de reducir el dolor, estos medicamentos tienen efectos anticancerígenos. De hecho, se cree que alteran el microambiente en los huesos para que las células cancerosas de la mama no puedan “adherirse” y reducir el riesgo de metástasis en los huesos.
  • Metástasis pulmonares : si solo están presentes unas pocas metástasis, se puede usar una cirugía o una forma especializada de radioterapia conocida como radioterapia estereotáctica corporal (TSBR) en un intento de erradicar las metástasis.
  • Metástasis cerebrales : al igual que con las metástasis pulmonares, se puede considerar la cirugía o la SBRT si solo hay una o más metástasis presentes.
  • Metástasis hepáticas : la radiación o SBRT pueden usarse para controlar los síntomas relacionados con las metástasis hepáticas.

Opciones de tratamiento de navegación para el cáncer de mama metastásico

Sobrevivir con la etapa 4

Ser diagnosticado con cáncer de mama metastásico es bastante difícil de procesar. El objetivo al controlar el cáncer de mama en etapa temprana es obtener una remisión permanente , por ejemplo, una cura. Pero para la etapa 4, vencer a la bestia es una batalla diaria y de por vida. Generalmente no se considera curable, pero con nuevas terapias, se puede tratar como una enfermedad crónica. La tasa de supervivencia a 5 años para los pacientes con metástasis es aproximadamente del 20 por ciento, aunque esto varía según las características del tumor, la edad y mucho más. Algunos pacientes responden bien al tratamiento y continúan viviendo durante muchos años. Katharine Russell Rich, quien hizo una crónica de su batalla contra el cáncer de mama en The Red Devil,Vivió con enfermedad metastásica durante 18 años, convirtiéndola en miembro de un club muy exclusivo. Y la columnista del periódico liberal Molly Ivins estuvo 8 años con cáncer de mama inflamatorio , pero continuó trabajando hasta dos semanas antes de su muerte.Expectativa de vida del cáncer de mama en etapa 4 y sobrevivientes a largo plazo

Calidad de vida durante el tratamiento

Algunos de sus tratamientos pueden hacer que se sienta mejor, si un tumor doloroso se encoge en respuesta a la radioterapia o la terapia hormonal, podría sentir un gran alivio. Pero es un hecho del tratamiento oncológico que muchos medicamentos causen efectos secundarios desagradables: náuseas, fatiga, dolor, neuropatía, mucositis, pérdida de cabello, estreñimiento y diarrea. Trate de mantener un registro de sus efectos secundarios y llévelo a su consulta médica. Esto les ayudará a entender con qué está tratando. Puede solicitar cuidados paliativos para ayudarlo a enfrentar estos desafíos. Se pueden administrar medicamentos, terapia física y otros consejos que ayuden.

Hacer frente a sus emociones

Es natural sentirse deprimido , triste, ansioso o incluso enojado cuando le diagnostican cáncer de mama metastásico. A la mayoría de nosotros nos gusta sentir que tenemos algún control sobre nuestra salud y nuestro futuro, pero el cáncer puede eliminar nuestra certeza, limitar nuestros planes para el futuro e inspirar temor en nosotros y en quienes se preocupan por nosotros. Cuando eso suceda, acerque a sus seres queridos y encuentre apoyo. Los grupos de apoyo de la Etapa 4 dan la bienvenida a los nuevos miembros y son muy comprensivos con sus dificultades. Hable con su médico y enfermeras acerca de sus sentimientos y pida ayuda. Es posible que puedan recetar antidepresivos, ayudarlo a encontrar un grupo de apoyo o remitirlo a terapia o asesoramiento cognitivo conductual. Si tiene problemas para dormir, busque un grupo de yoga o pruebe con una buena higiene para dormir .

Para amigos y familiares

Si a su ser querido se le ha diagnosticado cáncer de mama en etapa 4, es importante que conozca sobre la enfermedad. Desafortunadamente, la percepción pública del cáncer de mama avanzado está lejos de la realidad y aún no existe una cura. Como tal, algunos de los comentarios que una persona puede hacer a una persona que tiene cáncer de mama en etapa inicial (como “cuándo terminará su tratamiento) pueden ser increíblemente dolorosos. Sin embargo, decir algo siempre es mejor que no decir nada, y su ser querido”. uno necesita su apoyo más que nunca.Qué no decirle a alguien con cáncer de mama en estadio 4