Cáncer de pulmón en no fumadores

El cáncer de pulmón en los no fumadores es más común de lo que muchas personas se dan cuenta. De hecho, el cáncer de pulmón en los que nunca fuman se considera la sexta causa más común de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

A pesar de que agrupamos a los fumadores y a los no fumadores cuando discutimos el cáncer de pulmón, el cáncer de pulmón en los no fumadores es una enfermedad diferente en muchos aspectos. ¿Cuáles son algunas de estas diferencias?

Estadística

En general, entre el 10 y el 15 por ciento de los cánceres de pulmón se producen en los no fumadores. (Otro 50 por ciento ocurre en ex fumadores.)

Dos tercios de los no fumadores que padecen cáncer de pulmón son mujeres, y el 20 por ciento de los cánceres de pulmón en las mujeres ocurren en personas que nunca han fumado. Este porcentaje es significativamente mayor en las mujeres asiáticas.¿En qué se diferencia el cáncer de pulmón en las mujeres?

Causas

Algunas de las causas no relacionadas con el tabaco del cáncer de pulmón incluyen:

  • Radón : la exposición al gas radón en nuestros hogares es la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores.
  • Humo de segunda mano : el humo de segunda mano es responsable de aproximadamente 3,000 muertes por cáncer de pulmón al año en los EE. UU.
  • La exposición al asbesto – La exposición al amianto en el trabajo es una importante causa de mesotelioma , un cáncer del revestimiento del pulmón.
  • Aceites en aerosol causados ​​por la cocción : los vapores de la cocción al wok se consideran una causa importante de cáncer de pulmón en mujeres de países asiáticos.
  • Otras exposiciones ambientales.
  • Otras exposiciones laborales.
  • Predisposición genética : las personas con antecedentes familiares de cáncer de pulmón son más propensas a desarrollar cáncer de pulmón.
  • Virus del papiloma humano (HPV) : el HPV se ha encontrado en células de cáncer de pulmón, pero aún se desconoce si esto indica que es una causa de cáncer de pulmón.

Causas del cáncer de pulmón

Los tipos

Mientras que más de la mitad de los cánceres de pulmón en fumadores se clasifican como cánceres de pulmón de células escamosas (un tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas ), la mayoría de los cánceres de pulmón en no fumadores son adenocarcinomas (otro tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas).

Los cánceres de pulmón de células escamosas tienden a crecer cerca de las vías respiratorias y causan síntomas al principio, como toser o toser con sangre (hemoptisis).

Los adenocarcinomas a menudo crecen en las regiones externas de los pulmones y pueden estar presentes durante mucho tiempo antes de que aparezcan los síntomas. Los síntomas como dificultad para respirar, fatiga o síntomas debidos a la propagación del cáncer a otras regiones del cuerpo (como dolor en los huesos) pueden ser más comunes.

El carcinoma broncoalveolar (BAC, por sus siglas en  inglés ) es un nombre que ahora ha sido reemplazado y se considera una subcategoría del adenocarcinoma de pulmón. Es otra forma de cáncer de pulmón que es más común en los no fumadores, especialmente en las mujeres jóvenes no fumadoras. Por razones desconocidas, la incidencia de BAC parece estar aumentando en todo el mundo.Síntomas del cáncer de pulmón en los no fumadores

Biología

El cáncer de pulmón en los no fumadores es diferente al cáncer de pulmón en los fumadores a nivel genético, celular y molecular. Esto significa que los cambios en las células que los convierten en células de cáncer de pulmón son diferentes en todos los niveles, desde el plan genético que indica a las células cuándo deben dividirse y crecer, a la forma en que las células funcionan y se comunican con otras células. Actualmente, el cáncer de pulmón en fumadores y no fumadores se trata de manera similar. A medida que aprendemos más sobre las diferencias entre el cáncer en fumadores y no fumadores, esto podría cambiar. Algunos estudios sugieren que las personas que nunca han fumado responden mejor a la quimioterapia. Algunas mutaciones genéticas en las células cancerosas son más comunes en las personas que nunca han fumado y, por lo tanto, las terapias dirigidas dirigidas a estas mutaciones pueden funcionar mejor en los no fumadores.

Todas las personas a las que se les diagnostica cáncer de pulmón de células no pequeñas, y especialmente a los no fumadores, deben realizarse pruebas genéticas (perfiles moleculares) en sus tumores. Además de analizar tejidos obtenidos mediante una biopsia de tejido pulmonar, en junio de 2016 se aprobó un nuevo análisis de sangre ( una biopsia líquida ) para detectar mutaciones de EGFR . Estas mutaciones son especialmente comunes en personas que nunca han fumado.Tratamientos de cáncer de pulmón

Pronóstico

El cáncer de pulmón en los no fumadores a menudo se diagnostica en una etapa tardía, y se atribuye primero a una infección respiratoria o incluso a alergias. Sin embargo, algunos estudios (pero no todos) sugieren que la supervivencia general es mejor en los no fumadores. Esta diferencia es más evidente para quienes se diagnostican en una etapa temprana de la enfermedad. Las mujeres no fumadoras tienen un mejor pronóstico en general que los hombres no fumadores con cáncer de pulmón.

Prevención

Lo más importante que puede hacer para reducir el riesgo de cáncer de pulmón como no fumador es verificar el radón en su casa y evitar el humo de segunda mano. Ciertas prácticas dietéticas , así como cantidades moderadas de ejercicio , también parecen disminuir el riesgo.

Direcciones futuras en la investigación

Actualmente se están realizando investigaciones para descubrir formas de detectar el cáncer de pulmón en los no fumadores en una etapa más temprana. En el futuro, los médicos podrán realizar pruebas de marcadores tumorales, sustancias en la sangre asociadas con el cáncer, para detectar estos cánceres en los no fumadores en las etapas más tempranas y tratables.

Apoyo

Debido al estigma del cáncer de pulmón, los no fumadores con cáncer de pulmón frecuentemente comentan que se sienten menos apoyados que las personas con otras formas de cáncer. Los comentarios insensibles, como, “No sabía que usted era un fumador de ropas”, pueden ser, en el mejor de los casos, perjudiciales y, en el peor, perjudiciales, cuando las personas se sienten avergonzadas de compartir su lucha con los demás debido al estigma. Tanto los fumadores como los no fumadores con cáncer de pulmón necesitan nuestro cuidado y apoyo incondicionales.