Una visión general de las metástasis óseas

Cuando el cáncer se propaga a los huesos.

Las metástasis óseas son comunes en personas que han tenido cáncer, especialmente después del cáncer de mama, pulmón y próstata. Ocurren cuando las células del tumor original se desprenden y se alojan en el hueso y son una forma de cáncer especialmente dolorosa. Las metástasis son diferentes de los tumores que se originan en el hueso, por lo que el cáncer de hueso y la metástasis en los huesos no son lo mismo. Por ejemplo, el cáncer de mama que se mueve a los huesos sigue siendo el cáncer de mama metastásico a hueso.

Sitios comunes

Cada tipo de cáncer tiene una tendencia a diseminarse a ciertos huesos del cuerpo con más frecuencia que a otros, pero esto puede variar y se han producido metástasis en casi todos los huesos del cuerpo.

Sitios de metástasis óseas comunes
  Cáncer de mama Cancer de prostata Cáncer de pulmón
Espina X X X
Costillas X X  
Pelvis X   X
Huesos largos de brazos, piernas. X   X
De alta   X  

No es infrecuente que se produzcan metástasis óseas en unos pocos huesos diferentes al mismo tiempo, como la columna vertebral y la pelvis. Las metástasis también pueden ocurrir en otras regiones del cuerpo (como el hígado, los pulmones o el cerebro) al mismo tiempo que los huesos.

Síntomas y complicaciones

Las metástasis óseas pueden llevar a muchos síntomas y complicaciones diferentes, algunos de los cuales pueden conducir al descubrimiento de que el cáncer ha recurrido. Muchos de ellos pueden requerir un tratamiento más allá de lo que se necesita para combatir el (los) tumor (es).

Dolor difícil de manejar

El dolor que acompaña a las metástasis óseas puede ser severo. A menudo se trata con una combinación de medicamentos para el dolor y tratamientos diseñados para reducir las metástasis óseas.

Para el dolor, los especialistas en dolor utilizan numerosas terapias además de los medicamentos, incluidos los bloqueos nerviosos.

Fracturas y riesgo de fractura

No es infrecuente que una persona primero sepa que tiene metástasis óseas después de sufrir una fractura .

La cirugía se realiza a menudo para reparar las fracturas. Cuando están en los huesos largos de los brazos o piernas, generalmente se coloca una varilla. Esto no solo proporciona soporte para un hueso debilitado, sino que también le permite activarse más rápidamente.

La vertebroplastia o “cemento” se puede usar para las fracturas de la columna vertebral o áreas debilitadas donde es probable que se produzcan fracturas.

Compresión de la médula espinal

La compresión de la médula espinal debido al cáncer es una emergencia médica que puede ser causada por metástasis en los huesos. La infiltración de cáncer en la columna vertebral inferior puede provocar el colapso de las vértebras y, a su vez, la compresión de los nervios que dejan la columna vertebral para viajar a la mitad inferior del cuerpo.

Los síntomas pueden incluir empeoramiento del dolor en la parte inferior de la espalda que puede irradiar hacia las piernas, debilidad o entumecimiento en una o ambas piernas, y pérdida de control de la vejiga y / o del intestino.

Hipercalcemia

A medida que el cáncer descompone los huesos, estos liberan calcio a la sangre. El exceso de calcio en la sangre se llama hipercalcemia.

Si bien el calcio es algo que su cuerpo necesita, tener demasiados problemas ocasiona varios problemas. Los síntomas incluyen:

  • Estreñimiento
  • Fatiga
  • Sed extrema
  • Debilidad muscular

En casos severos, la hipercalcemia no tratada puede llevar a:

  • Insuficiencia renal
  • Coma
  • Muerte

El tratamiento de primera línea incluye rehidratación intravenosa y bifosfonatos. Algunas veces, se pueden usar otros medicamentos, como la calcitonina, el nitrato de galio o la mitramicina. Si la hipercalcemia es grave, la diálisis es otra opción.Prevención, tratamiento y diagnóstico de la hipercalemia en el cáncer

Pérdida de movilidad

Los huesos rotos conducen a una disminución de la actividad y la pérdida de movilidad asociada puede tener un impacto importante en su salud.

Los estudios nos dicen que el ejercicio puede desempeñar un papel en la supervivencia, incluso con el cáncer en etapa avanzada, cualquier cosa que lo haga menos activo físicamente debe abordarse.

Pobre calidad de vida

Entre el dolor relacionado con las metástasis óseas y la inmovilidad relacionada con el riesgo de fracturas o fracturas, las metástasis óseas pueden reducir significativamente su calidad de vida.

Informar los nuevos síntomas a su médico y obtener un diagnóstico y tratamiento rápidos puede ayudarlo a evitar los peores síntomas y complicaciones y preservar su calidad de vida.

Causas

Actualmente no entendemos por qué el cáncer se propaga a los huesos. Los huesos son ricos en vasos sanguíneos, pero también lo son el hígado y el pulmón, áreas en las que el cáncer se propaga con menos frecuencia que el hueso.

Es importante comprender las metástasis, son la causa de muerte en el 90 por ciento de los casos fatales de cáncer de mama, por lo que esta área se está investigando activamente.

Una teoría es que el cáncer puede permanecer latente en la médula ósea , ya que los huesos a los que más comúnmente se propaga el cáncer son aquellos que son ricos en médula ósea. Esto puede explicar por qué el cáncer puede esconderse en el cuerpo durante años, o incluso décadas, y luego reaparecer.El vínculo entre la médula ósea y el cáncer

Diagnóstico

Las metástasis óseas del cáncer de mama se pueden diagnosticar de diferentes maneras. Algunas veces se observan metástasis cuando se realiza una radiografía de una fractura que se produjo con un traumatismo mínimo (debido al debilitamiento de un hueso, que se denomina  fractura patológica).

En otras ocasiones, se diagnostican de manera incidental cuando se realiza una prueba, como una exploración PET, por otro motivo.

Las pruebas realizadas específicamente para buscar metástasis óseas incluyen:

  • Exploraciones óseas
  • Tomografías PET
  • Tomografías computarizadas
  • Exploraciones SPECT
  • Resonancia magnética de cuerpo entero
  • Combinaciones de las exploraciones anteriores.

Los tipos de exámenes que ordene su médico dependerán de una variedad de factores. No hay consenso de que una prueba o combinación de pruebas sea la mejor en todos los casos.

Tratamiento

Abordar los problemas óseos y las metástasis óseas son importantes, independientemente de la etapa del cáncer que tenga una persona. Los tratamientos para el cáncer, como las terapias hormonales, pueden conducir a la pérdida ósea. De hecho, los medicamentos utilizados para las metástasis óseas (bifosfonatos) ahora se están considerando, incluso para aquellos con cáncer de mama en etapa temprana, como una forma de fortalecer los huesos y posiblemente evitar que se produzcan metástasis óseas en primer lugar.

Una serie de tratamientos diferentes están disponibles para las metástasis óseas. La opción que es mejor para usted depende de varios factores, como el número y la ubicación de los huesos afectados, la presencia de otras metástasis y su estado de salud general.

Los tratamientos generales para el cáncer, como la quimioterapia , las terapias hormonales y los medicamentos dirigidos, se usan a menudo, al igual que los tratamientos diseñados específicamente para disminuir la propagación del cáncer a los huesos. Con frecuencia resultan en el manejo exitoso del cáncer por bastante tiempo.

Control de dolor

Las metástasis a los huesos pueden ser muy dolorosas, pero tiene muchas opciones para aliviar el dolor. Encontrar los medicamentos correctos y equilibrar los efectos secundarios con la efectividad puede ser un desafío.

Si está luchando por encontrar ese equilibrio, es posible que desee trabajar con un médico de cuidados paliativos o con un especialista en dolor.

Terapia de radiación

La radioterapia es una opción común. Puede ayudar tanto a disminuir el dolor como a reducir el riesgo de fracturas, siendo a menudo el tratamiento más efectivo para aliviar el dolor. La radiación es un “tratamiento local”, lo que significa que funciona mejor para áreas aisladas de metástasis que cuando están generalizadas. Dicho esto, cuando se combinan con medicamentos de inmunoterapia, algunas personas experimentan lo que se conoce como el efecto abscopal, en el que la radiación parece cebar el sistema inmunitario, lo que produce una disminución del tumor en sitios distantes de donde se administró la radiación.

En el pasado, a menudo se administraba radiación durante varias sesiones, pero un estudio de 2019 sugiere que una dosis única no solo es más fácil desde el punto de vista de la calidad de vida (menos visitas), sino que también puede reducir el dolor y reducir el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer. El sitio, sin mayores efectos secundarios. En este enfoque, una dosis única (ya sea 12 Gy o 16 Gy según el tamaño de la metástasis) administrada por un tipo especializado de radiación llamada radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés) fue incluso más efectiva que 10 sesiones que brindaron un total de 30 Gy de radiación.

Radiofármacos

Los radiofármacos son medicamentos que incluyen una partícula de radiación unida a otro químico, que se inyecta en el torrente sanguíneo. De este modo, la radiación se envía directamente a las metástasis óseas. Ejemplos de estos medicamentos incluyen el estroncio 89 y el radio 223.

Los radiofármacos pueden ser particularmente útiles para aquellos que tienen metástasis óseas múltiples o extensas que serían difíciles de tratar con terapias locales como la radioterapia. Estos medicamentos tienen relativamente pocos efectos secundarios y pueden ser muy efectivos para controlar el dolor en los huesos.

Agentes que modifican los huesos

Los agentes modificadores de los huesos son medicamentos que se pueden usar por vía oral o por inyección para reducir las metástasis óseas. Éstos incluyen:

  • Bifosfonatos: primero aprobados para la osteoporosis, luego se encontró que estos medicamentos son efectivos para tratar y prevenir las metástasis óseas. También parecen tener fuertes efectos antitumorales y ayudan a prevenir la pérdida ósea debida a terapias hormonales (como los inhibidores de la aromatasa ). Un ejemplo es Zometa (ácido zoledrónico). Estos medicamentos se están considerando para tratar el cáncer de mama en etapa temprana en mujeres con terapia de supresión ovárica. Los bifosfonatos tienen un efecto secundario raro de la osteonecrosis de la mandíbula.
  • Xgeva (denosumab): el denosumab es un anticuerpo que se ha encontrado que es eficaz para reducir las complicaciones (como las fracturas) en personas con metástasis óseas. También parece tener propiedades anticancerígenas. Se administra como una inyección subcuticular una vez cada cuatro semanas.

Medicamentos para la modificación ósea para el tratamiento de metástasis óseas

Cirugía

La cirugía se usa con mayor frecuencia para estabilizar fracturas o áreas de huesos con riesgo de fracturas. También se puede hacer para extirpar tumores que ejercen una presión significativa en la médula espinal.

Pronóstico

El pronóstico para las metástasis óseas depende de qué tipo de cáncer es.

Por ejemplo, el promedio de supervivencia general para el cáncer de mama metastásico con metástasis óseas es de 18 a 24 meses (y se cree que está aumentando), con alrededor del 20 por ciento de las personas que sobreviven más de cinco años. En las metástasis óseas del cáncer de pulmón, el tiempo medio de supervivencia es de solo 6 meses.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.