Entendiendo las metástasis del cáncer de pulmón a los huesos

Tratamientos y pronóstico para cuando se propaga el cáncer de pulmón

Las metástasis óseas   del cáncer de pulmón (la propagación del cáncer de pulmón a los huesos) son muy comunes en el cáncer de pulmón, y afectan al 30 por ciento al 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón avanzado . De hecho, a medida que aumentan las tasas de supervivencia del cáncer de pulmón, también aumenta la cantidad de personas que viven con metástasis óseas.

Además de causar un considerable dolor e incomodidad, las metástasis en los huesos pueden provocar fracturas que interfieren con las actividades diarias y disminuyen su calidad de vida. ¿Cuáles son los síntomas, tratamientos y pronóstico para el cáncer de pulmón con metástasis óseas?

Visión general

El cáncer de pulmón con metástasis óseas se refiere a las células de cáncer de pulmón que se propagan al hueso a través del torrente sanguíneo o a través de los linfáticos (vasos que transportan las células que combaten las infecciones a través del cuerpo).

El cáncer metastásico al hueso es diferente al cáncer de hueso , que es un cáncer que se origina en los huesos y está formado por células óseas anormales.

El cáncer metastásico al hueso está formado por células que se originan en el cáncer primario, en este caso, los pulmones. Si esto es confuso, puede aprender más sobre cómo se propaga el cáncer a través del cuerpo .

¿A qué huesos se propaga el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es la tercera forma más común de cáncer que se propaga a los huesos (después del cáncer de mama y el cáncer de próstata), y cuando se encuentran metástasis al hueso sin una fuente obvia, la mitad de las veces se relaciona con un cáncer de pulmón subyacente. Los huesos más comunes a los que se propaga el cáncer de pulmón incluyen:

  • La columna vertebral (especialmente las vértebras en el pecho y las áreas abdominales inferiores)
  • La pelvis
  • Los huesos superiores de los brazos y la pierna (húmero y fémur)

El cáncer de pulmón también es algo único, ya que puede propagarse a los huesos de las manos y los pies.¿Dónde se propaga el cáncer de pulmón y cómo puedo saber si lo tiene?

Los síntomas

El dolor suele ser el primer síntoma del cáncer de pulmón con metástasis óseas. El dolor puede sentirse inicialmente como un tirón o tensión muscular, pero empeora gradualmente y puede llegar a ser severo. Cuando las metástasis óseas afectan los brazos y las piernas, el dolor suele empeorar con el movimiento. El dolor debido a la propagación del cáncer de pulmón a la columna vertebral suele empeorar por la noche y después de descansar en la cama.

Si las metástasis óseas afectan la columna vertebral, la compresión de la médula espinal debida al tumor puede causar dolor al caminar y debilidad u hormigueo en las piernas. Si la compresión de la médula espinal es severa en la parte inferior de la columna vertebral ( síndrome de cauda equina), puede ocurrir dolor y debilidad en las piernas junto con la pérdida de la función de los intestinos o la vejiga. Esta es una emergencia médica y los síntomas pueden volverse permanentes sin un tratamiento oportuno.

A veces, el primer síntoma de que el cáncer de pulmón se ha diseminado al hueso es una fractura (fractura patológica ). En este contexto, las células cancerosas reemplazan el tejido óseo normal y lo debilitan, por lo que es más probable que se rompa.

Estas fracturas pueden ocurrir sin ningún trauma significativo (incluso darse vuelta en la cama) y durante las actividades diarias normales.

Debido a la descomposición del hueso, que libera calcio, un nivel elevado de calcio en la sangre (hipercalcemia) puede causar confusión, náuseas y vómitos, sed y debilidad muscular.

Complicaciones 

Como se señaló anteriormente, las metástasis en los huesos pueden causar varios tipos de síntomas, muchos de los cuales reducen la calidad de vida de las personas que viven con cáncer de pulmón.

  • Dolor  : el dolor relacionado con las metástasis óseas puede ser muy grave y afectar la calidad de vida. Además, los medicamentos para tratar el dolor pueden provocar más fatiga, así como también estreñimiento.
  • Fracturas  : las fracturas son, por supuesto, a menudo dolorosas, pero también reducen la calidad de vida. Combinado con el cáncer, la disminución de la movilidad debido a una fractura aumenta el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos y embolias pulmonares .
  • Compresión de la médula espinal  : además de causar síntomas, la compresión de la médula espinal debida al cáncer es una emergencia médica que puede causar parálisis y pérdida del control de los intestinos y la vejiga.
  • Hipercalcemia : además de causar los síntomas anteriores, la hipercalcemia en pacientes con cáncer es una emergencia y puede provocar ritmos cardíacos anormales, desorientación e incluso la muerte. Los síntomas de la hipercalcemia pueden incluir náuseas y vómitos, aumento de la sed, disminución de la micción, dolores musculares y articulares, debilidad y confusión.
  • Radiación, cirugía y medicamentos adicionales  : si se usan tratamientos de radiación, cirugía o medicamentos para tratar las complicaciones de las metástasis óseas, los efectos secundarios de estos tratamientos se agregan a los efectos secundarios de los tratamientos que se usan para tratar el cáncer en primer lugar.
  • Tratamientos perdidos  : una complicación que no se aprecia con frecuencia es cómo las metástasis óseas pueden restar valor a otros tratamientos para el cáncer. De esta manera, los eventos relacionados con el esqueleto (como las fracturas) pueden ser parte de un círculo vicioso en el que el cáncer causa un problema (por ejemplo, una fractura) que a su vez es algo que puede limitar el uso de medicamentos y la cirugía para tratar el cáncer.

Diagnóstico

Las pruebas que se usan para buscar metástasis óseas pueden incluir:

  • Exploraciones óseas : las exploraciones óseas se usan con menos frecuencia para buscar metástasis óseas que en el pasado, y algunas veces puede ser difícil distinguir el cáncer de otras afecciones óseas.
  • Exploraciones PET : las exploraciones PET son muy sensibles para detectar metástasis óseas , ya que buscan áreas de crecimiento tumoral activo en el hueso.
  • Exploraciones de resonancia magnética
  • Tomografías computarizadas

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de pulmón con metástasis óseas es principalmente paliativo , es decir, está destinado a aliviar los síntomas, pero no a curar el cáncer.

El objetivo principal del tratamiento es reducir el dolor causado por las metástasis y tratar o prevenir fracturas y otras complicaciones.

Dicho esto, para las personas con solo unas pocas metástasis (algo que se denomina oligometastático ), los médicos pueden considerar tratar las metástasis de manera agresiva con la esperanza de supervivencia a largo plazo (ver más abajo).

Las opciones de tratamiento para las metástasis óseas se enumeran a continuación. Sin embargo, lo más importante a tener en cuenta es que el objetivo del tratamiento debe ser aliviar cualquier dolor o molestia que experimente. Los estudios nos dicen que es posible un buen alivio del dolor. Dicho esto, algunas cosas pueden asegurar que esto suceda. Es importante que las personas con cáncer se den cuenta de que los medicamentos para el dolor, cuando se usan según las indicaciones, rara vez conducen a la adicción, y usted no reducirá sus posibilidades de aliviar el dolor en el futuro si usa medicamentos para el dolor ahora. También es importante ser su propio defensor en su atención del cáncer y avisarle a su médico si tiene algún dolor que esté interfiriendo con su calidad de vida.Cómo el tratamiento del dolor puede tratar y reducir diferentes tipos de afecciones

Las opciones de tratamiento incluyen terapias tanto sistémicas (en todo el cuerpo) como locales (que abordan solo las metástasis óseas). Veamos cada uno de estos por separado.

Opciones de tratamiento sistémico

Los tratamientos generales para el cáncer de pulmón metastásico, como la quimioterapia, las terapias dirigidas y la inmunoterapia, pueden reducir las metástasis óseas. El primer medicamento de inmunoterapia para el cáncer de pulmón fue aprobado en 2015, y ahora hay cuatro de esos medicamentos disponibles para el cáncer de pulmón.

Como resultado positivo, un estudio realizado en 2018 encontró que la presencia de metástasis óseas fue un factor predictivo independiente de que Opdivo (nivolumab) puede ser eficaz para el cáncer.

Opciones de tratamiento local

Hay varias opciones disponibles para tratar las metástasis óseas además del tratamiento que esté recibiendo para su cáncer. Estos tratamientos se pueden usar solos o en combinación, dependiendo de la gravedad de su dolor y las complicaciones que puedan surgir. Las opciones incluyen:

Medicamentos para el dolor : tanto los medicamentos antiinflamatorios como los narcóticos, como la morfina, se pueden usar para controlar el dolor de las metástasis óseas.

Terapia de radiación : la radiación es el tratamiento más común para disminuir el dolor, prevenir fracturas y aliviar la compresión de la médula espinal a partir de metástasis óseas. La mayoría de las personas obtienen un alivio sustancial del dolor con la radioterapia, y para muchas personas, la radiación puede aliviar su dolor por completo.

Un estudio de 2019 en JAMA Oncología.ofrece esperanza de que la radioterapia puede brindar un gran alivio al no interferir sustancialmente con la calidad de vida. En el pasado, a veces se usaba un solo tratamiento de radiación, pero a veces se necesitaba un nuevo tratamiento para controlar el dolor. En este estudio, sin embargo, un solo tratamiento de radiación de alta dosis fue capaz de controlar el dolor, así como múltiples tratamientos de dosis convencionales (algo que podría salvar a las personas que viven con cáncer en muchos viajes al centro de oncología de radiación). No solo el tratamiento único fue seguro y efectivo (con un excelente control del dolor a las 2 semanas, 3 meses y 9 meses), sino que las personas experimentaron un mayor alivio del dolor que en el grupo de dosis múltiple (10 sesiones). Aquellos en el grupo de tratamiento de dosis única tenían menos probabilidades de que el cáncer se repitiera en la misma área.

El grupo de dosis única se trató con una forma especializada de radiación denominada radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) a una dosis única de 12 Gy o 16 Gy, según el tamaño de las metástasis. El grupo de control se trató con un total de 30 Gy de radiación de haz externo convencional durante 10 sesiones. Los efectos secundarios como la fatiga fueron similares en ambos grupos.

Cirugía : la cirugía se usa principalmente para estabilizar los huesos si se fracturan, o para prevenir una fractura en un hueso que está muy debilitado por el cáncer (fractura inminente). En ocasiones, se puede usar la cirugía si el tumor está causando una presión significativa en la médula espinal, como en el caso del síndrome de cauda equina.

Terapias dirigidas a los huesos o terapias para modificar los huesos : es posible que escuche a su médico hablar sobre terapias para modificar los huesos . Estas terapias incluyen tanto el uso de bifosfatos (discutido a continuación) como el uso de denosumab).

Bifosfonatos : los bifosfonatos son medicamentos que se han utilizado para tratar la osteoporosis (huesos delgados), pero también pueden ayudar a prevenir la degradación de los huesos en personas con metástasis óseas debido al cáncer. Los medicamentos utilizados para las personas con cáncer de pulmón incluyen Zometa (ácido zoledrónico) y Prolia (denosumab).  

Estos medicamentos son relativamente seguros, en raras ocasiones pueden causar una complicación conocida como osteonecrosis de la mandíbula (la ruptura del hueso en la mandíbula) y daño renal. Pueden usarse después de que haya ocurrido una complicación de metástasis óseas, o para prevenir complicaciones en primer lugar. Zometa y Prolia tienen una ventaja adicional de tener propiedades contra el cáncer. Tanto Zometa como Prolia se administran como terapias intravenosas (IV) cada tres o cuatro semanas para Zometa, o cada dos o cuatro semanas con Prolia.

Denosumab  : el denosumab es un anticuerpo humano que se ha utilizado con cierto éxito en personas con cáncer de mama y próstata que se han diseminado a los huesos. Hasta ahora se piensa que puede disminuir las complicaciones, como las fracturas, relacionadas con el cáncer de pulmón que se ha diseminado a los huesos. También se cree que podría tener algún efecto sobre el cáncer en sí mismo, ya que tiene propiedades antitumorales. Denosumab se administra como inyección subcuticular (justo debajo de la piel) cada cuatro semanas.

Tratamiento con radionúclidos: el tratamiento con radionúclidos es un método para tratar las metástasis óseas que anteriormente se utilizaba principalmente para los cánceres de próstata y de mama. Una revisión de unos pocos ensayos realizados hasta la fecha encontró que este tratamiento resultó en un alivio del dolor para el 75 por ciento de las personas con cáncer de pulmón que comenzaron de una a cinco semanas después del tratamiento y que duraron hasta seis meses. Se espera que estudios más amplios evalúen el uso de este método en un futuro cercano.

Ensayos clínicos :  se están realizando ensayos clínicos que buscan mejores formas de tratar las metástasis óseas debidas al cáncer.Mitos sobre los ensayos clínicos para el cáncer

Tratamientos alternativos  : los investigadores también están buscando métodos complementarios para tratar el dolor en los huesos debido al cáncer metastásico, y la  acupuntura  puede ser prometedora cuando se usa junto con estos otros tratamientos.

Tratamiento de Solitarios y Oligometástasis.

Como se señaló anteriormente, en casos raros para personas con una sola o pocas metástasis al hueso del cáncer de pulmón, se puede considerar la radioterapia estereotáctica ( SBRT ). Hasta ahora, esto se ha hecho principalmente para personas con metástasis únicas o pocas en el cerebro o el hígado.

Pronóstico

La supervivencia media , es decir, la cantidad de tiempo después de la cual el 50 por ciento de las personas están vivas y el 50 por ciento ha fallecido, es tristemente inferior a seis meses para las personas con metástasis óseas por cáncer de pulmón. La supervivencia es algo mayor en las mujeres , las que tienen adenocarcinoma , las personas con una sola metástasis ósea y las personas que no tienen ninguna fractura. Dicho esto, algunas personas han sobrevivido y han tenido un buen desempeño durante muchos años luego de un diagnóstico de cáncer de pulmón con metástasis óseas.Etapa 4 de cáncer de pulmón la esperanza de vida

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.