Pruebas de marcadores tumorales de cáncer de mama

Que esperar

Los marcadores tumorales de cáncer de mama son sustancias producidas por las células cancerosas o por su cuerpo en respuesta al cáncer. Los médicos pueden realizar pruebas de detección de marcadores que incluyen cáncer-antígeno (CA) 15-3, CA 27.29, CEA, CA-125 y células tumorales circulantes (CTC). Se pueden usar para controlar la progresión del cáncer, evaluar la respuesta al tratamiento o descubrir una recurrencia. También pueden predecir quién tendrá una recurrencia tardía.

Aún así, estas pruebas tienen limitaciones, ya que no todos los cánceres causan una elevación en los niveles de marcadores, y cuando los niveles son elevados, puede deberse a una condición diferente. Por lo tanto, las pruebas de marcadores tumorales no se usan solas para evaluar o planificar el tratamiento del cáncer de mama, pero pueden ser útiles junto con otras pruebas, como los estudios de imágenes.

Las pruebas de receptores, como las pruebas de receptores de estrógeno y HER2, se consideran biomarcadores, pero se usan de manera diferente a las pruebas de marcadores tumorales.

Propósito de las Pruebas

Los marcadores tumorales se pueden detectar en la sangre u orina. Se usan varios tipos de pruebas de marcadores tumorales con el cáncer de mama. Algunas de estas pruebas se usan solo para personas con cáncer de mama, mientras que otras se pueden usar para personas con diferentes tipos de cáncer.

Indicaciones para Pruebas

Las pruebas de marcadores tumorales de cáncer de mama se pueden usar por diferentes motivos y en diferentes entornos. Éstos incluyen:

  • Para detectar cáncer (las pruebas de marcadores tumorales no se utilizan normalmente para detectar o diagnosticar el cáncer de mama, e incluso si se realizan las pruebas, deben interpretarse junto con otras pruebas)
  • Para ver si el cáncer está progresando (especialmente con el cáncer de mama metastásico)
  • Para detectar la recurrencia del cáncer
  • Monitorear la respuesta al tratamiento del cáncer.

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Pruebas de marcadores tumorales para el cáncer de mama

Hay varias pruebas de marcadores tumorales disponibles, siendo las más utilizadas en la actualidad CA 15-3 y CA 27.29.

Antígeno Cáncer 15-3

Cancer Antigen 15-3 (CA 15-3) es una proteína producida por el tejido mamario, que incluye células mamarias normales y células mamarias cancerosas. CA 15-3 se libera en el torrente sanguíneo cuando estas células se descomponen. La prueba tiene limitaciones, ya que los niveles aumentados solo se encuentran en el 30 por ciento de las personas con estadio temprano y en el 50 por ciento a 90 por ciento de las personas con cáncer de mama metastásico. Los niveles también pueden aumentar debido a enfermedades no relacionadas con el cáncer de mama, como cirrosis, lupus, enfermedad inflamatoria pélvica y mucho más.

Puede ser usado para:

  • Detección de recurrencia: el aumento de los niveles puede significar que el cáncer de mama ha regresado.
  • Para ver si el cáncer de seno está progresando: El aumento de los niveles puede significar que el cáncer de seno está empeorando. Los niveles tienden a ser particularmente altos cuando los senos metastatizan (se extienden) a los huesos o al hígado.
  • Para monitorear la respuesta al tratamiento: si los niveles están disminuyendo, puede indicar que los tratamientos están funcionando; sin embargo, existen excepciones (ver más adelante bajo limitaciones), y los niveles a menudo tardan entre 4 y 6 semanas en disminuir cuando el tamaño de un tumor está disminuyendo.

Cáncer de antígeno 27.29 (TRU-QUANT)

Cancer Antigen 27.29 (CA 27.29) es una glicoproteína que se encuentra en la superficie de las células epiteliales, como las células de cáncer de mama. Los niveles pueden aumentar en personas con cáncer de mama, pero también con cánceres como cáncer de pulmón, cáncer de colon y cáncer de ovario, así como afecciones benignas como quistes ováricos y enfermedades del hígado.

Puede ser usado para:

  • Pruebas de diagnóstico complementarias: si bien nunca se han usado solas, se pueden usar como una prueba adicional para diagnosticar el cáncer de mama.
  • Controle la recurrencia: el aumento de los niveles de CA 27.29 podría significar una recurrencia del cáncer de mama, y ​​los niveles a menudo comienzan a aumentar alrededor de 5 meses antes de que se noten los signos de una recurrencia. Aún así, no es seguro si la detección temprana de una recurrencia puede hacer alguna diferencia en la supervivencia a largo plazo.
  • Monitorear la progresión: los niveles crecientes a menudo significan que el cáncer está progresando
  • Evalúe la respuesta al tratamiento: si un tratamiento está funcionando, los niveles a menudo disminuyen.

En general, la prueba CA 27.29 proporciona información que es muy similar a la prueba CA 15-3, y la mayoría de las veces, solo una de estas pruebas será ordenada. Su médico puede referirse a esta prueba con el nombre de marca TRU-QUANT.

Cáncer Antigen-125

El antígeno del cáncer 125 (CA-125) es más conocido por monitorizar el cáncer de ovario, pero también se puede usar como prueba para controlar el cáncer de mama.

Antígeno carcinoembrionario

El antígeno carcinoembrionario (CEA, por sus siglas en inglés ) está presente, en pequeñas cantidades, en la sangre de todos, pero los niveles pueden elevarse con varios cánceres diferentes, incluidos los de mama, colon, páncreas y más, así como en varias afecciones benignas. Los niveles también se incrementan en las personas que fuman.

El uso de CEA durante la quimioterapia es problemático porque el tratamiento a menudo hace que los niveles aumenten, incluso si la quimioterapia es eficaz para descomponer las células cancerosas.

Células tumorales circulantes (CTC)

Cuando un tumor está presente, algunas células se rompen continuamente y se absorben en el torrente sanguíneo. Una prueba para detectar células tumorales circulantes las identifica. La prueba CellSearch CTC se usa con más frecuencia para las personas que tienen cáncer de mama metastásico, y puede tener un lugar en la orientación de las decisiones de tratamiento, como el uso o no de una terapia única.

Aunque aún en fase de investigación, los resultados de la CTC se pueden utilizar en la línea para predecir quién tendrá una recurrencia tardía del cáncer de mama. Para las mujeres que tienen cáncer de seno con receptor de estrógeno positivo, aproximadamente el 50 por ciento de las recurrencias se desarrollan al menos 5 años después del diagnóstico inicial. Los investigadores han encontrado que cuando se detectan CTC 5 años después del diagnóstico, la probabilidad de recurrencia es 21.7 veces mayor que cuando no se detectan. En el futuro, la prueba podría usarse para ayudar a responder preguntas como por cuánto tiempo deben continuar los medicamentos, como los inhibidores de la aromatasa.

Limitaciones

Las pruebas de marcadores tumorales para el cáncer de mama vienen con varias limitaciones, incluidos falsos negativos y falsos positivos.

Un falso positivo es un resultado que indica un problema cuando no hay uno. Eso lleva a la ansiedad y la posibilidad de un tratamiento excesivo. Un resultado falso negativo ocurre cuando una prueba es normal, pero el cáncer está realmente presente o en crecimiento.

Estas pruebas también pueden ser muy costosas y pueden o no estar cubiertas por el seguro.

Algunos tratamientos pueden hacer que los resultados de las pruebas de marcadores tumorales sean inexactos. Por ejemplo, el tratamiento con el medicamento Afinitor (everolimus) hace que la prueba de CA 15-3 muestre la dirección opuesta a lo que está sucediendo.

Es posible que estas pruebas tampoco reflejen lo que realmente está sucediendo con el cáncer, ya que los niveles pueden demorar varias semanas y, a veces, hasta 3 meses (con CA 27.29) para reflejar los cambios.

Finalmente, un error humano, como una muestra tomada incorrectamente o un error de laboratorio puede llevar a resultados erróneos.

Pruebas

Cuando su oncólogo recomiende una prueba de marcadores tumorales, ella le explicará por qué la prueba puede ser útil, lo que pueden significar los resultados y discutirá las limitaciones de la prueba.

Preparación

No hay una preparación específica necesaria para estas pruebas.

Durante el examen

Las pruebas de marcadores tumorales se realizan mediante una extracción de sangre simple, aunque para aquellos que han recibido quimioterapia, esto no siempre es tan simple. La muestra puede ser recolectada a través de un puerto o una pic-line, si tiene uno.

Despues de la prueba

Las pruebas de marcadores tumorales toman diferentes períodos de tiempo antes de que los resultados estén disponibles. Pregúntele a su médico cuándo puede esperar escuchar sus resultados, si se lo contactará o si necesita concertar una cita para consultarlos con su médico.

Guía de discusión del médico de cáncer de mama

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Interpretando Resultados

Los resultados de las pruebas de marcadores tumorales no se pueden interpretar correctamente sin los resultados de un examen físico y estudios de imagen. Son solo una parte de la imagen general.

Los rangos normales para los marcadores tumorales de cáncer de mama son:

  • CA 15-3: menos de 30 unidades / mL
  • CA 27.29: menos de 38 unidades / mL
  • CA-25: 0 a 35 U / m
  • CEA: menos de 2.5 ng / mL en los no fumadores, menos de 5 ng / mL en los fumadores
  • Células tumorales circulantes: 0 si no hay evidencia de cáncer presente; En las personas con cáncer metastásico, el cambio a lo largo del tiempo suele ser más importante que el nivel absoluto.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.