Cáncer de mama en mujeres jóvenes

La mayoría de los casos se detectan debido a un bulto en el seno

Si bien el riesgo de cáncer de mama  aumenta con la edad, las mujeres jóvenes también pueden desarrollar la enfermedad. Aproximadamente un tercio de las mujeres con cáncer de mama se diagnostican antes de la menopausia, y aproximadamente el 7 por ciento de los cánceres de mama se diagnostican antes de los 40 años. Solo alrededor del 1 por ciento de los cánceres de mama se presentan antes de los 30 años.

La edad tiende a importar cuando se trata de cáncer de mama. Hay varias razones para esto, pero la más importante es que la enfermedad es más invasiva / agresiva en mujeres jóvenes que en mujeres mayores. Desafortunadamente, el cáncer de mama en mujeres jóvenes a menudo está relativamente avanzado en el momento en que se diagnostica. Y las características microscópicas de los cánceres de mama en mujeres jóvenes generalmente se caracterizan por las características de los cánceres de mama difíciles de tratar.

El cáncer de mama y su tratamiento pueden causar una serie de problemas de salud que pueden alterar la vida de cualquier persona, pero especialmente para las mujeres jóvenes, en particular porque puede afectar la fertilidad y causar menopausia prematura. Además, algunos de los efectos de la enfermedad pueden tardar décadas en aparecer.

¿Por qué las mujeres jóvenes contraen cáncer de mama?

Hay varios factores de riesgo asociados con el cáncer de mama, pero no se han identificado causas evitables. Las mujeres jóvenes que desarrollan cáncer de mama tienen más probabilidades de tener una predisposición genética a la enfermedad que las mujeres mayores.

Además, algunos factores de riesgo para el cáncer de mama premenopáusico incluyen:

  • Uso reciente de control de la natalidad
  • Antecedentes de radiación en el campo del manto  para el linfoma de Hodgkin
  • Edad temprana de la menarquia (primer período)
  • Alta ingesta de carnes rojas.

Los altos niveles de vitamina D, el ejercicio físico regular y una alta ingesta de frutas y verduras se han asociado con un menor riesgo de cáncer de mama premenopáusico. Y la maternidad también desempeña un papel en el riesgo de cáncer de mama: tener hijos en una etapa temprana de la vida y tener más hijos se asocia con un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama más adelante.

Si bien los factores de riesgo son los mismos para las mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas, parecen estar más estrechamente asociados con una edad más temprana de inicio de la enfermedad.Prueba genética en el hogar para el cáncer de mama

Diagnóstico

Si bien las mamografías de detección son recomendadas para mujeres de 40 años o más, esta evaluación no se considera eficiente para mujeres menores de 40 años (con algunas excepciones).

Debido a que la mayoría de las mujeres jóvenes no tienen exámenes de detección regulares, alrededor de cuatro de cada cinco mujeres jóvenes con cáncer de mama son  diagnosticadas cuando desarrollan un bulto palpable en el seno . Los bultos en los senos a menudo son un signo de cáncer de mama en etapa tardía, mientras que las etapas más tempranas generalmente solo se pueden detectar con una mamografía. (La estadificación del cáncer de mama es una descripción de cuánto creció y se propagó el tumor).

Las mujeres con un mayor riesgo de cáncer de mama debido a antecedentes familiares pueden comenzar a realizar mamografías en forma  temprana o someterse a  estudios de resonancia magnética (IRM) de detección de mamas .

Tipos y características

Las mujeres que desarrollan cáncer de mama en los años premenopáusicas tienen más probabilidades de tener un mayor  grado de tumor . El grado del tumor es una medida de la agresividad de un tumor según su tipo de célula (“grado alto” corresponde a los tumores que probablemente crezcan y se diseminen rápidamente).

También hay ciertas características moleculares que diferencian los tipos de cáncer de mama. El cáncer de mama triple negativo , que es difícil de tratar y tiene una tasa de supervivencia baja, es más común en mujeres más jóvenes.

Los cánceres de mama en mujeres jóvenes tienen menos probabilidades de ser receptores de estrógeno  o receptores de progesterona positivos. Y, las mujeres jóvenes con cáncer de mama tienen más probabilidades de ser HER2-positivas .

Todos estos factores afectan las opciones de tratamiento y el pronóstico.Cáncer de mama HER2 positivo y HER2 negativo

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el cáncer de mama  en mujeres jóvenes a menudo difieren de las de las mujeres mayores. Las características moleculares de los tumores no solo difieren (por ejemplo, receptor de estrógeno positivo versus receptor de estrógeno negativo), lo que hace que algunas terapias sean mejores que otras, sino que el estado menopáusico de la mujer y el riesgo de complicaciones a largo plazo deben desempeñar un papel importante En la creación de un plan de tratamiento.

Cirugía

Una de las decisiones que deben tomar las mujeres con cáncer de mama es elegir entre una tumorectomía y una mastectomía .

Una mastectomía puede tener un mayor impacto emocional que una lumpectomía, ya que requiere una cirugía más extensa y produce una alteración importante en la apariencia física de una mujer. Sin embargo, una mastectomía puede ser más efectiva para prevenir una recurrencia.

Las mujeres que reciben tratamiento para el cáncer de seno en etapa temprana de menos de 36 años tienen un 13 por ciento de probabilidades de desarrollar otro cáncer en el mismo seno o en el otro seno durante los siguientes 10 años.

La probabilidad de recurrencia del cáncer de seno y de desarrollar un nuevo cáncer en el mismo seno u otro es más probable con una lumpectomía que con una mastectomía.

Quimioterapia

La quimioterapia puede disminuir el riesgo de recurrencia del cáncer. Sin embargo, la quimioterapia puede producir efectos secundarios importantes, como infertilidad, riesgo de defectos de nacimiento y complicaciones del embarazo en futuros embarazos, menopausia prematura y desarrollo de otros tipos de cáncer.

Terapia hormonal

La extirpación de los ovarios (ooforectomía) o el tratamiento con medicamentos que suprimen la función ovárica se usan más comúnmente como parte del control del cáncer de mama en mujeres más jóvenes que en mujeres mayores. Las consecuencias incluyen la menopausia prematura y la infertilidad, así como la deficiencia de estrógenos, que pueden producir sus propias complicaciones, como la osteoporosis.Terapia hormonal para el cáncer de mama

Terapia dirigida

Dado que los tumores positivos para HER2 son ligeramente más comunes en mujeres jóvenes, las terapias dirigidas a HER2 (como Herceptin) a menudo se pueden usar para el tratamiento del cáncer de mama.

Con la aprobación de estas terapias, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) mejoró el pronóstico para el cáncer de mama HER2 positivo en estadio I a estadio III de “justo” a “bueno”.

Efectos secundarios y complicaciones

Los síntomas similares a la menopausia pueden ser difíciles para las mujeres jóvenes que reciben tratamiento para el cáncer de mama. En lugar de la aparición gradual de sofocos asociados con la menopausia, estos síntomas pueden aparecer aparentemente en el instante en que comienza la quimioterapia.

Los efectos secundarios sexuales son comunes con los niveles más bajos de estrógeno, y pueden ser particularmente molestos para las mujeres jóvenes.

Fertilidad y anticoncepción

La quimioterapia puede aumentar el riesgo de defectos de nacimiento y puede disminuir la fertilidad. Para aquellos que quieran tener hijos en el futuro, existen opciones para preservar la fertilidad, como congelar sus óvulos o, si tiene pareja, conservar uno o más embriones fertilizados.

La otra cara de esta preocupación es que algunas personas permanecen fértiles incluso durante el tratamiento. Para aquellos que han usado anticonceptivos orales, estos ya no son una opción debido al estrógeno en la píldora. Se recomiendan otros métodos anticonceptivos, como los condones o un dispositivo intrauterino (DIU) .Conservación de huevos, esperma y embriones

A largo plazo

Algunos efectos del cáncer de mama y su tratamiento tardan muchos años en desarrollarse. En general, se espera que las mujeres jóvenes vivan mucho más tiempo que las mujeres mayores, lo que las hace más propensas a experimentar los efectos a largo plazo de estos tratamientos:

Las mujeres menores de 50 años con cáncer de mama tienen un riesgo significativamente mayor de cánceres secundarios, incluidos los cánceres de hueso, ovario, tiroides, riñón, pulmón, leucemia y linfoma.

Pronóstico

La tasa de supervivencia de las mujeres jóvenes con cáncer de mama es más baja que la de las mujeres mayores con la enfermedad.

Parte de esta disparidad tiene que ver con el diagnóstico en una etapa posterior. Pero, los tipos de cáncer de mama que ocurren en mujeres más jóvenes tienden a ser más agresivos y más propensos a propagarse y reaparecer, incluso después del tratamiento.

Y, cuando el cáncer de mama recurre en mujeres más jóvenes, es más probable que sea una recurrencia metastásica  que una recurrencia local.

Encontrar apoyo

Los grupos de apoyo y las comunidades pueden hacer una gran diferencia cuando usted tiene cáncer de seno. Sin embargo, una advertencia es que es útil encontrar un grupo que incluya a otras mujeres jóvenes. Los problemas que enfrenta como mujer joven son considerablemente diferentes de los que puede enfrentar una mujer de 60 o 70 años.

Preocupaciones emocionales

Hacer frente a las emociones del cáncer de mama , así como la ansiedad o la depresión, es difícil para cualquier persona de cualquier edad. Hablar con un terapeuta especializado en cáncer puede ser muy útil y se ha relacionado con mejores tasas de supervivencia para las personas con cáncer de mama.

Crianza de los hijos

Cuidar a los niños pequeños puede ser un desafío cuando usted tiene cáncer de seno. Al mismo tiempo que trata con sus propias emociones, sus responsabilidades en el cuidado de sus hijos pueden dejarle poco o ningún tiempo para cuidarse a sí mismo.

Participar en una comunidad de cáncer de mama con otras madres jóvenes puede ser valioso y puede indicar recursos útiles en su comunidad.