El cáncer de mama se propaga al cerebro

¿Qué sucede si su  cáncer de mama sepropaga a su cerebro? Algunas veces, las metástasis cerebrales se encuentran cuando se diagnostica el cáncer de mama, pero la mayoría de las veces, las metástasis cerebrales se producen como una recidiva lejana de un cáncer de mama en etapa temprana que se trató en el pasado. ¿Qué síntomas pueden ocurrir y qué opciones de tratamiento están disponibles si su cáncer de seno se extiende a su cerebro?

En general, las metástasis cerebrales ocurren en 15 a 24 por ciento de las mujeres con cáncer de mama metastásico. Sin embargo, a medida que la supervivencia mejora, se espera que este número aumente.

Definición y descripción

El cerebro es uno de los sitios más comunes a los que se propaga el cáncer de mama , junto con los huesos , los pulmones y el hígado . Cuando el cáncer de mama se propaga al cerebro, se considera cáncer de mama en etapa 4 o metastásico. Si bien ya no es curable en esta etapa, es tratable y los tratamientos pueden mejorar los síntomas, ayudar con la calidad de vida y, en ocasiones, prolongar la supervivencia.

Cuando el cáncer de mama hace metástasis en el cerebro, sigue siendo cáncer de mama. Si tomara una muestra de la masa o masas en el cerebro, éstas contendrían células mamarias cancerosas, no células cerebrales. Las metástasis cerebrales no se denominan “cáncer cerebral” sino más bien “cáncer de mama metastásico al cerebro” o “cáncer de mama con metástasis cerebrales”. Por lo tanto, los tratamientos son aquellos que se usan para el cáncer de mama avanzado, no los que se usan para el cáncer de cerebro.

En el pasado, las metástasis cerebrales siempre se consideraban un signo de mal pronóstico y el objetivo del tratamiento era “paliativo”, lo que significa controlar los síntomas pero no intentar curar el tumor. En los últimos años, se ha abordado el concepto de “oligometástasis”. Es decir, cuando una persona tiene solo una o pocas metástasis y no hay metástasis significativas en otras regiones del cuerpo, se puede intentar un enfoque curativo para eliminar las metástasis. En otras palabras, aunque el tratamiento a menudo sigue siendo paliativo, para algunas personas, especialmente para las personas con metástasis diversas o generalizadas, la terapia potencialmente curativa puede ser una opción.

Los síntomas

Hay una serie de síntomas diferentes que pueden anunciar la presencia de metástasis cerebrales. A veces no hay síntomas, y estas metástasis solo se encuentran cuando se realiza una prueba de imagen, como una exploración PET o una resonancia magnética cerebral. Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir:

  • Dolores de cabeza: los dolores de cabeza debidos a metástasis cerebrales pueden ser similares a los dolores de cabeza por tensión o migrañas, pero también pueden estar acompañados por otros síntomas neurológicos (ver más abajo). En un estudio, los dolores de cabeza estaban presentes en el 35 por ciento de las personas cuando se descubrieron metástasis cerebrales. Los dolores de cabeza relacionados con las metástasis cerebrales tienden a empeorar al acostarse, peor en la mañana o después de una siesta, y peor al toser, estornudar o agacharse para defecar. Dicho esto, puede ser difícil distinguir entre los dolores de cabeza “normales” y los debidos a metástasis sin estudios de imagen.
  • Vómitos: en un estudio, el segundo síntoma más común de metástasis cerebrales fue el vómito (con o sin náuseas). Puede ocurrir repentinamente sin ninguna náusea previa y suele ser peor después de acostarse y en la mañana. Los vómitos debidos a metástasis cerebrales tienden a empeorar y ser más frecuentes con el tiempo.
  • Debilidad de un lado del cuerpo, entumecimiento u hormigueo en las extremidades: hemiparesia, debilidad o parálisis de un lado del cuerpo, fue el tercer síntoma neurológico más común de las metástasis cerebrales en un estudio.
  • Cambios en la visión : pueden ocurrir problemas como visión doble, visión borrosa, ver destellos de luz o pérdida de visión.
  • Convulsiones: las convulsiones pueden ser tónico-clónicas (gran mal) en las que todo el cuerpo tiembla y una persona pierde la conciencia, convulsiones parciales, en las que una extremidad, como un brazo, u otros tipos de convulsiones, por ejemplo, aquellas en las que Una persona parece mirar hacia el espacio sin ver.
  • Pérdida del equilibrio: la pérdida del equilibrio puede parecer, en primer lugar, una torpeza, con los contadores o los dobladores de guardabarros como síntomas.
  • Cambios psicológicos: pueden ocurrir cambios en la personalidad, cambios en el comportamiento, cambios en el estado de ánimo o problemas de juicio.

Factores de Riesgo / Causas

Nadie está seguro de por qué algunas personas desarrollan metástasis cerebrales y otras no. Sin embargo, sí conocemos algunos factores de riesgo que predicen qué personas y qué tumores tienen más probabilidades de propagarse al cerebro. Las metástasis cerebrales son más comunes en las mujeres jóvenes con cáncer de mama , y la incidencia es excepcionalmente alta en los diagnosticados antes de la edad de 35. Los tumores que son más propensos a propagarse al cerebro incluyen los que tienen un mayor grado del tumor , las que son HER2 positivo y el receptor de estrógeno negativo, y los que son triple negativo.

Las metástasis cerebrales son más probables en las personas con tumores más grandes (más de 2 cm de diámetro), así como en las personas que tienen ganglios linfáticos positivos en el momento de su diagnóstico inicial. Un tiempo más corto entre el cáncer original en etapa temprana y la recurrencia también se relaciona con un mayor riesgo de metástasis cerebrales.

Diagnóstico

Los estudios de imagen que con mayor frecuencia detectan metástasis cerebrales incluyen resonancias magnéticas cerebrales y tomografías PET. Las tomografías computarizadas de la cabeza se pueden usar para aquellos que no pueden realizarse una IRM (por ejemplo, los que tienen marcapasos), pero las tomografías computarizadas son menos efectivas para determinar la presencia de metástasis cerebrales. El diagnóstico generalmente se realiza en base a los hallazgos de las imágenes y los antecedentes de cáncer de mama, pero es posible que se necesite una biopsia. Dado que el estado del receptor puede cambiar (si un tumor es receptor de estrógeno, receptor de progesterona o HER2 positivo) con metástasis, puede ser necesaria una biopsia para elegir las opciones de tratamiento más adecuadas.

Las ubicaciones más comunes de las metástasis cerebrales son el  cerebelo(la parte del cerebro que controla el equilibrio) y los lóbulos frontales . Al menos la mitad de las personas diagnosticadas con metástasis cerebrales por cáncer de mama tendrán metástasis múltiples presentes.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para las metástasis cerebrales se pueden dividir en tratamientos sistémicos, los que tratan el cáncer en cualquier parte del cuerpo, y los tratamientos locales, que abordan específicamente las metástasis cerebrales. Además de los tratamientos utilizados para tratar el cáncer en sí, los esteroides a menudo se usan para reducir la inflamación del cerebro y, en ocasiones, pueden reducir significativamente los efectos secundarios.

Un problema importante en el tratamiento de metástasis cerebrales es que muchas drogas no pueden penetrar la barrera hematoencefálica. La barrera hematoencefálica es una red estrecha de capilares que está diseñada para mantener las toxinas fuera del cerebro. Desafortunadamente, también es muy eficaz para mantener los medicamentos de quimioterapia y algunos otros medicamentos fuera del cerebro. Actualmente, los estudios buscan métodos para aumentar la permeabilidad de la barrera hematoencefálica.

Además de los esteroides y los tratamientos sistémicos o locales para las metástasis cerebrales, es importante abordar los otros síntomas relacionados con el cáncer metastásico, como la fatiga, la pérdida de apetito, la depresión y más. Su oncólogo puede recomendar una consulta de cuidados paliativos , y esto puede ser aterrador si no está familiarizado con el campo. El cuidado paliativo no es lo mismo que el hospicio, pero es un enfoque de tratamiento utilizado para tratar los síntomas físicos, emocionales y espirituales que acompañan el diagnóstico de cáncer. Los cuidados paliativos pueden ser útiles incluso con tumores altamente curables.

Opciones sistémicas

Las opciones de tratamiento sistémico son aquellas que se usan para tratar el cáncer de seno, sin importar dónde se encuentre en su cuerpo. Ya sea que tenga o no tratamientos locales para sus metástasis cerebrales, el pilar del tratamiento generalmente son estas terapias. Los tratamientos sistémicos  para el cáncer de mama metastásico pueden incluir:

Quimioterapia

La quimioterapia a menudo se usa para el cáncer de mama metastásico, por lo general, usa medicamentos diferentes a los que usted tuvo si recibió quimioterapia anteriormente. Hay muchas opciones o “líneas” diferentes de terapia que se pueden usar. Como se señaló, muchos agentes de quimioterapia no penetran la barrera hematoencefálica, pero a menudo hay metástasis en otras regiones junto con metástasis cerebrales. También puede ayudar a reducir el riesgo de metástasis adicionales en el cerebro.

Terapia hormonal

Se pueden recomendar terapias hormonales para el cáncer de mama metastásico si su tumor es receptor de estrógeno positivo. El uso de estos medicamentos depende de si estaba recibiendo terapia hormonal anteriormente y, de ser así, qué medicamento estaba tomando. Cuando el cáncer de mama hace metástasis, no es infrecuente que el estado del receptor cambie, por ejemplo, un tumor positivo para el receptor de estrógeno anteriormente puede ser negativo para el receptor de estrógeno y viceversa. Por lo general, se supone que si usted estaba en una terapia hormonal particular cuando su cáncer hizo metástasis, el tumor es resistente a ese medicamento. A diferencia de muchas opciones de tratamiento, los inhibidores de tamoxifeno y  aromatasa parecen cruzar la barrera hematoencefálica

Terapias dirigidas

Las opciones de tratamiento para el cáncer de mama positivo para HER2 metastásico dependen de la medicación, en caso de haberla, en la que se encontraba cuando su tumor metastatizó. Al igual que el estado del receptor de estrógeno, el estado de HER2 puede cambiar, por lo que el tumor que antes era positivo para HER2 puede ser negativo para HER2 cuando se propaga al cerebro y viceversa. Para aquellos que no han recibido previamente terapia dirigida a HER2, el tratamiento con Herceptin (trastuzumab) o Perjecta (pertuzumab) puede mejorar la supervivencia. Si se desarrollan metástasis cerebrales mientras alguien está tomando Herceptin (o dentro de los 12 meses de haber suspendido el medicamento), se descubrió que el medicamento T-DM1 (trastuzumab emtansine) mejora significativamente la supervivencia . Desafortunadamente, las terapias dirigidas contra HER2 no suelen cruzar la barrera hematoencefálica.

La combinación de Tykerb (lapatinib) y Xeloda (capecitabina) también se puede usar, pero parece conducir a una mejoría moderada con una toxicidad considerable (aunque estos medicamentos parecen cruzar la barrera hematoencefálica). Parece que Tykerb podría funcionar mejor cuando se combina con Xeloda que cuando se usa solo.

Ensayos clínicos

Las combinaciones de los tratamientos anteriores, así como las categorías más nuevas de medicamentos, como los  medicamentos de inmunoterapia y los inhibidores de PARP, se están estudiando en  ensayos clínicos para el cáncer de mama en estadio 4

Opciones locales

Los tratamientos locales son aquellos diseñados para tratar las metástasis cerebrales específicamente y se recomiendan con mayor frecuencia si las metástasis cerebrales están causando síntomas significativos, o si solo existen unas pocas metástasis con el objetivo de erradicarlas. Cuando hay muchas metástasis, el objetivo es reducir los síntomas (paliativos). Con solo unas pocas metástasis, la erradicación de las metástasis puede intentarse con el objetivo de mejorar la supervivencia (con una intención curativa). En general, se considera que los tratamientos locales más intensivos (como la SBRT y la metastasectomía) deben considerarse principalmente para aquellas personas que se espera que sobrevivan más de 6 a 12 meses.

Radioterapia de cerebro completo (WBRT)

La radioterapia cerebral total ha perdido popularidad en los últimos años debido a los efectos secundarios. Actualmente se recomienda con más frecuencia para las personas que tienen metástasis cerebrales generalizadas que están causando síntomas significativos. Los cambios cognitivos, como los problemas con la memoria, la memoria inmediata y la fluidez verbal son muy comunes y frustrantes para quienes tienen que lidiar con estos síntomas. Dado que una buena calidad de vida es a menudo el objetivo más importante en el tratamiento del cáncer de mama metastásico, el uso de WBRT debe sopesarse cuidadosamente con respecto a los beneficios y riesgos. Recientemente, se ha encontrado que el uso de Namenda (memantina) junto con WBRT reduce el deterioro cognitivo que se observa con frecuencia.

Cirugía (metastasectomía)

La cirugía para extirpar una sola o solo unas pocas metástasis (llamada metastasectomía) se ha utilizado en los últimos años y puede mejorar la supervivencia cuando se usa para personas que son buenas candidatas para el procedimiento (tienen solo unas pocas metástasis y gozan de buena salud). La cirugía puede ser una mejor opción (que la SBRT a continuación) para metástasis grandes (más de 3 cm de diámetro). A diferencia de la SBRT, la cirugía tiene resultados inmediatos que pueden reducir la inflamación del cerebro. Sin embargo, existe un mayor riesgo de daño neurológico, así como el riesgo de “derrame tumoral” (propagación de las células cancerosas a través del cerebro) con cirugía.

Radioterapia Estereotáctica Corporal (SBRT)

También se conoce como “Cyberknife” o “gamma knife”, radioterapia estereotáctica corporal o SBRTutiliza una dosis alta de radiación en un área pequeña del tejido para intentar erradicar las metástasis. Generalmente se usa cuando solo hay unas pocas metástasis, pero algunos centros han tratado a personas con hasta 10 metástasis a la vez. El procedimiento también se puede repetir para tratar metástasis adicionales que están presentes o que ocurren con el tiempo. La SBRT puede ser una mejor opción que la cirugía para las metástasis que se encuentran en lo profundo del cerebro, o en regiones sensibles donde la cirugía podría causar mucho daño al tejido cerebral sano. Es más efectivo con metástasis pequeñas y la cirugía puede ser una mejor opción para metástasis de más de 3 cm de diámetro. Se observa menos deterioro cognitivo con la SBRT que con la radioterapia cerebral total, aunque pueden ocurrir algunos efectos secundarios, como la necrosis por radiación.

Otras opciones posibles

Otros tratamientos potenciales para las metástasis cerebrales que no han sido bien establecidos incluyen la ablación por radiofrecuencia (ARF) y la hipertermia.

Metástasis en más de una región

Mientras que en el pasado, el tratamiento local de las metástasis cerebrales se consideraba con mayor frecuencia si no había otros sitios de metástasis, algunos creen que el tratamiento de las oligometástasis en más de un sitio también puede mejorar la supervivencia. Tales tratamientos, conocidos como terapia de “radioterapia radical” para el cáncer de mama oligometastático, se están evaluando en ensayos clínicos. Hasta ahora, se piensa que, para personas seleccionadas adecuadamente, la supervivencia sin progresión a largo plazo con una toxicidad mínima puede ser posible para algunas personas con solo unas pocas metástasis en diferentes sitios, como el cerebro, los pulmones, los huesos y el hígado.

Pronóstico

El pronóstico para el cáncer de mama en etapa 4, que se ha diseminado al cerebro, no es lo que desearíamos, especialmente si hay metástasis extensas. Dicho esto, las metástasis cerebrales debidas al cáncer de mama tienen un mejor pronóstico que las metástasis cerebrales debidas a otros cánceres sólidos.

Históricamente, la supervivencia con metástasis cerebrales fue de solo 6 meses, pero esto está cambiando. Un estudio de 2017 encontró que la supervivencia general para el cáncer de mama con metástasis cerebrales (todos los tipos combinados) fue de poco más de 2 años, con una esperanza de vida de 3 años para las personas con tumores HER2 positivos. Es demasiado pronto para saber cómo cambiará esto con tratamientos como la SBRT y la metastasectomía, pero los estudios iniciales son prometedores. También es importante tener en cuenta que no hay supervivientes a largo plazo, y aproximadamente el 15 por ciento de las personas con cáncer de mama metastásico en directo al menos 10 años.

Albardilla

Hacer frente a las metástasis cerebrales puede ser un desafío, tanto desde el punto de vista de tener cáncer de mama metastásico como los síntomas que pueden causar. La oncología está cambiando rápidamente, y es útil aprender todo lo que pueda sobre su enfermedad para que pueda desempeñar un papel activo en su atención. Haz un montón de preguntas. Tómese un momento para aprender cómo investigar su cáncer . Pregunte acerca de los ensayos clínicos que puedan estar disponibles. También hay servicios de comparación de ensayos clínicos disponibles en los que las enfermeras navegantes pueden ayudarlo a determinar (gratis) si existen ensayos clínicos en cualquier parte del mundo que puedan ser aplicables a su cáncer en particular. Como se señaló anteriormente, algunos estudios encuentran que la supervivencia a largo plazo puede ser posible incluso con metástasis, pero muchos de los nuevos enfoques aún se consideran experimentales. Es importanteser su propio defensor en su cuidado del cáncer.

Es importante que te cuides emocionalmente también. Pide ayuda y permite que la gente te ayude. Nadie puede enfrentar el cáncer metastásico solo. Considere la posibilidad de participar en un grupo de apoyo o unirse a una de las comunidades en línea de sobrevivientes de cáncer de mama metastásico . A muchas personas con cáncer de mama metastásico les resulta útil ubicar grupos enfocados específicamente en el cáncer metastásico, en lugar de aquellos que incluyen a personas con todas las etapas del cáncer de mama. Para aquellos que enfrentan cáncer de mama metastásico con niños pequeños, tenga en cuenta que existen grupos de apoyo (y campamentos y retiros) para niños que tienen un padre que vive con cáncer.

A veces, las metástasis cerebrales son extensas o se acompañan de metástasis extensas en otros lugares. Incluso si el tratamiento de su cáncer de seno ya no tiene sentido, los cuidados paliativos para controlar sus síntomas y brindarle la mejor calidad de vida con el tiempo que le queda, siguen siendo de vital importancia. Hemos aprendido que las conversaciones para abordar las preocupaciones sobre el final de la vida con el cáncer de mama metastásico ocurren con muy poca frecuencia. Desafortunadamente, las personas con cáncer avanzado y sus cuidadores familiares a menudo tienen que iniciar estas discusiones.

La elección de interrumpir el tratamiento no significa que se esté dando por vencido. En cambio, significa que está eligiendo tener la mejor calidad de vida al final de su viaje. Si es su ser querido el que tiene cáncer de mama, tomarse un momento para leer sobre cómo cuidar a un ser querido con cáncer de mama metastásico podría hacer que los días venideros sean un poco más fáciles de navegar.