Cáncer de pulmón en adultos jóvenes

Diferencias y recursos para adultos jóvenes con cáncer de pulmón

Muchas personas piensan que el cáncer de pulmón es una enfermedad de las personas mayores, pero el cáncer de pulmón ocurre en personas jóvenes. El público recordó esto cuando Dana Reeve, mejor conocida como la esposa de “Superman” y nunca fumadora, murió de cáncer de pulmón a la edad de 44 años.

Lo preocupante es que el cáncer de pulmón en adultos jóvenes parece estar aumentando ¿Qué tan común es el cáncer de pulmón en las personas más jóvenes, en qué se diferencia del cáncer de pulmón en las personas mayores y cuáles son algunos de los recursos disponibles si usted es un sobreviviente joven de cáncer de pulmón?

Definición del cáncer de pulmón en los jóvenes

No hay ningún criterio claro que defina “joven” cuando se trata de cáncer de pulmón. Muchos estudios y artículos analizan el cáncer de pulmón que se presenta en edades menores de 40 o 45 o 50 años de edad. Otras personas definirían “joven” como diagnosticado con cáncer de pulmón antes de los 60 años. Actualmente, la edad promedio en el momento del diagnóstico es de 72 años.

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón en los jóvenes?

A primera vista, el cáncer de pulmón en personas jóvenes puede parecer poco común. Pero teniendo en cuenta que el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres en los Estados Unidos, incluso un pequeño porcentaje puede traducirse en muchas personas con la enfermedad. Se estima que 222,500 personas serán diagnosticadas con cáncer de pulmón en 2017 y 155,870 morirán. De estas personas, 1,2 a 6,2 por ciento son menores de 40 años, y 13,4 por ciento son menores de 50 años. Un cálculo rápido revela que aproximadamente 30,000 personas menores de 50 años serán diagnosticadas con cáncer de pulmón en 2017 y un poco más de 21,000 Los adultos jóvenes morirán de la enfermedad.

Para poner esto en perspectiva, se estima que 40,000 personas morirán de cáncer de mama  en 2017 y aproximadamente el 20 por ciento de estas mujeres son menores de 54 años. Otro cálculo rápido estima que 8300 mujeres menores de 54 años morirán de cáncer de mama. Es probable que muchas personas se sorprendan por estos números.

¿En qué se diferencia el cáncer de pulmón en los jóvenes?

Cuando se trata de personas individuales con cáncer de pulmón, existen muchas variaciones en el tipo de cáncer, las características del cáncer y factores como la predisposición hereditaria. Pero estadísticamente, hay algunas formas en que el cáncer de pulmón en personas jóvenes es bastante diferente del cáncer de pulmón en personas mayores. Algunos de estos incluyen:

  • Etapa en el momento del diagnóstico: las personas más jóvenes tienden a tener cáncer de pulmón más avanzado en el momento del diagnóstico que los pacientes mayores; a un mayor número de pacientes jóvenes se les diagnostica la  enfermedad en etapa 4 . Esto tiene sentido de alguna manera. El cáncer de pulmón, especialmente en jóvenes, sanos, que nunca han fumado, no suele ser alto en la pantalla del radar de un médico, y esto puede provocar un retraso en el diagnóstico. Aquellos que son jóvenes a menudo son diagnosticados por primera vez con el asma, la bronquitis , o incluso alergias antes de que el diagnóstico se hizo finalmente. Muchas personas jóvenes han tenido radiografías de tórax que no han demostrado el cáncer, y es importante que cualquier persona de cualquier edad sepa que  las radiografías de tórax pueden pasar por alto un diagnóstico de cáncer de pulmón .
  • Predisposición genética: las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón a una edad temprana tienen más probabilidades de tener otros miembros de la familia que hayan padecido la enfermedad. Es probable que la herencia juegue un papel mucho más importante en el cáncer de pulmón que se desarrolla en pacientes jóvenes que en pacientes de mayor edad, y los investigadores están comenzando a identificar algunos de los genes que pueden predisponer a los jóvenes al desarrollo del cáncer de pulmón.
  • Estado de fumador: las personas jóvenes con cáncer de pulmón tienen más probabilidades de nunca ser fumadores que las personas que desarrollan cáncer de pulmón más adelante en la vida.
  • Tipo de cáncer de pulmón: el tipo más común de cáncer de pulmón en personas jóvenes es el adenocarcinoma de pulmón , un tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas, que representa aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de pulmón en adultos jóvenes. Entre los adultos mayores se encuentra un adenocarcinoma de pulmón que es un poco menos del 50 por ciento del tiempo.
  • Perfil molecular: Todos los adultos jóvenes con cáncer de pulmón deben realizarse pruebas genéticas (perfiles moleculares) . Los adultos jóvenes con cáncer de pulmón tienen más probabilidades de tener una mutación EGFR , una mutación en un gen que se desarrolla después del nacimiento y codifica una proteína que “impulsa” el crecimiento y la diseminación del cáncer. Unos pocos estudios han encontrado que estas mutaciones están presentes en alrededor del 50 por ciento de los adultos jóvenes, en comparación con el 10 por ciento de los adultos mayores no asiáticos, con estudios más recientes y el descubrimiento de nuevas mutaciones. (Las personas de etnia asiática tienen una alta incidencia de mutaciones de EGFR, ya sean adultos jóvenes o adultos mayores.) Afortunadamente, ahora hay disponibles algunas terapias dirigidas que abordan esta mutación y pueden resultar en una enfermedad prolongada.supervivencia libre de progresión para muchas personas con estas mutaciones. También hay otras mutaciones genéticas que parecen ser más comunes en los jóvenes. Un estudio de 2015 en adultos de 30 años o menos con cáncer de pulmón encontró que las mutaciones del EGFR, así como algunas otras mutaciones genéticas dirigibles comunes, eran más prevalentes que en los adultos mayores con la enfermedad. Otras mutaciones, como los reordenamientos ALK y los reordenamientos ROS1 son mucho más comunes en adultos jóvenes con la enfermedad.
  • Tasa de supervivencia: los estudios varían, algunos muestran mejor supervivencia y otros tienen tasas de supervivencia más bajas que los pacientes mayores. En general, a pesar de ser diagnosticado en una etapa posterior, los pacientes más jóvenes parecen ir mejor que los pacientes mayores en estudios recientes. Si bien las terapias dirigidas actualmente no pueden curar la enfermedad, a veces pueden controlar la enfermedad durante largos períodos de tiempo. Debido a que las personas jóvenes tienen una alta incidencia de estas mutaciones, muchas personas pueden controlar su cáncer a través de estas terapias (terapias que generalmente tienen menos efectos secundarios que la quimioterapia). Y, mientras el cáncer está controlado, los investigadores están trabajando en medicamentos de próxima generación para cuando se desarrolle la resistencia.
  • Apoyo: los adultos jóvenes no están solos, ya que cualquier persona de cualquier edad a menudo sufre el estigma del cáncer de pulmón . Si a un adulto joven se le diagnostica leucemia o cáncer de seno, por ejemplo, piense en los primeros comentarios que alguien puede hacer. En su lugar, ahora considere las primeras palabras que los jóvenes con cáncer de pulmón a menudo escuchan al reunirse con amigos y conocidos: “¿Cuánto tiempo fumó?” O, “¡No sabía que fumabas!” Esto no solo es emocionalmente doloroso para las personas jóvenes que pueden sentirse aisladas con su diagnóstico en primer lugar, sino que a menudo se las “culpa” por su enfermedad ya sea que hayan fumado o no. Una joven sobreviviente de cáncer de pulmón tuvo una buena respuesta cuando le hicieron esta pregunta después de conocer a alguien nuevo. Ella dijo: “Habría tenido que empezar a fumar en el útero”.

Recursos para adultos jóvenes con cáncer de pulmón

Los recursos están disponibles para adultos jóvenes con cáncer de pulmón y adultos jóvenes con cualquier tipo de cáncer. Algunas personas con cáncer de pulmón prefieren los grupos de apoyo locales y en línea que incluyen solo a las personas con cáncer de pulmón. La razón es bastante simple. Si está lidiando con el cáncer de pulmón en etapa 4 y las estadísticas de supervivencia alarmantes, puede ser difícil identificarse con una mujer con cáncer de mama en etapa temprana con una tasa de supervivencia de 5 años de más del 90 por ciento y quién está más preocupado por preservarla. Fertilidad.

Además, para grupos de apoyo y salas de chat, algunos maravillosos jóvenes sobrevivientes de cáncer de pulmón se han tomado la molestia de hacer un blog sobre su viaje, un viaje que puede ayudarlo a sentirse menos solo a medida que comienza su propio viaje. Echa un vistazo a estos blogs , muchos de los cuales están escritos por jóvenes sobrevivientes con familias jóvenes.

La fundación de cáncer de pulmón Bonnie J. Addario está abordando específicamente las diferencias en los perfiles moleculares para el cáncer de pulmón en adultos jóvenes y las necesidades únicas de los sobrevivientes de pulmón. Si tiene 50 años o menos de cáncer de pulmón, asegúrese de comunicarse con la Fundación.

LUNGevity  ha desempeñado un papel increíble en la conexión de personas jóvenes con cáncer de pulmón. Cada año, la organización organiza la Cumbre anual HOPE en Washington DC, así como varias cumbres regionales en todo el país. En la más reciente Cumbre HOPE 2018, los fotógrafos tomaron fotografías de aproximadamente 3 docenas de jóvenes sobrevivientes de cáncer de pulmón que pasaron un largo fin de semana juntos aprendiendo, jugando y formando amistades de por vida, y no todos estaban en la foto. Estos jóvenes sobrevivientes y sus cuidadores (desde la primera cumbre en 2011) no solo pasaron estos momentos juntos y se conectaron en las redes sociales el resto del año, sino que muchos han viajado por todo el país para pasar tiempo juntos y dar apoyo cuando sea necesario. Se vuelven como una familia, solo que todos tienen una experiencia y una meta muy comunes.

Muchas personas jóvenes con cáncer de pulmón se han involucrado mucho con las redes sociales y con la comunidad oncológica en línea. Cada dos martes por la noche hay un chat de tweet que incluye a personas con cáncer de pulmón, defensores, miembros de la familia, oncólogos, oncólogos de radiación, cirujanos torácicos, investigadores y más. Esta es una oportunidad increíble para hablar directamente con los expertos que están a la vanguardia en la investigación del cáncer de pulmón. Para encontrar la comunidad, use el hashtag #LCSM que significa medios sociales para el cáncer de pulmón.

Y para adultos jóvenes con todas las formas de cáncer:

  • Cáncer estúpido: la voz del cáncer de adultos jóvenes  es una comunidad que se reúne en línea y en persona para capacitar a los adultos jóvenes con cáncer. También hay un programa de radio sobre el cáncer estúpido, así como la oportunidad de encontrarnos cara a cara con otros adultos jóvenes con cáncer de todo el país en la cumbre anual y las reuniones regionales.

Apoyo práctico para adultos jóvenes con cáncer:

  • El Fondo de Cáncer Ulman para Adultos Jóvenes: esta organización, además de otras formas de apoyo, ofrece un sistema de navegación uno a uno gratuito para ayudarlo a abordar los muchos problemas que pueden enfrentar los pacientes jóvenes con cáncer, para garantizar que no haya adultos jóvenes. enfrentar el cáncer solo. Algunos temas pueden incluir inquietudes sobre la fertilidad, cómo regresar al trabajo o la escuela después del tratamiento, becas universitarias, asistencia financiera y preocupaciones sobre la salud y el bienestar.
  • CancerCare:  CancerCare brinda servicios de apoyo tales como asesoramiento gratuito, grupos de apoyo (tanto en persona como en línea), asistencia financiera y talleres educativos accesibles desde su teléfono o computadora para las personas que viven con cáncer y sus familias.

Conclusión sobre el cáncer de pulmón en adultos jóvenes

El cáncer de pulmón en adultos jóvenes es, en muchos sentidos, una enfermedad diferente. Es más probable que los jóvenes nunca hayan fumado, tengan mutaciones genéticas dirigibles y sean diagnosticados en las últimas etapas de la enfermedad después de haber sido mal diagnosticados durante algún tiempo.

Hasta hace poco, quienes eran jóvenes con la enfermedad se sentían aislados y se les trataba de la misma manera que a una persona mayor con la enfermedad. Afortunadamente, organizaciones como la Fundación de cáncer de pulmón Bonnie J. Addario están ayudando a apoyar a los jóvenes con la enfermedad y financian investigaciones destinadas a comprender mejor las diferencias únicas de esta enfermedad en los adultos jóvenes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.