Una visión general del cáncer de mama

El cáncer de mama ocurre cuando las células normales en el tejido comienzan a crecer y se dividen de manera fuera de control. A medida que crecen, las células a menudo, pero no siempre, forman un tumor en el seno que se puede detectar en una mamografía antes de que se sienta como un bulto o engrosamiento.

Es importante tener en cuenta que no todos los bultos en el seno son cáncer de seno, y no todos los cánceres de seno se presentan con un bulto. Sin embargo, todos los bultos o engrosamientos en el seno necesitan atención médica para determinar si son uno de los muchos bultos benignos que pueden ocurrir en el seno o si realmente son cáncer.

El cáncer de mama no es una sola enfermedad; las pruebas de investigación continúan indicando que existen varios subtipos de cáncer de mama. Ocurren a diferentes velocidades en diferentes grupos y responden de manera diferente a los tratamientos. Algunos son más agresivos que otros y tienen tasas de supervivencia a largo plazo muy diferentes.

Cánceres de mama comunes

El cáncer de mama con mayor frecuencia se origina en los conductos mamarios que llevan la leche al pezón. Estos tipos, llamados cánceres uctal, representan aproximadamente el 80 por ciento de todos los cánceres de mama. El cáncer lobular comienza en las glándulas (lóbulos) que producen la leche materna y representa aproximadamente el 8 por ciento de todos los cánceres de mama.

Cuando un cáncer se confina dentro de un conducto mamario o las células de los lóbulos se llama in situ , que significa “en el sitio”. Los cánceres que atraviesan la pared de un conducto o las células de los lóbulos y se diseminan hacia el tejido mamario circundante se describen como cánceres de mama invasivos o infiltrantes .

Otros cánceres de mama

El cáncer de mama inflamatorio se considera un cáncer raro pero agresivo que se presenta sin un bulto y que hace que la (s) mama (s) afectada (s) tenga una apariencia inflamada, roja o inflamada.

La enfermedad de Paget del seno , que también es rara, afecta a la piel del pezón y, por lo general, al círculo más oscuro de la piel alrededor del pezón.

El cáncer de mama metastásico , también conocido como cáncer de mama en etapa IV, es un cáncer que comienza en la mama y se propaga a órganos distantes como el cerebro, los huesos, los pulmones y el hígado. Alrededor del 6 por ciento al 8 por ciento de las mujeres y los hombres son metastásicos cuando se diagnostican por primera vez. El cáncer metastásico, cuando ocurre, generalmente se diagnostica meses o años después de haber sido tratado por un cáncer en etapa temprana.

¿Quién contrae cáncer de mama?

Si tiene tejido mamario, puede desarrollar un cáncer de mama. Aunque ocurre principalmente en mujeres, con 1 de cada 8 mujeres en los Estados Unidos que desarrollan un cáncer de mama invasivo durante su vida, los hombres también padecen cáncer de mama.

Después del cáncer de piel, el cáncer de mama es el cáncer diagnosticado con mayor frecuencia en las mujeres que viven en los Estados Unidos; desafortunadamente, las tasas de mortalidad por cáncer de seno son más altas que las de cualquier otro cáncer, con la excepción del cáncer de pulmón.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, la incidencia del cáncer de mama es más alta en las mujeres blancas en la mayoría de los grupos de edad, seguida por las mujeres afroamericanas / negras, hispanas / latinas, asiáticas / de las islas del Pacífico, indias estadounidenses / nativas de Alaska.

Las mujeres afroamericanas tienen mayores tasas de incidencia de cáncer de mama antes de los 40 años de edad, y mayores tasas de muerte por cáncer de mama que las mujeres de cualquier otro grupo racial o étnico en los Estados Unidos en todas las edades. Las mujeres hispanas / latinas tienden a tener cáncer de mama a una edad más temprana que las mujeres blancas no hispanas.

Factores que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama

Envejecimiento: las probabilidades de una mujer de contraer cáncer de mama aumentan a medida que envejece.

Antecedentes familiares: una mujer que tiene una madre, hermana o hija diagnosticada con cáncer de mama tiene el doble de riesgo de desarrollar cáncer de mama que una mujer que no tiene un familiar de primer grado que fue diagnosticado con la enfermedad. Nota: alrededor del 85 por ciento de los cánceres de seno ocurren en mujeres que no tienen antecedentes familiares de cáncer de seno.

Genética : del 5% al ​​10% de todos los cánceres de mama se pueden relacionar con mujeres y hombres con mutaciones genéticas heredadas de su madre o padre. Los genes BRCA 1 y 2 son los más comunes. Tener cualquiera de estas mutaciones aumenta sustancialmente el riesgo de por vida de cáncer de mama. Estas mutaciones también conllevan un mayor riesgo de cáncer de ovario en las mujeres.

Senos densos: las mujeres que tienen un alto porcentaje de tejido mamario que parece denso en una mamografía tienen un mayor riesgo de cáncer de seno que las mujeres de edad similar que tienen poco o nada de tejido mamario. Las anomalías en los senos densos, como los tumores, pueden ser más difíciles de detectar en una mamografía.

Raza: en los Estados Unidos, el cáncer de seno se diagnostica con más frecuencia en mujeres blancas y menos frecuentemente en mujeres nativas de Alaska.

Comportamientos que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama

Peso: los estudios han encontrado que la probabilidad de contraer cáncer de mama es mayor en las mujeres posmenopáusicas que no han usado la terapia hormonal para la menopausia y que tienen un sobrepeso significativo en comparación con sus pares que tienen un peso saludable.

Fumar: los investigadores de la Sociedad Americana del Cáncer encontraron un mayor riesgo de cáncer de mama entre las mujeres que fuman, especialmente las que comenzaron a fumar antes de tener su primer hijo.

Alcohol: el Instituto Nacional del Cáncer informa que más de 100 estudios documentan un mayor riesgo de cáncer de mama asociado con el consumo de alcohol.

Estilo de vida inactivo: las mujeres que están físicamente inactivas durante toda la vida pueden tener un mayor riesgo de cáncer de mama.

¿Qué debe saber para reducir su riesgo de cáncer de mama?

Síntomas de cáncer de mama

Recuerde que notar estos síntomas puede no significar que el cáncer de mama es el culpable. Dicho esto, si está experimentando alguno, es importante que se lo comunique a su médico.

  • Un bulto en el pecho
  • Dolor en los senos: Dicho esto, el cáncer de senos suele ser indoloro durante sus primeras etapas. El dolor en las mamas puede ser causado por una serie de afecciones mamarias no cancerosas diferentes.
  • Un cambio notable en el tamaño o la forma de un seno.
  • Hoyuelos de piel en parte del pecho (como una cáscara de naranja)
  • Enrojecimiento o una apariencia de erupción en la piel del seno: puede parecerse a una mastitis, una infección en el seno, que generalmente afecta a las mujeres que están amamantando.
  • Piel con aspecto escamosa o crujiente alrededor del pezón
  • Pezón hacia adentro
  • Secreción del pezón (quizás con sangre)

Cómo se diagnostica el cáncer de mama

Una mamografía de rutina o los resultados de un examen físico pueden indicar algo sospechoso de cáncer de mama. La única forma de confirmar un diagnóstico de cáncer de mama es hacer una biopsia y tomar una muestra del tejido del área en cuestión. La muestra debe ser examinada bajo un microscopio por un patólogo que es un médico para detectar células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el patólogo evaluará las características del cáncer y escribirá un informe sobre los hallazgos.

El tipo de biopsia que se obtiene depende de varios factores, entre los que se incluyen el tamaño y la ubicación del tumor, y la preocupación que tenga su médico. Las opciones incluyen:

  • Aspiración con aguja fina: el procedimiento lo realiza un cirujano de mamas o un radiólogo con una aguja fina con un centro hueco para extraer una muestra de células del área en cuestión.
  • Biopsia con aguja gruesa: este tipo de biopsia utiliza una aguja hueca más grande que la utilizada en una aspiración con aguja fina para extraer muestras de tejido.
  • Biopsia quirúrgica: durante esta biopsia, el cirujano utiliza un bisturí para cortar la piel y extraer una parte del tejido en cuestión para que el patólogo lo examine.

Explore nuestra sección de Diagnóstico de cáncer de mama para obtener información más detallada sobre las pruebas y los exámenes de detección.

Cómo se trata el cáncer de mama

Si bien existen varias opciones para el tratamiento del cáncer de mama, el tipo y la cantidad utilizada para un caso en particular están determinadas por el tipo de cáncer y el grado en que se ha diseminado. Por lo general, una mujer u hombre diagnosticado con cáncer de mama recibirá más de un tratamiento.

  • Cirugía: la mayoría de las pacientes con cáncer de mama se someten a una cirugía para extirpar su cáncer. Las personas con un cáncer de mama precoz a menudo tienen la opción de someterse a una cirugía de conservación de la mama para extirpar el bulto y un margen de tejido que lo rodea. Esta cirugía generalmente es seguida por radioterapia.
  • Quimioterapia: cuando el tratamiento requiere un enfoque sistémico para eliminar las células cancerosas que pueden haber viajado más allá del seno o para reducir los tumores antes de la cirugía, los pacientes son tratados con quimioterapia, que son medicamentos especiales que se toman en forma de píldoras o se administran en una vena.
  • Terapia hormonal: un medicamento oral que impide que las células cancerosas obtengan las hormonas que necesitan para crecer. Con frecuencia se administra a mujeres y hombres después de un tratamiento activo para prevenir una recurrencia.
  • Terapia biológica: tratamiento que ayuda al sistema inmunológico de un paciente a combatir las células cancerosas.
  • Terapia de radiación: este tratamiento utiliza rayos de alta energía para matar las células cancerosas. El tratamiento generalmente se administra de lunes a viernes durante varias semanas. Los tratamientos son breves e indoloros.

Nuestra sección de Tratamiento del cáncer de mama profundiza en cada uno de estos con mayor detalle, y es un excelente lugar para comenzar si está explorando opciones.

Detección precoz e intervención

Encontrar y tratar el cáncer de seno mientras aún es un cáncer en etapa temprana, antes de que se extienda más allá del seno y a través del sistema linfático, ofrece el mejor pronóstico posible.

Las mujeres y los hombres con cáncer en etapa temprana a menudo son candidatos para la cirugía de conservación mamaria, como una lumpectomía, y es posible que no necesiten tratamientos de quimioterapia.

La detección temprana requiere:

  • Saber cómo se ven y se sienten sus senos, y reportar cualquier cambio o síntoma a su médico
  • Ver a su médico anualmente para un examen completo de los senos.
  • Si tiene menos de 40 años y tiene antecedentes familiares de cáncer de mama, hable con su médico sobre cuándo debe comenzar a realizarse mamografías anuales y hablar sobre la necesidad de asesoramiento genético.
  • Si tiene más de 40 años y no tiene antecedentes familiares de cáncer de mama, hágase mamografías con regularidad. Nota: las mamografías pueden detectar años de cáncer de mama antes de que se pueda sentir, mientras que es más fácil de tratar.