Cáncer de mama e insomnio: cómo controlar los síntomas

Es después de las 11 p.m. Estás cansado. Crees que puedes dormir. Te metes en la cama, te sientes con sueño, y luego, sin previo aviso, estás despierto. Después de una hora de intentar dormirte, te rindes, te levantas y empiezas a vagar por la casa, mirando la televisión, tratando de leer, o navegando por la red intentando apagar tu cabeza y escapar de tus pensamientos. Terminas de volver a la cama temprano en la mañana y duermes solo unas pocas horas.

Tal vez su problema de sueño es diferente. No tienes ningún problema para dormirte; Tu problema es quedarte dormido. Te despiertas en las primeras horas de la mañana, después de unas pocas horas de sueño. Algunas veces puedes volver a dormir después de aproximadamente una hora, pero a veces no puedes.

Esto ya no es una ocurrencia rara; Se está convirtiendo en una rutina regular para usted desde su diagnóstico de cáncer de seno. Te deja agotado al día siguiente y, a veces, irritable. El insomnio relacionado con el cáncer de mama se está convirtiendo en una forma de vida. No es saludable; Te está afectando física y emocionalmente.

Si te ves en las descripciones anteriores, no estás solo. El insomnio es común entre los pacientes con cáncer de mama en tratamiento, así como aquellos que han completado el tratamiento.

Muchos pacientes que reciben quimioterapia tendrán dificultades para dormir mientras pasan por el tratamiento. El tratamiento de radiación puede causar insomnio. El dolor, la ansiedad, la depresión y ciertos medicamentos también pueden causar insomnio. Se sabe que la terapia hormonal, tomada de cinco a 10 años después del tratamiento activo para reducir la incidencia de recurrencia, causa insomnio.

Los cambios físicos como resultado de su cirugía pueden contribuir a que no pueda dormir o permanecer dormido, así como los sofocos y la sudoración nocturna, que son efectos secundarios comunes de los medicamentos de terapia hormonal.

Según un estudio presentado en el 40º Congreso Anual 2015 de la Oncology Nursing Society (ONS) , aproximadamente el 75 por ciento de los sobrevivientes de cáncer de mama experimentan problemas de sueño a largo plazo.

El estrés es una de las principales causas del insomnio. Un diagnóstico de cáncer de mama y someterse a un tratamiento con todos sus cambios, tanto a corto como a largo plazo, son causa de gran estrés para la mayoría de nosotros. La hora de acostarse, cuando no hay distracciones, suele ser el momento en que no podemos apagar la preocupación. Si recién se le diagnostica, el cáncer de seno tiende a ser lo último en su mente cada noche y lo primero en su mente cuando se despierta.

Cómo manejar su insomnio

Comience a controlar su insomnio conversando con su oncólogo para discutir qué podría estar causando su insomnio. Él o ella querrá tratar síntomas como dolor, sofocos, náuseas y depresión para ver si eso le permitirá dormir bien por la noche.

Si su insomnio continúa, puede ser tratado con medicamentos que tienden a ser fuertes y pueden ser peligrosos si está tomando otros medicamentos para la ansiedad. Puede sentirse más cansado al día siguiente como resultado de tomar medicamentos que inducen el sueño. También existe el riesgo de volverse dependiente. Estos medicamentos son para uso a corto, no a largo plazo.

Los medicamentos para el sueño sin receta que puede comprar sin receta también pueden causar problemas. La mayoría de estos medicamentos contienen antihistamínicos, lo que hace que la persona que los toma se sienta con sueño, pero también puede causar somnolencia al día siguiente.

Las personas que tienen insomnio también usan ayudas para dormir a base de hierbas, que también están disponibles sin receta, como la melatonina , la kava-kava y la valeriana . Dado que no se les exige cumplir con los estrictos estándares gubernamentales de los medicamentos recetados, poco se sabe sobre sus efectos secundarios y sobre cómo pueden interactuar o interferir con los medicamentos de quimioterapia o medicamentos de terapia hormonal.

Antes de tomar cualquier medicamento o suplemento, por cualquier motivo, asegúrese de hablar con su médico para asegurarse de que tomarlo no reducirá la eficacia de su quimioterapia o terapia hormonal.

Hay cosas simples y prácticas que puede intentar mejorar su sueño y que no requieren medicamentos:

  • Ejercitarte diariamente; Asegúrese de parar tres horas antes de acostarse.
  • Beber solo bebidas sin cafeína.
  • Evite las comidas pesadas durante el día.
  • Antes de acostarse, tome bebidas calientes sin cafeína, como leche tibia o té descafeinado.
  • Evite el alcohol durante varias horas antes de acostarse.
  • Mantenga las siestas cortas durante el día, para que esté cansado y listo para dormir por la noche.
  • Tome medicamentos para el dolor a la misma hora cada noche.
  • Tome un baño caliente antes de acostarse.
  • Use ropa de noche liviana y cómoda.
  • Mantenga la ropa de cama cómoda.
  • No mires la televisión en la cama antes de intentar dormir.
  • Mantener el dormitorio fresco.
  • Lee un libro.
  • Escuchar música.
  • Meditar.

Durante mi primer cáncer de mama, cuando no podía dormir, me levantaba, me conectaba a la computadora y escribía lo que tenía en mente hasta que estaba demasiado cansada para escribir más. El acto de escribir me dio un lugar para ir con mis preocupaciones. Cuando terminé, me prometí a mí mismo que leería lo que había escrito después de haber dormido e intentaría obtener respuestas a esas inquietudes. Funcionó; Podría volver a la cama y dormir.

Unirme a un grupo de apoyo para el cáncer de mama también ayudó a reducir mis noches de insomnio. Si no se siente lo suficientemente bien durante el tratamiento para ir a un grupo de apoyo de la comunidad, un grupo de apoyo en línea o por teléfono puede ayudarlo a reducir su ansiedad y sentimientos de aislamiento.

Si su insomnio persiste después de eliminar las causas subyacentes, como el dolor, existen otros enfoques sin medicamentos que tienen un historial de éxito en la reducción de la incidencia de trastornos del sueño, que incluyen:

  • Asesoramiento, que generalmente está disponible en los centros de tratamiento del cáncer donde un terapeuta puede ayudarlo a lidiar con el estrés de un diagnóstico de cáncer de seno. La asesoría se puede hacer individualmente o en grupos.
  • La terapia de estímulo es una terapia que se enfoca en crear un horario regular para dormir y despertar. Esto involucra:
    • Desarrollar una rutina antes de acostarse que lo ayudará a dormir y permanecer dormido. Requiere que elijas ir a la cama solo cuando tienes sueño. Si, después de 20 minutos en la cama, todavía está despierto o no puede volver a dormir después de despertarse, levántese y regrese a la cama solo cuando vuelva a sentirse adormilado.
    • Necesitas levantarte aproximadamente a la misma hora cada día. Si necesita dormir una siesta, no la tome más de 30 minutos, sin tomar siestas después de las 3 de la tarde.
    • Necesitas pensar en tu cama solo para dormir y para actividades sexuales. Mirar televisión, comer o leer en la cama no se considera propicio para dormir.
    •  El tiempo que pases en la cama debe limitarse a dormir. Limitar el tiempo en la cama resultará en una leve falta de sueño, lo que lleva a un sueño más eficiente.
  • La terapia de relajación  consiste en desarrollar técnicas y actividades que resulten en la relajación muscular. Los métodos pueden incluir:
    • La biorretroalimentación, que consiste en capacitar a los pacientes para controlar la tensión muscular, la presión arterial o la frecuencia cardíaca y otros procesos corporales. Se utiliza como alternativa a la medicación para la ansiedad.
    • La mayoría de nosotros puede beneficiarse de una capacitación más informal en técnicas de relajación que a menudo está disponible en entornos de tratamiento proporcionados por un terapeuta de relajación que se especializa en trabajar con pacientes con cáncer. Los centros comunitarios a menudo ofrecen clases de técnicas de relajación que puedes hacer por tu cuenta. Puede encontrar respiración profunda, estiramiento, y la meditación puede ayudarlo a relajarse. Un pasatiempo tranquilo, como hacer punto o acolchar, también puede relajarlo antes de acostarse.
  • La terapia cognitiva  ayuda a la persona con insomnio a identificar las actitudes prolongadas sobre el sueño y el insomnio que podrían ser parte de la ansiedad por no poder dormir. Tales creencias pueden incluir requisitos de sueño poco realistas y atribuir el deterioro cognitivo diurno a no dormir lo suficiente. En realidad, los problemas de memoria pueden ser causados ​​por los efectos secundarios del tratamiento activo, especialmente la quimioterapia y los medicamentos para el dolor y la falta de sueño.

Necesitas dormir para sanar y funcionar tanto emocional como físicamente. Lo que sea que esté causando tu insomnio, consigue ayuda.