Etapa I Cáncer de pulmón, esperanza de vida

Una de las primeras preguntas que una persona puede hacer cuando se le diagnostica cáncer de pulmón en estadio I es: “¿Cuál es la esperanza de vida?” Lamentablemente, el cáncer de pulmón tiene una reputación de tener un mal pronóstico. Dicho esto, la etapa 1 es la etapa más temprana del cáncer de pulmón invasivo y muchas personas sobreviven a largo plazo con la enfermedad. Veamos algunas de las variables que pueden afectar su pronóstico, así como los avances que se están produciendo y que están mejorando la supervivencia.

Cáncer de pulmón en estadio I: definición

El cáncer de pulmón en estadio I  es la etapa más temprana del cáncer de pulmón de células no pequeñas invasivo. ( El cáncer de pulmón en estadio 0es el estadio preinvasivo del cáncer de pulmón o carcinoma in situ).

Los tumores que se clasifican como estadio I se dividen en dos clases:

  • Los cánceres de pulmón en estadio IA solo se encuentran en el pulmón y miden 3 cm (aproximadamente una pulgada y media) de diámetro o menos.
  • Los cánceres de pulmón en estadio IB tienen entre 3 y 5 cm de diámetro y pueden tener a) diseminación al bronquio principal, b) diseminación a la membrana interna que cubre el pulmón, o c) parte del pulmón puede estar inflamada o colapsada.

Etapa I Cáncer de pulmón, esperanza de vida

Dado que el cáncer de pulmón tiene una reputación de ser agresivo y tener un mal pronóstico, a menudo surge la cuestión de la supervivencia. Antes de seguir adelante, es importante tener en cuenta que los tratamientos para el cáncer de pulmón están mejorando y la tasa de supervivencia está mejorando. Además, cada uno es diferente. Y, por último, las estadísticas nos dicen cómo lo hizo alguien con cáncer de pulmón en el pasado. Dado que hay tantos tratamientos nuevos, estos no son necesariamente una estimación precisa.

Variables que afectan las tasas de supervivencia del cáncer de pulmón

Algunas de las variables que pueden afectar la supervivencia del cáncer de pulmón incluyen:

  • Su tipo particular de cáncer de pulmón y su ubicación: aproximadamente el 85 por ciento de los cánceres de pulmón se consideran  cáncer de pulmón no microcítico.  Estos cánceres tienden a extenderse más lentamente que el cáncer de pulmón de células pequeñas, aunque el cáncer de pulmón de células pequeñas tiende a responder bastante bien a la quimioterapia y la radioterapia , al menos inicialmente.
  • La ubicación de su cáncer: aunque la cirugía es a menudo el tratamiento de elección para el cáncer de pulmón en etapa 1, algunos de estos tumores se encuentran en áreas que hacen que la cirugía sea peligrosa. Si la cirugía no es posible, hay dos tipos de radioterapia que pueden usarse con una intención curativa: la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) y la terapia de protones. (La supervivencia es algo mejor con una lobectomía VATS frente a SBRT ).
  • El perfil molecular de su tumor: actualmente tenemos tratamientos para personas con algunos cambios genéticos en sus tumores. El perfil molecular (prueba de genes) se debe realizar para todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas. Hay medicamentos disponibles para las personas con mutaciones de EGFR , reordenamientos de ALK y reordenamientos de ROS1 , y los ensayos clínicos también están evaluando el tratamiento de los cánceres de pulmón con otros perfiles genéticos. (Estos tratamientos generalmente no se usan para la enfermedad en etapa 1, pero están disponibles si el cáncer recidiva o se disemina).
  • Su edad: las  personas más jóvenes tienden a vivir más tiempo que las personas mayores con cáncer de pulmón.
  • Su sexo: la esperanza de vida de una mujer con cáncer de pulmón es mayor en cada etapa de la enfermedad.
  • Su estado de salud general en el momento del diagnóstico:  estar saludable en general en el momento del diagnóstico se asocia con una mayor esperanza de vida y una mayor capacidad para soportar tratamientos que pueden prolongar la supervivencia.
  • Cómo responde al tratamiento: los efectos secundarios del tratamiento varían entre las diferentes personas y pueden limitar su capacidad para tolerar el tratamiento.
  • Otras afecciones de salud que puede tener:  Las afecciones de salud como el enfisema o la enfermedad cardíaca pueden disminuir la esperanza de vida del cáncer de pulmón en estadio I. Los que no tienen EPOC tienen un mejor pronóstico que los que tienen la enfermedad.
  • Fumar:  dejar de fumar antes de la cirugía para el cáncer de pulmón en estadio I, parece mejorar significativamente la tasa de supervivencia. En la actualidad, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón no fuman, pero para quienes sí lo hacen, existen muchas razones por las cuales las personas con cáncer deben dejar de fumar , incluida la supervivencia.
  • Dónde recibe tratamiento: algunos estudios han encontrado que las personas que se someten a una cirugía para el cáncer de pulmón en una institución que realiza más de estas cirugías (como un hospital universitario o un gran centro de cáncer) tienen mejores resultados.

Además de todas las diferencias mencionadas anteriormente entre las personas, cada cáncer también es diferente. Desde un punto de vista molecular, si hubiera 100 personas con cáncer de pulmón en estadio I en una habitación, tendrían 100 cánceres diferentes a nivel molecular. Diferentes características moleculares pueden resultar en diferentes comportamientos de los tumores.

Estadística de esperanza de vida en cáncer de pulmón en estadio I

Además de las variaciones entre diferentes personas y diferentes tipos de cáncer, es importante tener en cuenta que las estadísticas suelen tener algunos años de antigüedad. Muchos de los tratamientos disponibles para el cáncer de pulmón no estaban disponibles cuando se derivaron esos números. Por ejemplo, hay inmunoterapia y medicamentos dirigidos que han sido aprobados desde principios de 2015.

Actualmente, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 49 por ciento para las personas con cáncer de pulmón en estadio IA y del 45 por ciento para las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IB. Estas tasas pueden ser más altas para las personas que tienen cáncer de pulmón detectado mediante la detección por sí sola y pueden llegar hasta el 90 por ciento.

Cáncer de pulmón en estadio I y riesgo de recurrencia

Después del tratamiento para el cáncer de pulmón en estadio I, existe la posibilidad de recurrencia del cáncer de pulmón  . Se piensa que entre el 30 y el 50 por ciento de los cánceres de pulmón en estadio I pueden reaparecer, y los tratamientos adyuvantes como la quimioterapia a veces se usan para reducir este riesgo. La recurrencia puede ocurrir de una de tres maneras:

  • La recidiva local se refiere a los cánceres que regresan al pulmón, cerca del tumor original.
  • La recurrencia regional se refiere a los cánceres que recurren en los ganglios linfáticos cerca del tumor original.
  • La recurrencia distante se refiere a los cánceres que recurren en sitios distantes del cuerpo, más comúnmente en los huesos, el cerebro, el hígado o las glándulas suprarrenales. Cuando el cáncer recurre en un sitio distante, se lo conoce como cáncer metastásico o en estadio 4.

Desafortunadamente, la mayoría de las recidivas del cáncer de pulmón en estadio I se encuentran en sitios distantes. Sin embargo, incluso con una recurrencia, la supervivencia está mejorando. De hecho, la mayoría de los avances recientes en el tratamiento del cáncer de pulmón son para la enfermedad en etapa 4.

La importancia de los ensayos clínicos

Según el Instituto Nacional del Cáncer, todas las personas con cualquier etapa de cáncer de pulmón deberían considerar la opción de participar en un ensayo clínico. Para la enfermedad en etapa 1 ahora hay varios ensayos en marcha que analizan las razones por las cuales el cáncer precoz puede recurrir, así como los tratamientos adyuvantes que pueden reducir este riesgo.

Una palabra de Disciplied sobre el pronóstico del cáncer de pulmón

El pronóstico para el cáncer de pulmón en etapa 1 es mayor en otras etapas de la enfermedad, pero al menos un tercio de estos tumores recurrirán. Los tratamientos están mejorando, pero también hay cosas que puede hacer usted mismo para mejorar su tasa de supervivencia . Haz un montón de preguntas. Obtenga una segunda opinión, idealmente de un centro de cáncer que realice grandes volúmenes de estas cirugías. Acceda a un grupo de apoyo para el cáncer de pulmón o a una comunidad de apoyo en línea. Ser su propio defensor en la atención del cáncer no solo reduce la ansiedad, sino que también puede mejorar su resultado.