Cáncer de mama extendido al hígado

Síntomas y tratamiento de las metástasis hepáticas del cáncer de mama

Si le han diagnosticado metástasis hepáticas por cáncer de mama,  probablemente se esté preguntando qué vendrá después. O, en cambio, es posible que haya tenido cáncer de mama en el pasado y se pregunte si los síntomas que tiene pueden ser un signo de metástasis. ¿Qué debe saber sobre los síntomas, las opciones de tratamiento disponibles y el pronóstico cuando el cáncer de mama se propaga al hígado?

La propagación del cáncer de mama al hígado – Definición y descripción general

Las metástasis hepáticas (la propagación del cáncer al hígado) ocurren en aproximadamente la mitad de las personas que tienen cáncer de mama metastásico. El hígado es el segundo sitio más común de metástasis a distancia  del cáncer de mama (el más común es el hueso).

El cáncer de mama que se propaga al hígado sigue siendo cáncer de mama, y ​​esto puede generar mucha confusión. Si tuviera que tomar una muestra de las células cancerosas en el hígado y observarlas bajo el microscopio, vería células mamarias cancerosas. El cáncer de mama metastásico al hígado no se considera cáncer de hígado. ( El cáncer de hígado es un cáncer que comienza en el hígado, y bajo el microscopio se visualizarían células hepáticas cancerosas). El cáncer de mama que se propaga al hígado se conoce como “cáncer de mama metastásico al hígado”.

La terminología también puede ser confusa, y el cáncer de mama metastásico al hígado también puede denominarse cáncer de mama en etapa 4 , o cáncer de mama avanzado o “cáncer de hígado secundario”.

Anatomía y funciones del hígado.

Puede ser útil para describir los síntomas de las metástasis hepáticas para revisar brevemente la anatomía y la función del hígado.

El hígado  está ubicado en el cuadrante superior derecho del abdomen, justo debajo del diafragma y cerca de muchos de los órganos abdominales principales (que puede presionar a medida que se agranda debido a las metástasis). Por lo general, está presente justo debajo de las costillas donde no se puede sentir, pero cuando se agranda puede sentir una masa (a menudo dura) justo debajo de la caja torácica en el lado derecho. El hígado está formado por lóbulos encerrados en una vaina fibrosa. Cuando el hígado se agranda, puede causar el estiramiento de esta carcasa, que puede ser bastante doloroso.

El hígado juega varios papeles importantes en el cuerpo . Algunos de estos incluyen:

  • Eliminación de toxinas del cuerpo.
  • Almacenamiento de azúcares y algunas vitaminas.
  • Producción de bilis  que se utiliza para descomponer las grasas en ácidos grasos como parte de la digestión.
  • Producción de proteínas que ayudan en la coagulación sanguínea.
  • Producción de proteínas necesarias para el crecimiento y reparación celular, así como varias funciones metabólicas en el cuerpo.

Síntomas y signos de metástasis hepáticas por cáncer de mama

Es posible que tenga o no síntomas relacionados con las metástasis hepáticas, y estos pueden variar según el número de metástasis, su tamaño y el lugar donde se encuentren. Algunos síntomas posibles incluyen:

  • Dolor abdominal: el dolor a menudo se siente debajo de las costillas en la parte superior derecha del abdomen.
  • Dolor en el hombro: la compresión de los nervios que se desplazan cerca del diafragma por metástasis hepáticas puede hacer que sienta dolor en el hombro derecho.
  • Náuseas: se pueden producir náuseas debido a la presencia de un agrandamiento del hígado que presiona otras estructuras abdominales y la acumulación de toxinas en la sangre cuando el hígado no está funcionando normalmente.
  • Pérdida de apetito
  • Hipo: cuando el hígado se agranda y empuja contra el diafragma, puede causar hipo.
  • Comezón (prurito): el picor que acompaña a las metástasis hepáticas puede ser grave. El motivo de la picazón es que los ácidos biliares pueden acumularse en la piel. Algunas personas con cáncer de mama consideran que este es uno de los síntomas más molestos (y si su ser querido está luchando con esto, es posible que (o él) le pida rasguños repetidos).
  • Ascitis : la acumulación de líquido en el abdomen debido a un funcionamiento inadecuado del hígado se conoce como ascitis.
  • Ictericia: Puede ocurrir una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, ictericia , secundaria a la acumulación de ácidos biliares en la piel. Generalmente ocurre si hay una afectación extensa del hígado o el bloqueo del conducto biliar por el tumor.
  • El agrandamiento del hígado a veces puede aparecer como una masa en su abdomen.
  • Sangrado: la falta de factores de coagulación debidos a un mal funcionamiento del hígado puede provocar un sangrado. El sangrado, a su vez, puede llevar a la anemia.
  • Sudores nocturnos
  • Confusión y letargo.

El hígado a menudo puede ser reemplazado en gran medida por un tumor antes de que se presenten síntomas significativos (dependiendo de la ubicación de las metástasis). El hígado es capaz de una notable regeneración después del tratamiento de las metástasis hepáticas (en contraste con algunas regiones, como el cerebro).

Diagnóstico de metástasis hepáticas

Las metástasis hepáticas se pueden diagnosticar de diferentes maneras. En ocasiones, se pueden encontrar metástasis antes de que se presente cualquier síntoma cuando se realizan exploraciones para la estadificación. También pueden sospecharse si el análisis de sangre revela  pruebas anormales de las funciones hepáticas .

Si los síntomas están presentes, hay varias formas en las que se pueden detectar, como la TC abdominal, la RMN, la ecografía o una exploración PET. A veces, también se puede encontrar que la porción superior del hígado tiene metástasis en una TC de tórax.

¿Cómo se propaga el cáncer de mama al hígado?

La forma en que el cáncer de mama se propaga al hígado no se comprende tan bien como la metástasis en los huesos y los pulmones, pero la investigación continúa. Se espera que una mejor comprensión de los mecanismos detrás de las metástasis hepáticas ayude a los investigadores a diseñar mejores tratamientos y posiblemente formas de prevenirlas. Lo que estamos aprendiendo es que el ” microambiente ” del hígado desempeña un papel importante en cuanto a si se producen metástasis hepáticas.

Tratamiento de las metástasis hepáticas

El tratamiento de las metástasis hepáticas incluye una combinación de enfoques. El cáncer de mama que se ha diseminado al hígado no se puede curar, por lo que el objetivo de la terapia es prolongar la vida y disminuir los síntomas. Los tratamientos pueden incluir:

  • Terapias para ayudar a las personas a lidiar con los síntomas de las metástasis hepáticas, como ascitis, dolor y picazón.
  • Tratamientos generales que se utilizan para atacar las células del cáncer de mama en cualquier parte del cuerpo (tratamientos sistémicos). El estado del receptor debe volver a evaluarse, ya que el receptor de estrógeno, el receptor de progesterona y el estado de HER2 / neu pueden cambiar (en otras palabras, incluso si un tumor era inicialmente receptor de estrógeno positivo, ahora podría ser receptor de estrógeno negativo).
  • Tratamientos específicos de metástasis, que abordan las áreas de cáncer en el hígado específicamente. Estos pueden usarse para disminuir el volumen de metástasis para reducir los síntomas, o en ocasiones, cuando solo hay una o más lesiones hepáticas presentes, el tratamiento puede intentar erradicar las metástasis hepáticas por completo.

Echemos un vistazo a cada uno de estos tipos de tratamientos.

Tratamiento de los síntomas debidos a metástasis hepáticas

Además de los tratamientos diseñados para tratar el cáncer, el tratamiento para controlar los síntomas es muy importante. Esto puede incluir  tratamientos para la picazón . Tratamientos (como paracentesis abdominal, usar una aguja para extraer el líquido) para reducir las molestias causadas por la ascitis y el control del dolor y las náuseas. También es importante conocer las sustancias (como los medicamentos) que pueden empeorar la función hepática cuando hay metástasis, y esto se explica a continuación.

Tratamientos generales para el cáncer metastásico

Un primer paso importante para las personas con metástasis, ya sea en el hígado solo o en otro lugar, es volver a verificar el estado del receptor. Muchas personas se sorprenden al saber que el estado del receptor de un cáncer de mama que se repite en un lugar distante puede tener características diferentes a las del cáncer de mama original en la mama. Por ejemplo, un tumor que es originalmente receptor de estrógeno positivo ahora podría ser receptor de estrógeno negativo, y un tumor que originalmente es HER2 / neu positivo ahora podría ser HER2 / neu negativo y viceversa.

Los tratamientos generales iniciales diseñados para el cáncer de mama metastásico  dependen de estas características del tumor y pueden incluir quimioterapia , terapias endocrinas, terapias dirigidas para el cáncer de mama metastásico HER2 positivo y otros tratamientos.

A diferencia del cáncer de mama en etapa temprana, en el que el objetivo es a menudo un tratamiento agresivo para prevenir la recurrencia, el objetivo del cáncer de mama metastásico es usar el menor tratamiento posible para controlar la enfermedad. (Puede haber excepciones para aquellos que solo tienen metástasis solitarias o unas pocas en una sola región).

Tratamientos específicos para metástasis hepáticas

Además de los tratamientos diseñados para el cáncer metastásico en general, hay varias opciones para tratar las metástasis hepáticas específicamente. El uso de estas terapias varía dependiendo de muchos factores que incluyen el tipo de cáncer, la presencia de otros sitios de metástasis, el número y tamaño de las metástasis y la ubicación de estas lesiones. Estos tratamientos pueden usarse de manera paliativa (especialmente porque la quimioterapia no es muy efectiva contra las metástasis hepáticas) o en un intento de lograr una supervivencia a largo plazo.

Tratamiento general: la  radioterapia al hígado se usa comúnmente como terapia paliativa, ya que a menudo puede reducir significativamente el tamaño de las metástasis hepáticas y, en consecuencia, los síntomas.

Tratamiento de las oligometástasis en el hígado:  cuando el hígado es el único sitio de enfermedad metastásica con cáncer de mama y solo hay una metástasis (o solo unas pocas), el tratamiento ablativo se puede intentar con la esperanza de una supervivencia a largo plazo. El término “oligometástasis” se usa para describir este escenario con la palabra “oligo ‘que significa poco. Esto también se puede denominar con el término” terapia locorregional “. El enfoque de tratamiento específico depende del tamaño, la forma y la ubicación de las metástasis. Estos tratamientos funcionan mejor para los tumores que miden cinco centímetros (alrededor de 2 ½ pulgadas) o menos, y si se produjo una recurrencia en el hígado al menos uno o dos años después del tratamiento del cáncer de mama original. Las opciones incluyen:

  • Cirugía: algunos tumores metastásicos se pueden extirpar quirúrgicamente mediante un procedimiento llamado ” metastasectomía“. Este tratamiento ha resultado en la supervivencia a largo plazo en personas cuidadosamente seleccionadas.
  • Embolización: se pueden utilizar terapias de embolización transarterial. Estos incluyen la embolización transarterial (TAE), la quimioembolización y la radioembolización . Estas técnicas pueden ser efectivas para tumores a los que no se puede llegar fácilmente mediante cirugía.
  • En algunas circunstancias, se puede usar la ablación percutánea guiada por imágenes (ablación por radiofrecuencia, ablación por energía de microondas o crioablación (congelación)).
  • Radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés): la  SBRT  utiliza radiación de muy alta energía administrada a un área precisa del tejido en un intento de destruir completamente una pequeña área del tejido (como metástasis en el hígado o el cerebro).

Precauciones y medidas de estilo de vida cuando tiene metástasis hepáticas

Las precauciones que deba tomar dependerán del grado de metástasis que tenga en el hígado. Para algunas personas, las metástasis se observan en una exploración, pero las pruebas de función hepática siguen siendo normales y no hay síntomas. Por otro lado, algunas personas se someten a pruebas de función hepática que son síntomas muy anormales o significativos relacionados con una gran carga tumoral en el hígado.

Sin embargo, aunque solo tenga unas pocas metástasis, es importante tomar nota de algunas de estas medidas:

  • Consumo de alcohol: a las personas con metástasis hepáticas significativas a menudo se les recomienda evitar el alcohol. La razón de esto es doble. Si su hígado no está funcionando al máximo, no podrá metabolizar el alcohol como lo haría normalmente. Esto puede hacer que el alcohol se acumule y persista en su sistema. Desde un punto de vista diferente, sabemos que el alcohol puede ser tóxico para las células hepáticas, y agregar esto a las células que ya están comprometidas podría empeorar cualquier disfunción hepática que tenga.
  • Medicamentos metabolizados por el hígado: la mayoría de los medicamentos son metabolizados (degradados) por el hígado o los riñones. A menudo hay opciones de tratamiento que incluyen tanto los medicamentos metabolizados por el hígado como los otros metabolizados por los riñones. Cuando esta opción esté disponible, es probable que su médico le recomiende un tratamiento que sea metabolizado por los riñones (siempre y cuando no tenga anomalías en su función renal). Cuando se debe usar un medicamento que es metabolizado por el hígado (como con muchos medicamentos de quimioterapia), es posible que la dosis deba modificarse según el grado de disfunción hepática presente.
  • Medicamentos de venta libre y herbales: es importante tener en cuenta que existen muchas preparaciones herbales y de venta libre que también se metabolizan en el hígado. Un ejemplo incluye sobre los analgésicos de venta libre. El tylenol (paracetamol) se metaboliza en el hígado (y debe evitarse en personas con disfunción hepática), mientras que la mayoría de los agentes antiinflamatorios no esteroideos como Advil (ibuprofeno) son metabolizados por los riñones. Es importante tener en cuenta que no solo algunas preparaciones de venta libre pueden ser un problema si usted tiene metástasis hepáticas debido a su metabolismo, sino que también algunos  suplementos de vitaminas y minerales pueden interferir con la quimioterapia .

Pronóstico / esperanza de vida de la propagación del cáncer de mama al hígado

Las metástasis al hígado son muy heterogéneas y la supervivencia puede variar significativamente entre las diferentes personas. La esperanza de vida para el cáncer de mama con metástasis hepáticas sin tratamiento es de solo cuatro a ocho meses, pero la mayoría de las personas buscan tratamiento. Con tratamiento, la tasa de supervivencia a 5 años para las personas con metástasis a distancia relacionadas con el cáncer de mama es del 23 por ciento.

En el otro extremo del espectro, en personas cuidadosamente seleccionadas con metástasis hepáticas (enfermedad oligometastásica) tratadas con quimioterapia más resección (o ablación) de metástasis hepáticas, las tasas de supervivencia a 5 años pueden ser tan altas como 40 por ciento.

El pronóstico es peor para aquellos que tienen una mala respuesta a la quimioterapia y para aquellos con enfermedad negativa al receptor de estrógeno.

Conclusión sobre el cáncer de mama con metástasis hepáticas

Si bien el cáncer de mama que se diseminó hasta el hígado actualmente no es curable, existen opciones de tratamiento que no solo reducen los síntomas sino que también pueden aumentar significativamente la esperanza de vida con la enfermedad. Actualmente sabemos menos sobre los mecanismos detrás de las metástasis hepáticas que en otros sitios de metástasis, pero esto ofrece la esperanza de que se encuentren tratamientos nuevos y mejores tanto para tratar como para prevenir metástasis hepáticas en el futuro.

Lidiando con el cáncer de mama metastásico al hígado

Saber que tiene cáncer metastásico puede ser un shock total. Si tuvo cáncer de mama en etapa temprana en el pasado, ahora se enfrenta a una enfermedad que no es curable y que a menudo requiere algún tipo de terapia por el resto de su vida.

Tenga en cuenta que incluso con metástasis, los tratamientos están mejorando. Como se mencionó en las opciones de tratamiento para las metástasis hepáticas anteriores, hay muchas terapias diferentes que se están utilizando y aún más en los ensayos clínicos. También hay esperanza de que las investigaciones que analizan el papel del microentorno del cáncer en el hígado ofrezcan nuevos enfoques de tratamiento.

Es importante aprender sobre su cáncer y ser su propio defensor en su cuidado del cáncer . Póngase en contacto con familiares y amigos y permítales ayudar. Involucrarse en un grupo de apoyo o en una comunidad de apoyo específicamente para personas con cáncer de mama metastásico también puede ser de gran ayuda, no solo para brindar apoyo emocional (poder hablar con alguien que “ha estado allí”), sino también para tener conexiones a través de las cuales Conozca las últimas investigaciones. Tómese un momento para aprender sobre las redes sociales y el cáncer de mama , así como sobre  el Proyecto de cáncer de mama metastásico.. Los estudios nos dicen que convertirse en una parte activa de su equipo médico provoca menos angustia e incluso puede marcar una diferencia en su resultado. Es aterrador e impactante saber que tiene cáncer metastásico, pero hay muchas esperanzas y los índices de supervivencia y de tratamiento mejoran cada año.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.