Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 3B

El cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 3B se considera cáncer de pulmón avanzado junto con el estadio 4, y aunque generalmente no es curable, es tratable. Alrededor del 20 por ciento de las personas tienen cáncer de pulmón en etapa 3B en el momento del diagnóstico, y otro 40 por ciento de las personas ya ha avanzado a la etapa 4 .

Visión general

El cáncer de pulmón en estadio 3B se define como un tumor de cualquier tamaño que se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes  o que ha invadido otras estructuras en el tórax (como el corazón o el esófago).

Los oncólogos utilizan el sistema TNM para definir mejor las etapas del cáncer de pulmón. Una descripción simplificada del sistema TNM incluye:

T que se refiere al tamaño del tumor:

  • T1 :  un tumor mide menos de 3 cm (1 ½ pulgadas) de tamaño.
  • T2 : el tumor mide más de 3 cm, pero menos de 7 cm.
  • T3 : el tumor mide más de 7 cm o invade directamente cualquiera de los siguientes: pared torácica, diafragma, nervio que inerva el diafragma (nervio frénico), membrana que cubre el espacio entre dos pulmones (pleura mediastínica) o una de las membranas que cubre el corazón (pericardio parietal); o tumor en el bronquio principal, al menos 2 cm por debajo de la carina; o se asocia con colapso de todo el pulmón o nódulo (s) de tumor separado en el mismo lóbulo del pulmón.
  • T4 : tumor de cualquier tamaño que invade cualquiera de los siguientes: espacio entre los pulmones ( mediastino ), corazón, grandes vasos, tráquea, uno de los nervios que inervan las cuerdas vocales (nervio laríngeo recurrente), esófago, cuerpo vertebral o el lugar donde la tráquea se divide en los dos bronquios principales (carina); o nódulo (s) de tumor separado en un lóbulo pulmonar diferente en el mismo lado del tórax.

N se refiere a los ganglios linfáticos:

  • N0 : No hay nodos afectados.
  • N1 : el tumor se ha diseminado a los nodos cercanos en el mismo lado del tórax.
  • N2 : el tumor se ha diseminado a los nódulos más alejados pero en el mismo lado del tórax.
  • N3 : las células cancerosas están presentes en los ganglios linfáticos del otro lado del tórax del tumor, o en los ganglios cerca de la clavícula o los músculos del cuello.

M representa enfermedad metastásica :

  • M0 : No hay metástasis presentes.
  • M1 : el tumor se ha diseminado (metastatizado) a otras regiones del cuerpo o al otro pulmón.

El uso del sistema TNM Etapa 3B se describe como:

  • Cualquier T, N3, M0 : significa un tumor de cualquier tamaño que se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el otro lado del tórax desde el tumor o a los nódulos cerca de la clavícula o los músculos del cuello, pero no se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo.
  • T4, cualquier N, M0 : significa un tumor de cualquier tamaño que se encuentra en las vías respiratorias, ha invadido estructuras locales como el corazón o el esófago o tiene un derrame pleural maligno. Los nodos pueden o no estar involucrados, y cuando se ven afectados, pueden estar cerca del tumor o más lejos en el tórax o el cuello, pero el tumor no se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo.

Los síntomas

Los síntomas comunes del cáncer de pulmón en estadio 3 incluyen tos persistente y dificultad para respirar. Los tumores cerca de las vías respiratorias pueden provocar hemoptisis ( tos con sangre ). Cuando el tumor afecta áreas como el esófago y otras estructuras torácicas, puede aparecer disfagia (dificultad para tragar) y ronquera. El dolor en la espalda, el tórax y las costillas es común si se presenta un derrame pleural, y esto también puede causar dificultad para respirar. También pueden presentarse síntomas generales de cáncer, como fatiga y pérdida de peso involuntaria .

Tratos

Con raras excepciones, el cáncer de pulmón en estadio 3B se considera inoperable (la cirugía no curará el cáncer) pero no es intratable. Para aquellos que son relativamente saludables, a menudo se recomienda una combinación de quimioterapia o quimioterapia y radioterapia . Si los individuos no pueden tolerar la quimioterapia, la radioterapia se puede usar sola. Si bien la radioterapia generalmente no se administra con la intención de curar el cáncer, puede ser útil para tratar síntomas como el dolor, la falta de aliento y la tos.

Los tratamientos más nuevos, como las terapias dirigidas y la inmunoterapia, están marcando una diferencia para las personas con estadios avanzados del cáncer de pulmón. Todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas deben tener un perfil molecular (prueba de genes) en su tumor. Los medicamentos para tratar las mutaciones de EGFR, los reordenamientos de ALK y los reordenamientos de ROS1 han sido aprobados, y los medicamentos dirigidos a otras mutaciones se están estudiando en ensayos clínicos. En algunos casos, estos tratamientos han permitido a las personas vivir con cáncer de pulmón casi como una forma de enfermedad crónica.

La inmunoterapia es una opción emocionante, ya que los primeros medicamentos se aprobaron en 2015. Estos medicamentos han dado como resultado “respuestas duraderas”, un término oncológico que puede traducirse como supervivencia a largo plazo, para algunas personas con cáncer de pulmón avanzado. Algunos de estos medicamentos también se usan en combinación para tratar las etapas más avanzadas del cáncer de pulmón. En 2018, un medicamento de inmunoterapia, Imfinzi (durvalumab) fue aprobado específicamente para el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 3 no resecable. Se usa después de la quimioterapia y la radioterapia y se encontró que mejoraba la supervivencia libre de progresión.

Debido a que los resultados del tratamiento son deficientes, el Instituto Nacional del Cáncer afirma que todas las personas con cáncer de pulmón en estadio 3 deben considerarse candidatas para los ensayos clínicos, estudios que evalúan nuevos tratamientos y combinaciones de tratamientos para el cáncer de pulmón.

Pronóstico

La tasa de supervivencia a 5 años con el cáncer de pulmón en estadio 3B es, lamentablemente, solo el 5 por ciento. El tiempo medio de supervivencia (tiempo en el que el 50 por ciento de los pacientes están vivos y el 50 por ciento ha fallecido) es de aproximadamente 13 meses con tratamiento. Tenga en cuenta que estas estadísticas son números que se obtuvieron antes de que se aprobaran nuevos medicamentos, como algunas terapias dirigidas e inmunoterapia, para el tratamiento del cáncer de pulmón.

Apoyo

Los estudios sugieren que aprender lo que pueda sobre su cáncer ayuda con el resultado. Hay una gran cantidad de información en línea, pero puede ser difícil saber dónde buscar información buena. Puede leer consejos para encontrar información confiable sobre el cáncer en línea . Quizás lo más importante que puede hacer es aprender a ser su propio defensor en su atención del cáncer . Los tratamientos para el cáncer de pulmón están cambiando rápidamente, y puede ser difícil incluso para los especialistas en cáncer de pulmón mantenerse al tanto de toda la investigación.

Una buena manera de buscar apoyo y buena información es involucrarse en un grupo de apoyo para el cáncer de pulmón o en una comunidad de apoyo . Es posible que escuche menos acerca de los grupos de cáncer de pulmón que los grupos de cáncer de mama, pero lo que a estos grupos les falta en número lo tienen en profundidad. El hashtag #LCSM significa medios sociales para el cáncer de pulmón. Sobre todo, no pierdas la esperanza. Tanto los tratamientos como la tasa de supervivencia del cáncer de pulmón han mejorado. En 2015 hubo más tratamientos nuevos para el cáncer de pulmón aprobados que nunca, y se están evaluando tratamientos adicionales en ensayos clínicos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.