Una descripción general del cáncer de pulmón de células no pequeñas

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo más común de cáncer de pulmón y es la forma más común en mujeres, adultos jóvenes y personas que no han fumado. Los síntomas pueden incluir tos persistente, falta de aliento, tos con sangre y más. Si bien fumar es una causa importante de cáncer de pulmón, otros factores como la exposición al radón, la exposición a sustancias químicas y otras sustancias, y la genética también son importantes. El diagnóstico puede sospecharse en una radiografía de tórax, pero las radiografías de tórax pueden pasar por alto la enfermedad. Se pueden realizar exámenes como una tomografía computarizada del tórax o una broncoscopia, seguida de una biopsia de pulmón. Las opciones de tratamiento se han expandido mucho en los últimos años e incluyen cirugía, terapias dirigidas, inmunoterapia, quimioterapia y radiación.

Veamos todas estas áreas con mayor profundidad, así como la mejor manera de afrontarlas si se le ha diagnosticado. Como el cáncer de pulmón afecta no solo a las personas, sino también a las familias, también analizaremos lo que quizás desee saber si su ser querido tiene cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Visión general

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es la forma más común de cáncer de pulmón y el tipo de cáncer de pulmón que se encuentra más comúnmente en mujeres, no fumadores y adultos jóvenes. No se propaga tan rápidamente como el cáncer de pulmón de células pequeñas,  pero a menudo se diagnostica cuando se encuentra en una etapa avanzada. Es importante tener en cuenta que a pesar de que un cáncer de pulmón no microcítico avanzado es inoperable, aún es tratable. Ha habido muchos avances recientes en el tratamiento del cáncer de pulmón y las tasas de supervivencia están mejorando en todas las etapas de la enfermedad.

Es una sorpresa para muchas personas que los no fumadores pueden desarrollar cáncer de pulmón. De hecho, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón de células no pequeñas en la actualidad son no fumadores, ya sea que son ex fumadoras o nunca fumadoras. Una de cada cinco mujeres que desarrollan cáncer de pulmón nunca ha fumado. Y mientras que el cáncer de pulmón está disminuyendo en las personas mayores y en los hombres, está aumentando en adultos jóvenes, especialmente en mujeres jóvenes que nunca fuman.

Los tipos

Hay tres tipos principales de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Éstos incluyen:

Adenocarcinoma

El adenocarcinoma es la forma más común de cáncer de pulmón de células no pequeñas que representa hasta el 50 por ciento de los casos en los Estados Unidos. De los cánceres de pulmón de células no pequeñas, este es el tumor que se encuentra con mayor frecuencia en adultos jóvenes, mujeres y personas que nunca han fumado. El adenocarcinoma de pulmón generalmente comienza en las regiones externas de los pulmones y puede crecer bastante antes de que se detecte. Dado que estos tumores generalmente se encuentran lejos de las vías respiratorias, los síntomas comúnmente reconocidos, como la tos, son menos comunes. Los síntomas tempranos son a menudo sutiles, con dificultad para respirar con actividad y un sentido general de mala salud.

Carcinoma de células escamosas de los pulmones

El carcinoma de células escamosas del pulmón solía ser más común, pero ahora representa aproximadamente el 30 por ciento de los cánceres de pulmón de células no pequeñas en los Estados Unidos. Por lo general, comienza en los bronquios, en el centro de los pulmones, y se encuentra comúnmente después de que las personas desarrollan tos persistente, tos con sangre o infecciones respiratorias recurrentes (debido a la obstrucción de las vías aéreas). Se ha especulado que los cigarrillos con filtro han causado la disminución del cáncer de pulmón de células escamosas y que el adenocarcinoma es más común ahora, ya que las toxinas se inhalan más profundamente en los pulmones.

Carcinoma de células grandes de los pulmones

Los cánceres de pulmón de células grandes son menos comunes y representan hasta el 10 por ciento de los cánceres de pulmón de células no pequeñas en los Estados Unidos. Ocurren en los bordes externos de los pulmones y tienden a crecer rápidamente.

Los síntomas

Es muy importante estar al tanto de los síntomas del cáncer de pulmón de células no pequeñas. El examen de CT para el cáncer de pulmón está disponible para algunas personas que han fumado, pero la mayoría de las personas necesitan confiar en la conciencia de los síntomas para detectar la enfermedad en las etapas más tempranas posibles.

Los síntomas del cáncer de pulmón de células no pequeñas pueden incluir:

  • Una tos persistente.
  • Tosiendo sangre
  • Falta de aliento, especialmente con la actividad
  • Sibilancias
  • Ronquera
  • Infecciones respiratorias recurrentes como neumonía o bronquitis
  • Pérdida de peso involuntaria

Causas

Fumar es ciertamente una de las principales causas del cáncer de pulmón de células no pequeñas, pero también existen otras causas importantes. La exposición al radón en nuestros hogares es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la causa número uno en personas que nunca han fumado. Si nunca ha probado su radón en su casa, hágalo tan pronto como sea posible. Algunas personas también pueden tener una predisposición genética al cáncer de pulmón , y es notable que si alguien tiene un pariente primario con cáncer de pulmón (madre, padre, hermano o hijo) se duplique su riesgo de cáncer de pulmón.¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo para el cáncer de pulmón de células no pequeñas?

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de pulmón de células no pequeñas puede ser desafiante, y no es infrecuente que las personas primero sean diagnosticadas erróneamente con otra cosa, como el asma. El diagnóstico puede sospecharse en una radiografía de tórax, pero las radiografías de tórax pueden pasar por alto la enfermedad. Se pueden realizar exámenes como una tomografía computarizada del tórax o una broncoscopia, seguida de una biopsia de pulmón.

Pruebas de diagnóstico

Puesta en escena

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en cuatro etapas, dependiendo del tamaño del tumor y de la extensión del tumor. Puede obtener más información sobre las etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas  y el sistema TNM de estadificación del cáncer de pulmón , u obtener más información sobre las etapas específicas de estos artículos:

Tratos

Los tratamientos para el cáncer de pulmón se desglosan por etapas. Los tratamientos en general se pueden dividir en dos tipos. Los tratamientos locales tratan el cáncer donde se origina e incluyen cirugía y radioterapia. Los tratamientos sistémicos son tratamientos más amplios que tratan el cáncer en cualquier parte del cuerpo e incluyen quimioterapia, terapias dirigidas e inmunoterapia. Muchas personas con cáncer de pulmón reciben tratamientos con estas dos formas de terapia. Los posibles tratamientos pueden incluir:

  • Cirugía: la cirugía para el cáncer de pulmón a veces puede ofrecer la posibilidad de una cura en las primeras etapas de la enfermedad. Además, algunos tumores que inicialmente son demasiado extensos para la cirugía pueden disminuir después de la quimioterapia o la radioterapia hasta un punto en el que es posible la cirugía. Afortunadamente, los tratamientos están mejorando incluso para aquellos con cáncer de pulmón inoperable.
  • Quimioterapia: se puede administrar quimioterapia para el cáncer de pulmón que se diseminó o como tratamiento “complementario” para las personas que se someten a una cirugía.
  • Radioterapia: la radioterapia se puede realizar junto con la quimioterapia, y se puede realizar antes o después de la cirugía del cáncer de pulmón. Un tipo de radioterapia llamada radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés) se puede usar para tratar de curar el cáncer de pulmón en pacientes que no pueden someterse a una cirugía por un cáncer potencialmente curativo.
  • Terapias dirigidas: las terapias dirigidas son medicamentos que abordan cambios genéticos específicos en las células cancerosas que impulsan el crecimiento de tumores. Esta área de tratamiento se está expandiendo rápidamente, con tratamientos aprobados que se utilizan para personas con mutaciones de EGFR , reordenamientos de ALK , reordenamientos de ROS1 , así como otras mutaciones a través de ensayos clínicos.

Pronóstico

Si bien la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer de pulmón de células no pequeñas es del 23 por ciento (en comparación con el 6 por ciento del cáncer de pulmón de células pequeñas), es importante darse cuenta de que se trata de números, no de personas. Cada persona es diferente y responde de manera diferente al tratamiento. Además, estos números probablemente no son un buen predictor de cómo lo hará alguien de todos modos. Las estadísticas son una medida de cómo alguien lo hizo en el pasado con los tratamientos que estaban disponibles en ese momento. Es de destacar que hubo más tratamientos nuevos aprobados para el cáncer de pulmón en el período de 2011 a 2015 que durante el período de 40 años anterior a 2011. En otras palabras, las cifras sobre cómo alguien sobrevivió con cáncer de pulmón en 2010 probablemente dicen poco sobre cómo alguien Lo haré hoy.

Soporte y afrontamiento

Si le diagnosticaron cáncer de pulmón recientemente, probablemente se sienta asustado y abrumado. Consulte estos consejos sobre los primeros pasos a seguir después de un diagnóstico de cáncer de pulmón . 

La investigación nos dice que aprender todo lo que pueda sobre su cáncer puede ayudarlo a sobrellevar mejor su situación, e incluso puede ayudar con los resultados. Tómese un momento para aprender cómo encontrar una buena información sobre el cáncer en línea . Conectarse con la comunidadtambién tiene muchos beneficios, ya que puede conectarse con otras personas que enfrentan una situación similar y también ver lo que han aprendido en el camino.