Cáncer de pulmón en adultos mayores

El cáncer de pulmón en los adultos mayores se puede tratar igual que en los adultos más jóvenes, y muchas personas se sorprenden al escuchar que muchos tratamientos potenciales son bien tolerados por personas de 80 años de edad, 90 años de edad o más. Con los cánceres de pulmón de células no pequeñas en etapa temprana, la cirugía (especialmente algunos procedimientos y métodos quirúrgicos) se tolera bastante bien, aunque una alternativa a la cirugía que es mucho menos invasiva, la radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) es una opción que también ofrece la posibilidad de una cura. Para los cánceres más avanzados, las terapias dirigidas más nuevas, así como los medicamentos de inmunoterapia, son a menudo mucho mejor tolerados que la quimioterapia y, en muchos casos, más efectivos. La edad por sí sola no es una razón para renunciar al tratamiento, y se ha encontrado que la elección de ningún tratamiento, en contraste con el estándar de atención, reduce la supervivencia.

Cáncer de pulmón en adultos mayores

Uno de los mitos del cáncer de pulmón ha sido que los adultos mayores no tienen las opciones para el tratamiento del cáncer de pulmón que tienen los adultos jóvenes con cáncer de pulmón. Parece que hay una idea general de que los adultos mayores no pueden tolerar los efectos secundarios del tratamiento, o que el tratamiento debería al menos “atenuarse”.

Sin embargo, es importante observar lo que nos dicen los estudios bien diseñados. Después de todo, escuchamos que 50 es el nuevo 30, y 70 el nuevo 50. Esta pregunta es más importante que nunca para abordar, considerando que aproximadamente un tercio de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón en la actualidad tienen más de 75 años.

Definición de adultos mayores

No hay una definición precisa de qué edad implica “adultos mayores” o “ancianos” con cáncer de pulmón, pero muchos estudios parecen usar un límite de edad de 70 años. Si está en este grupo de edad, lea en. Estamos descubriendo que la edad cronológica es menos importante que otros factores para determinar la respuesta y la capacidad para tolerar el tratamiento. También es un momento muy emocionante, ya que muchos de los tratamientos innovadores que se están aprobando para el tratamiento del cáncer de pulmón, así como los que se están probando en ensayos clínicos, suelen ser más fáciles de tolerar que la quimioterapia tradicional.

Otros estudios utilizan el término “pacientes ancianos” para describir a los mayores de 80 años. Incluso en estudios que usan esta edad en lugar de la edad más común de 70 años para describir a “adultos mayores”, es posible que se sorprenda al saber cuán bien estos Las personas pueden tolerar tratamientos para el cáncer de pulmón.

La falta de tratamiento en adultos mayores disminuye la supervivencia

La importancia de abordar el tratamiento del cáncer de pulmón en adultos mayores se ilustra en un estudio de 2018 que revisó una base de datos nacional de cáncer para observar cómo se trató el cáncer de pulmón en adultos de 80 años y más entre 2004 y 2013. El estudio analizó específicamente los tratamientos administrados para personas mayores adultos que fueron diagnosticados con cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio III .

En este estudio, casi dos tercios de las personas (62,7 por ciento) norecibieron tratamiento. Ninguno en absoluto. Lamentablemente, se encontró que las personas que no recibieron ningún tratamiento tenían más probabilidades de morir que las que recibieron un tratamiento estándar. Las personas eran más propensas a recibir tratamiento si eran tratadas en un centro académico de cáncer, eran hombres o tenían menos otras afecciones médicas. Hubo menos probabilidades de tratamiento en personas de raza negra o de bajos ingresos.

Algunas de las razones potenciales para el tratamiento anterior incluían preocupaciones sobre ser demasiado frágiles para tolerar el tratamiento, menor disposición entre los individuos para considerar un tratamiento agresivo y preocupaciones sobre si los tratamientos tendrían algún beneficio. Desafortunadamente, el cáncer de pulmón tiene la reputación de tener pocas opciones de tratamiento, un mito que persiste a pesar de la aprobación de muchas terapias eficaces y, a menudo, mejor toleradas.

Problemas con el uso de la edad cronológica

Existen dos dificultades principales con el uso de la edad cronológica al considerar el tratamiento del cáncer de pulmón. En primer lugar, se ha encontrado que la edad por sí sola no dice mucho sobre cómo alguien tolerará estos tratamientos.

El estado de desempeño , una medida de “bienestar” también es bastante deficiente para predecir qué tan bien lo hará alguien. Los médicos están buscando otros métodos para determinar cómo una persona tolerará el tratamiento, como la evaluación geriátrica integral (CGA). Estas herramientas analizan las características del paciente para predecir la tolerancia al tratamiento y la supervivencia e incluyen:

  • Estados nutricionales
  • La presencia de otras afecciones médicas.
  • Nivel de actividad
  • Actividad de la vida diaria (ADLs)
  • Apoyo social
  • Ambiente en el hogar

Otro problema relacionado con la edad cronológica es que simplemente no sabemos mucho. La mayoría de los medicamentos y tratamientos se han estudiado en ensayos clínicos en pacientes más jóvenes.

Cómo podría afectar la edad al tratamiento del cáncer de pulmón

Es importante señalar primero que la edad no disminuye los beneficios del tratamiento, pero es posible que los adultos mayores no toleren tan bien los tratamientos.

El consenso general también parece ser que la edad por sí sola no debe dictar qué tratamientos pueden o no pueden usarse para el cáncer de pulmón.

Dicho esto, hay varias razones por las que algunos pacientes ancianos pueden no tolerar los tratamientos así como los pacientes más jóvenes.

  • Los pacientes mayores tienden a tener más condiciones médicas coexistentes (comorbilidades) que los pacientes más jóvenes. Una historia de enfermedad cardíaca, por ejemplo, podría limitar el uso de algunos medicamentos de quimioterapia. Del mismo modo, las condiciones que limitan la función pulmonar, como el enfisema, podrían hacer que la cirugía del cáncer de pulmón sea menos óptima.
  • Los pacientes mayores tienen más probabilidades de tener una función renal o hepática disminuida, y muchos de los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se filtran a través de los riñones o el hígado.
  • Los pacientes mayores a menudo tienen menos masa corporal magra, lo que los hace menos tolerantes a la pérdida de peso con ciertos tratamientos y más en riesgo de caquexia .
  • Los pacientes mayores a menudo tienen menos reserva de médula ósea, lo que aumenta el riesgo de complicaciones relacionadas con la supresión de la médula ósea por la quimioterapia .

Prediciendo cómo la edad afectará el tratamiento

Los pacientes mayores corren el riesgo de sufrir un tratamiento insuficiente debido a los temores sobre la tolerancia al tratamiento relacionada con la edad y la toxicidad debida al tratamiento excesivo. Al elegir el tratamiento, es importante tener en cuenta dos cosas: considerar el resultado y considerar sus expectativas como paciente.

Tratamientos en adultos mayores

Para ver las opciones de tratamiento, este artículo desglosará las etapas del cáncer de pulmón en cáncer de pulmón en etapa temprana (como el cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa I y algunos cánceres en etapa II), cáncer de pulmón localmente avanzado (algunos cánceres en etapa II y etapa III) , y cáncer de pulmón en estadio 4 (metastásico) . Si bien rara vez, las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas son candidatos para cirugía, la inmunoterapia o la quimioterapia suelen ser los tratamientos primarios.

El público ha pensado en general que las personas mayores de cierta edad no querrían seguir un tratamiento agresivo y preferirían tener “atención de apoyo” solamente, pero este no parece ser el caso.

Cuando se les preguntó acerca de la cirugía en un estudio, el 50 por ciento de los pacientes ancianos le dio mayor prioridad a la supervivencia que al alivio de los síntomas.

Cáncer de pulmón en etapa temprana en adultos mayores

Para las personas de cualquier edad con cáncer de pulmón, el diagnóstico en las primeras etapas ofrece la posibilidad de curar la enfermedad con cirugía y / o radioterapia corporal estereotáctica.

Cirugía de tolerancia y supervivencia

Si bien parece haber una sensación entre el público de que la cirugía para el cáncer de pulmón sería peligrosa para los pacientes mayores, los estudios no apoyan esto. De hecho, no existe una diferencia de supervivencia consistente entre los pacientes mayores y los pacientes más jóvenes que se someten a una cirugía para el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Además de esto, las tasas más altas de cirugía se correlacionan con tasas más altas de supervivencia en pacientes ancianos con cáncer de pulmón en etapa temprana.

Tipos de cirugía de cáncer de pulmón

Si bien parece haber una ventaja de supervivencia de los pacientes mayores que se someten a una cirugía para el cáncer de pulmón en etapa temprana, no todos los tipos de cirugía para el cáncer de pulmón son iguales. Los estudios que analizan la resección en cuña, la segmentectomía o la lobectomía como tratamiento han encontrado que muchos adultos mayores pueden tolerar la cirugía bastante bien. Una resección en cuña implica extirpar una sección en forma de cuña de tejido pulmonar que contiene el tumor, una segmentectomía implica la extirpación de un pedazo de tejido algo más grande pero menos que una lobectomía, y una lobectomía implica extirpar un lóbulo de un pulmón (el pulmón derecho tiene tres lóbulos y el pulmón izquierdo tiene dos).

Sin embargo, los estudios han encontrado una mayor mortalidad (tasa de mortalidad) en adultos mayores que se someten a una neumonectomía(extirpación de todo un pulmón). Es importante tener en cuenta que los estudios solo reportan estadísticas, y un cirujano puede tener una idea mucho mejor sobre quién toleraría la cirugía y quién no.

Un cirujano experimentado es importante

Para aquellos que están considerando una cirugía, vale la pena buscar un cirujano que se especialice en cirugía de cáncer de pulmón y tenga experiencia con la cirugía en adultos mayores. Para cualquier persona, se ha encontrado que las personas que se someten a una cirugía de cáncer de pulmón en los centros de cáncer que realizan grandes volúmenes de cirugías de cáncer de pulmón tienen mejores resultados. Dado el riesgo potencial relacionado con la edad, puede ser aún más importante buscar tratamiento en uno de estos centros (como un centro de cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer), incluso si eso significa que deberá viajar para recibir tratamiento.

Debe considerarse la cirugía mínimamente invasiva

VATS (cirugía toracoscópica asistida por video) es un método menos invasivo (considerado un tipo de cirugía mínimamente invasiva) para extirpar un lóbulo o parte de un lóbulo y puede ser una buena opción en pacientes seleccionados (aunque este procedimiento no siempre es posible debido a la localización de un tumor). Un  estudio de 2018 confirmó nuevamente que los adultos mayores (mayores de 80 años) tienden a tolerar la cirugía para los tumores de pulmón y los adultos más jóvenes, pero encontraron que la segmentectomía se correlacionó con mejores resultados.Elegir un centro de tratamiento de cáncer de pulmón

Radioterapia Estereotáctica Corporal (SBRT)

Para las personas con cáncer de pulmón en etapa temprana que es inoperable, o si alguien no quiere someterse a una cirugía, la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés) puede usarse para tratar de curar un cáncer de pulmón y puede considerarse incluso en personas muy ancianas. Un estudio de 2017 encontró que la SBRT para el cáncer de pulmón en estadio I parecía ser segura y efectiva para las personas de 90 años o más. Algunos especialistas en cáncer de pulmón ahora creen que la SBRT debería ser el tratamiento de elección para el cáncer de pulmón en etapa temprana en personas mayores de 80 años, y de 2008 a 2016 , el número de cirugías realizadas ha disminuido, mientras que el número de personas mayores tratadas con SBRT ha disminuido. aumentado significativamente.

La SBRT suele ser bien tolerada, aunque la neumonitis por radiación(inflamación de los pulmones causada por la radiación) es común en pacientes mayores que se someten a este procedimiento. Esta inflamación, sin embargo, es muy tratable.

La ablación por radiofrecuencia es otro método que se está evaluando como una alternativa a la cirugía.

Rehabilitación pulmonar

La rehabilitación pulmonar  antes o después de la cirugía del cáncer de pulmón puede ser beneficiosa para personas de todas las edades, pero especialmente para adultos mayores.

Cáncer de pulmón localmente avanzado en pacientes de edad avanzada

La edad por sí sola no es una contraindicación (motivo para no realizar el procedimiento) para la extirpación de un cáncer de pulmón (resección) y quimioterapia adyuvante (quimioterapia diseñada para liberar al cuerpo de las micrometástasis: células cancerosas que pueden estar presentes pero que son demasiado pequeñas para verlas pruebas de imagen). Para pacientes mayores con cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I , estadio II y estadio IIIA , se puede considerar la cirugía (ver más arriba en el cáncer de pulmón en estadio temprano con respecto a la cirugía).

Con el cáncer de pulmón localmente avanzado (estadio II y estadio IIIA), existe un riesgo significativo de que el cáncer recurra (regrese) y con frecuencia se recomienda la quimioterapia adyuvante. Existe una pequeña cantidad de evidencia de que la quimioterapia adyuvante para el cáncer de pulmón en estadio II o estadio IIIA puede mejorar la supervivencia en pacientes mayores cuidadosamente seleccionados. Sin embargo, los estudios no encontraron que la radiación postoperatoria tuviera un impacto significativo en este grupo. (Una vez más, es importante indicar que estas son estadísticas, y puede haber buenas razones por las que un médico recomendaría la radioterapia).

Para los cánceres de pulmón en estadio III que son inoperables, el medicamento de inmunoterapia Imfinzi (durvalumab) ha sido aprobado para uso después de la quimioterapia.

Cáncer de pulmón avanzado o metastásico en adultos mayores

Con estadio IIIB y estadio IV cáncer de pulmón. Generalmente no se recomienda la cirugía. Dicho esto, hay muchas opciones de tratamiento.

Terapias dirigidas

Para las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas, se recomienda que todos tengan un perfil molecular (pruebas genéticas) antes de comenzar el tratamiento, si es posible. La mejor opción para la prueba es la secuenciación de próxima generación, una prueba que busca muchas posibles anomalías genéticas en las células de cáncer de pulmón, aunque algunos oncólogos recomiendan revisar una prueba rápida de EGFR o comenzar la quimioterapia hasta que los resultados estén disponibles, si los síntomas justifican un tratamiento inmediato.

Las terapias dirigidas son medicamentos que se dirigen a vías específicas involucradas en el crecimiento de un cáncer y generalmente tienen efectos secundarios mucho más leves que la quimioterapia. Estos medicamentos no curan el cáncer, pero a veces pueden mantenerlo a raya durante un período prolongado de tiempo, y generalmente son muy bien tolerados por los pacientes mayores.

Las terapias aprobadas por la FDA ahora están disponibles para personas que tienen:

El tratamiento también se puede considerar (ya sea en un ensayo clínico, sin autorización o con acceso ampliado) para las mutaciones MET, los reordenamientos RET y las mutaciones HER2.

La resistencia a las terapias dirigidas casi siempre se desarrolla a tiempo, pero para algunas mutaciones, como las mutaciones EGFR, ahora hay medicamentos de segunda y tercera generación disponibles para que se pueda usar otro medicamento para controlar el crecimiento del cáncer.

Inmunoterapia

El primer medicamento de inmunoterapia fue aprobado para el cáncer de pulmón en 2015, y ahora hay cuatro medicamentos diferentes disponibles (con diferentes indicaciones):

  • Opdivo (nivolumab)
  • Keytruda (pembrolizumab)
  • Tecentriq (atezolizumab)
  • Imfinzi (durvalumab)

Estos medicamentos, clasificados como inhibidores de los puntos de control, pueden considerarse de manera simplista como medicamentos que restauran y activan la capacidad de nuestro propio sistema inmunológico para combatir el cáncer. Estos medicamentos no funcionan para todas las personas con cáncer de pulmón; tómese un tiempo para comenzar a trabajar, pero cuando es eficaz, a veces puede resultar en el control a largo plazo de incluso los cánceres de pulmón avanzados. 

Tanto Opdivo como Keytruda parecen ser bastante bien tolerados y eficaces (aumentar la supervivencia) en adultos mayores.

Quimioterapia

La quimioterapia todavía se usa a veces para el cáncer de pulmón en estadio 4 si no se encuentra una mutación genética o si se desarrolla resistencia a la terapia dirigida (aunque ahora hay disponibles medicamentos de terapia dirigida de segunda y tercera generación para algunas mutaciones). Se puede usar un solo medicamento de quimioterapia (más un inhibidor de la angiogénesis) junto con un medicamento de inmunoterapia, o la quimioterapia se puede usar solo. Cuando se usa solo, generalmente se recomienda una combinación de dos medicamentos. A pesar de que los efectos secundarios de la quimioterapia tienden a ser más graves que los de las terapias dirigidas o la inmunoterapia, existe un claro beneficio de supervivencia en adultos mayores que pueden tolerar los efectos secundarios.

Es importante tener en cuenta que los efectos secundarios que las personas experimentan con la quimioterapia difieren enormemente de lo que esas personas pueden haber escuchado en el pasado. La pérdida de cabello todavía es común, pero los medicamentos para controlar las náuseas y los vómitos han avanzado hasta un punto en el que muchas personas tienen poca o ninguna náusea.

Si eres un adulto mayor con cáncer de pulmón

Si tiene más de 70 u 80 años de edad con cáncer de pulmón, tenga en cuenta que la edad a la que “actúa” y “siente” es probablemente mucho más importante que la que escribe en sus registros médicos cuando se trata de tolerar el cáncer de pulmón tratamiento. Al mismo tiempo, los profesionales médicos que no lo conocen tan bien como usted mismo pueden ver la edad escrita en su cuadro como más importante. Es todo con lo que tienen que trabajar.

Lo que esto significa, especialmente en medio de los mitos comunes de que los adultos mayores no pueden tolerar los efectos secundarios del tratamiento, es que debe desarrollar una buena relación de trabajo con su médico. Asegúrese de que ella sepa que puede tener 85 años de edad, pero que se siente más como si tuviera 70. Si está dispuesto a tolerar algunos efectos secundarios para vivir más tiempo, asegúrese de hablar. Si bien los estudios nos dicen lo que los adultos mayores desean y están dispuestos a tolerar, no todos han leído esos estudios.

Afortunadamente, vivimos en una era en la que los tratamientos contra el cáncer se están personalizando mucho más y se respetan las diferencias entre los pacientes. Dicho esto, tomarse el tiempo para aprender  a ser su propio defensor en su atención del cáncer  sin duda lo ayudará a fluir mejor con los desafíos de vivir con cáncer y tratamientos para el cáncer, pero incluso puede desempeñar un papel en sus resultados.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.