Derechos laborales y disposiciones legales sobre el cáncer de mama

¿Qué necesitas saber sobre el cáncer y el trabajo? ¿Puedes tomarte un descanso? ¿Cuáles son sus derechos legales? ¿Qué deberías decir, o no decir, en el trabajo?

Un diagnóstico de cáncer de mama puede ser aterrador en muchos niveles, de los cuales la enfermedad y el tratamiento afectarán la capacidad de un individuo para trabajar. No solo el ingreso es una necesidad, sino que a menudo también lo es el seguro de salud proporcionado por el empleador. Antes de divulgar el diagnóstico, tómese el tiempo para investigar las políticas de la compañía, incluida la licencia médica y el horario flexible. También puede tener sentido encontrar un mentor de oficina que ya haya navegado por el laberinto de adaptaciones y pagos por discapacidad.

Decirle al jefe y colegas

Por lo general, compartir las noticias de la vida con las personas en el trabajo no es difícil, pero cuando se habla de un diagnóstico de cáncer de seno, las palabras pueden quedar atrapadas en su boca.

Primero, no lo apresures . No hay razón para hablar con el jefe o sus colegas tan pronto después de recibir la noticia. Espere hasta que se sienta lo más cómodo posible.

No existe una forma correcta o incorrecta de divulgar un diagnóstico de cáncer . Algunas personas pueden sentirse más cómodas hablando con su jefe o supervisor primero, evitando la falta de comunicación que puede derivar de la fábrica de chismes de la oficina. Considere organizar una reunión o un almuerzo, de modo que pueda estar seguro de tener toda su atención. Además, recuerde que las discusiones entre un jefe y un empleado están protegidas. Un supervisor tiene la obligación legal de mantener la información privada. Sin embargo, los compañeros de trabajo no tienen la misma obligación.

Hablar con colegas sobre un diagnóstico de cáncer no es una necesidad; sin embargo, los compañeros de trabajo pueden ser una fuente inesperada de apoyo. No es raro que los colegas brinden el apoyo necesario para las personas con cáncer de mama. Este apoyo puede incluir asistencia personal en el trabajo, días de vacaciones donados o incluso una campaña de recaudación de fondos.

Esté preparado para las preguntas. Los colegas pueden preguntar acerca de los planes de tratamiento y los efectos secundarios. No se sienta obligado a compartir información que prefiere mantener en privado . Un supervisor o jefe puede querer saber qué adaptaciones podrían ser necesarias. La American Cancer Society sugiere tener un plan en mente antes de hablar con su jefe. Pero para aquellos que aún no están seguros, no tengan miedo de simplemente decir: “Todavía no lo sé. ¿Puedo volver a usted?”

Pidiendo alojamiento

Los empleadores están obligados por ley federal a proporcionar “adaptaciones razonables” para cualquier persona con una discapacidad. Según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), el cáncer califica como una discapacidad cuando la enfermedad o sus efectos en el tratamiento obstaculizan las “actividades principales de la vida” de un individuo. Consulte la siguiente sección para obtener más información sobre las calificaciones del cáncer como una discapacidad.

Estas adaptaciones pueden variar mucho, dependiendo de la necesidad de una persona. De acuerdo con la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de EE. UU ., Los ejemplos de adaptaciones incluyen:

  • Tiempo libre para citas médicas y para recuperarse del tratamiento.
  • Breves descansos durante la jornada laboral para descansar y recuperarse.
  • Un horario de trabajo alterado.
  • Asignar temporalmente algunas tareas de trabajo a otro empleado
  • Cambios en el entorno laboral, como cambios de temperatura o cambios en la estación de trabajo para garantizar la comodidad
  • Un arreglo de trabajo desde casa

Según la EEOC, la palabra razonable es clave. Los empleados con cáncer de mama no pueden hacer pedidos a su empleador que les causen “dificultades excesivas”. El término “dificultades excesivas” es diferente para cada empresa. Pero la mayoría de estas adaptaciones para personas con alguna discapacidad, no solo el cáncer, cuestan muy poco a las empresas.

La encuesta de la Fundación Internacional de Planes de Beneficios para Empleados, que se centró en las mujeres que trabajan con cáncer de mama, descubrió que los empleadores generalmente estaban más que dispuestos a proporcionar adaptaciones. Con respecto a la programación, la encuesta informó que aproximadamente el 85% permitió que un empleado con cáncer de mama redujera sus horas, el 79% permitió un horario flexible, el 47% hizo que el trabajo a distancia fuera una opción para el empleado y el 62% accedió a descansos cortos durante el día para Descansando y recuperándose.

Los empleadores dijeron que también hicieron arreglos para alterar la carga de trabajo del empleado, incluida la asignación de trabajo diferente (58%), la modificación de los plazos u otros horarios previamente acordados (60%) y el trabajo compartido (28%).

Derechos legales de la discapacidad y FMLA

Según la ADA, el cáncer califica caso por caso. La ley protege a las personas de perder su trabajo debido a una discapacidad y establece pautas para los empleadores con respecto a las adaptaciones necesarias. La EEOC de EE. UU., Que aplica la ley ADA, ofrece el siguiente ejemplo de una mujer con cáncer de mama que calificaría para la protección laboral bajo la ley.

“Después de una lumpectomía y radiación para el cáncer de mama agresivo, una representante de ventas de computadoras experimentó náuseas y fatiga constantes durante seis meses. Continuó trabajando durante su tratamiento, aunque a menudo tenía que acudir más tarde por la mañana, más tarde por la noche. para recuperar el tiempo y tomar descansos cuando experimentaba náuseas y vómitos. Estaba demasiado cansada cuando regresaba a casa para cocinar, comprar o hacer tareas domésticas y tenía que depender casi exclusivamente de su esposo e hijos para hacer estas tareas. el cáncer es una discapacidad porque limita sustancialmente su capacidad para cuidarse a sí misma “.

Si considera que se han violado sus derechos o se le ha despedido de un trabajo debido a su diagnóstico, debe presentar un cargo “dentro de los 180 días de la supuesta acción discriminatoria”, según la EEOC. Puede comunicarse con la EEOC llamando al (800) 669-4000.

Muchas compañías ofrecen pagos por incapacidad a empleados gravemente enfermos o lesionados, pero a menudo estos planes requieren una contribución de los empleados. Hable con un representante de recursos humanos sobre el pago por discapacidad y cómo cobrarlo si su empleador ofrece un plan.

La Ley de Ausencia Médica Familiar (FMLA) también protege los trabajos de las personas con diagnóstico de cáncer. Sin embargo, no todos califican para la protección de FMLA. Un empleado debe haber trabajado para el empleador por lo menos 12 meses antes de la solicitud de FMLA y haber trabajado más de 1,250 horas en ese año calendario. Además, los empleadores que tienen menos de 50 empleados no tienen que seguir los reglamentos de FMLA.

Si está protegido por la ley FMLA, puede tomar hasta 12 semanas de licencia no remunerada del trabajo. La ley permite a los empleados con enfermedades médicas graves, como el cáncer de mama, usar su licencia “de manera intermitente”. Esto significa que un empleado puede retirarse 1 día a la semana o 2 semanas de descanso para recuperarse de la cirugía y ahorrar las semanas restantes para usar durante los tratamientos de radiación o quimioterapia.