Una descripción general del cáncer de pulmón de células pequeñas

El cáncer de pulmón de células pequeñas representa el 15 por ciento de los cánceres de pulmón. A diferencia de los cánceres de pulmón de células no pequeñas más comunes , el cáncer de pulmón de células pequeñas crece rápidamente pero a menudo responde bien a la quimioterapia inicialmente. Desafortunadamente, tiende a repetirse después del tratamiento inicial y se vuelve más resistente al tratamiento de quimioterapia posterior.

Los cánceres de pulmón de células pequeñas generalmente comienzan en las vías respiratorias grandes ( bronquios ) de los pulmones, pero se diseminan temprano, a menudo al cerebro. Se dividen en solo dos etapas: cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio limitado y extenso. 60 a 70 por ciento de las personas ya tienen enfermedad en etapa extensa en el momento del diagnóstico.

El cáncer de pulmón de células pequeñas está fuertemente relacionado con el hábito de fumar, aunque otros factores, como la exposición al radón y el asbesto, también están relacionados con el cáncer de pulmón de células pequeñas. Este tipo de cáncer de pulmón es más común en hombres que en mujeres, y es el tipo más común de cáncer de pulmón en tener síntomas conocidos como síndrome paraneoplásico , es decir, síntomas debidos a hormonas secretadas por un tumor o por la respuesta inmunitaria del cuerpo a un tumor

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Los síntomas

Los síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas pueden incluir:

Síntomas debidos a la propagación del cáncer de pulmón  a otras regiones del cuerpo. Las áreas más comunes a las que se propaga el cáncer de pulmón de células pequeñas incluyen:

  • El cerebro: las metástasis cerebrales debidas  al cáncer de pulmón pueden ocurrir en forma temprana y pueden ser el primer síntoma de estos cánceres. Estos incluyen dolores de cabeza, cambios en la visión, debilidad o convulsiones.
  • Huesos: las metástasis en los huesos  pueden causar dolor en la espalda, las caderas, el pecho, los hombros o las costillas.
  • El hígado:  las metástasis hepáticas  pueden causar dolor abdominal, hinchazón y una decoloración amarillenta de la piel llamada ictericia.
  • Las glándulas suprarrenales: las metástasis suprarrenales  generalmente se encuentran en una tomografía computarizada en lugar de en los síntomas, pero pueden causar dolor abdominal.

El cáncer de pulmón de células pequeñas también puede provocar una amplia variedad de síntomas debido a los síndromes paraneoplásicos . Algunos de estos incluyen:

  • Debilidad muscular en las extremidades superiores, cambios en la visión y dificultad para tragar (síndrome miasténico de Lambert-Eaton)
  • Debilidad, fatiga y nivel bajo de sodio en la sangre (síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética [SIADH])
  • Pérdida de coordinación y dificultad para hablar (degeneración cerebelar paraneoplásica)
  • Clubbing (redondeo) de las uñas.

Etapas

Hay dos etapas de cáncer de pulmón de células pequeñas:

  • Cáncer de pulmón en estadio limitado: el cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio limitado se define como un cáncer de células pequeñas que se presenta en un solo pulmón y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos cercanos (supraclaviculares) o al espacio entre los pulmones ( mediastino ), Difundir ( metastatizar ) a otras regiones del cuerpo.
  • Cáncer de pulmón en estadio extenso: en el cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio extenso, el cáncer se ha diseminado (metástasis) a otra región del cuerpo, como otro lóbulo de los pulmones o el cerebro.

Tratos

El tratamiento para el cáncer de pulmón de células pequeñas varía según la etapa del cáncer y otros factores.

Cirugía: la cirugía rara vez se realiza para el cáncer de pulmón de células pequeñas (generalmente se considera inoperable), pero en ocasiones se considera la cirugía si se encuentra un pequeño nódulo incidentalmente en una radiografía de tórax o una tomografía computarizada (TC) (para los cánceres de etapa limitada muy temprana). La quimioterapia adyuvante (quimioterapia después de la cirugía) generalmente se recomienda si la cirugía se realiza para el cáncer de pulmón de células pequeñas.

Quimioterapia: el tratamiento de la enfermedad en etapa limitada y extensa generalmente consiste en una combinación de quimioterapia y radioterapia. El cáncer de pulmón de células pequeñas a menudo responde muy bien a la quimioterapia inicialmente, pero se desarrolla resistencia. Se ha encontrado que tratar el cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio extenso con quimioterapia aumenta la supervivencia media en un factor de 4 o 5 en relación con ningún tratamiento. Los agentes quimioterapéuticos comunes utilizados incluyen una combinación de cisplatino (Platinol) o carboplatino (Paraplatino) con etopósido (VePesid).

Radioterapia : para los cánceres de etapa limitada y extensa,  radioterapia . Se usa a menudo junto con la quimioterapia.

Irradiación craneal profiláctica (ICP) : en pacientes que responden bien al tratamiento y logran una respuesta completa,  se recomienda la irradiación craneal profiláctica (ICP), radioterapia preventiva en el cerebro, para reducir el riesgo de metástasis en el cerebro. Sitio de recidiva del cáncer.

Ensayos clínicos: existen varios ensayos clínicos en busca de mejores tratamientos para el cáncer de pulmón de células pequeñas. En particular, se están estudiando dos tratamientos de inmunoterapia , Opdivo (nivolumab) y Keytruda (pembrolizumab), que fueron aprobados en 2015 para las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas, para determinar si pueden ser eficaces contra el cáncer de pulmón de células pequeñas. . El Instituto Nacional del Cáncer recomienda que las personas con cáncer de pulmón consideren participar en ensayos clínicos. Juntas, varias de las organizaciones de cáncer de pulmón han establecido un servicio gratuito de comparación de ensayos clínicos para pacientes con cáncer de pulmón , en el que un navegador puede ayudarlo a descubrir si algún ensayo clínico en curso podría coincidir con su tumor y sus deseos particulares.

Terapia paliativa : además del tratamiento del cáncer, a menudo se utilizan métodos como la radioterapia para ayudar a controlar los síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas. La radiación puede ser útil para controlar los síntomas como el dolor en los huesos debido a las metástasis en los huesos, los dolores de cabeza y la debilidad causados ​​por las metástasis cerebrales, el sangrado de los pulmones y la falta de aliento causada por la obstrucción de las vías aéreas.

Pronóstico

La tasa de supervivencia general para el cáncer de pulmón de células pequeñas es muy diferente según la etapa. Actualmente, la tasa promedio de supervivencia a 5 años para el cáncer de pulmón de células pequeñas en general (todas las etapas) es del 5 al 10 por ciento

Los factores que se asocian con una mejor supervivencia incluyen el género femenino y un mejor estado de desempeño, que es mejor salud en general al momento del diagnóstico. Seguir fumando puede disminuir la supervivencia. Dado que el cáncer de pulmón de células pequeñas crece rápidamente, y como hemos avanzado mucho con otros cánceres de rápido crecimiento como la leucemia, se espera encontrar mejores tratamientos en el futuro.

Albardilla

Los estudios sugieren que aprender lo que pueda sobre su cáncer de pulmón puede mejorar su calidad de vida y posiblemente incluso su resultado. Hacer preguntas. Obtenga información acerca de los ensayos clínicos que podrían ser adecuados para usted y cómo ser su propio defensor en su atención del cáncer.

A muchas personas les resulta útil participar en un  grupo de  apoyo o comunidad de apoyo. Pide y permite que tus seres queridos te ayuden. Y aferrarse a la esperanza. El tratamiento del cáncer de pulmón, y las tasas de supervivencia, están mejorando después de muchos años de lo que parecía poco cambio. Hay mucha esperanza.