Cómo se propaga el cáncer de pulmón al hígado

Síntomas, Tratamientos y Pronóstico

Lamentablemente, la propagación del cáncer de pulmón (metastásico) al hígado es demasiado común. Casi el 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón tienen metástasis en una región distante del cuerpo en el momento del diagnóstico. ¿Qué puede esperar si su cáncer de pulmón se ha propagado a su hígado?

Visión general

El cáncer de pulmón que se ha diseminado al hígado se llama “cáncer de pulmón metastásico al hígado” (en contraste con el cáncer de hígado metastásico, que se refiere al cáncer que comenzó en el hígado y se disemina a otra región del cuerpo). Para las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas , la propagación del cáncer al hígado lo clasificaría como un cáncer en etapa 4 . Con el cáncer de pulmón de células pequeñas , se clasificaría como una etapa extensa .

El cáncer de pulmón se puede diseminar a cualquier región del cuerpo, pero con mayor frecuencia se disemina  al hígado, los ganglios linfáticos, el cerebro, los huesos y las glándulas suprarrenales.

A menudo, el cáncer de pulmón se diseminará a más de un área del cuerpo. Por ejemplo, es común tener metástasis hepáticas y metástasis cerebrales. 

Echemos un vistazo a los síntomas de las metástasis hepáticas y cómo se tratan. También te puede interesar aprender sobre la gestión de:

Los síntomas

Si su cáncer de pulmón se ha diseminado a su hígado, es posible que no tenga ningún síntoma. De hecho, la diseminación (metástasis) a menudo se descubre cuando se realiza una prueba, como una tomografía computarizada o una exploración PET para determinar la etapa de su cáncer.

Si tiene síntomas , estos pueden incluir dolor debajo de sus costillas o en su abdomen en el lado derecho de su cuerpo, y síntomas generales, como pérdida de apetito y náuseas. Si tiene muchos tumores en el hígado o si la metástasis es lo suficientemente grande como para obstruir los conductos biliares, puede presentar ictericia, una decoloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos.

Las metástasis hepáticas también interrumpen el metabolismo de la bilis y causan una acumulación de sales biliares en la piel. Esto puede resultar en una picazón severa y frustrante.

Diagnóstico

Las pruebas que se pueden hacer para detectar metástasis hepáticas de cáncer de pulmón incluyen:

La incertidumbre de los hallazgos del hígado es común

Es importante tener en cuenta que los hallazgos anormales son bastante comunes cuando se realizan exploraciones del hígado, y algunas veces puede ser difícil determinar si una mancha o manchas en el hígado se deben a la propagación del cáncer u otra causa (benigna). Si su médico no está seguro de si una anomalía en su hígado está relacionada con su cáncer, y el enfoque del tratamiento variará dependiendo de los resultados, puede recomendarle una biopsia de hígado para observar el tejido y estar seguro de su diagnóstico.

Puede ser frustrante si su médico no está seguro de los hallazgos en su hígado, y esto puede hacer que se sienta ansioso e inseguro de su atención. Puede ser útil saber que esto es común y que hay mucha superposición entre las anomalías “normales” en el hígado y las metástasis hepáticas.

Tratamiento

Históricamente, el tratamiento del cáncer de pulmón que se diseminó al hígado fue principalmente paliativo, lo que significa que el objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas en lugar de intentar curar la enfermedad.

La quimioterapia  se puede usar para tratar la etapa 4 en general. 

La aprobación de ambos medicamentos de terapia dirigida (medicamentos que se enfocan en las mutaciones del EGFR , reordenamientos ALK y reordenamientos ROS1  entre otros) y la inmunoterapia  está comenzando a cambiar ese paradigma, y ​​en algunos casos, estos medicamentos pueden resultar en el control a largo plazo del cáncer de pulmón metastásico. .

El tratamiento paliativo sigue siendo el enfoque principal cuando hay muchas metástasis hepáticas, pero para aquellos con menos metástasis, algo que se conoce como ” oligometástasis “, eso está cambiando.

Tratamiento específico de metástasis 

En el pasado, si solo se presentaba una metástasis única en el hígado, rara vez se consideraba la cirugía para extirpar el tumor, pero las técnicas de radioterapia más nuevas están mejorando esto.

Para aquellos con oligometástasis, definidas como solo una o algunas “manchas” de enfermedad metastásica, especialmente aquellos que tienen una mutación específica  en el perfil genético , se ha demostrado que dos técnicas de radiación primaria mejoran el resultado en un subconjunto selecto de pacientes. Éstos incluyen:

  • SBRT: la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés)  es un procedimiento en el que se administra una dosis alta de radioterapia en un área pequeña y precisa con la esperanza de eliminar las metástasis. 
  • SABR: la radiación ablativa estereotáctica es otra técnica de radiología utilizada para “ablacionar” o destruir completamente un área pequeña, como una metástasis.

En comparación con la cirugía, ambos procedimientos (denominados metastasectomía ) tienen un riesgo relativamente bajo y tienen altas tasas de control metastásico. Con SBRT, los resultados iniciales han demostrado una mejor supervivencia media (tiempo en el que la mitad de las personas están vivas y la otra mitad ha muerto) y aproximadamente un 25 por ciento de supervivencia a largo plazo en pacientes cuidadosamente seleccionados. Se están realizando ensayos clínicos que evalúan aún más el beneficio de la metastasectomía para las oligometástasis con cáncer de hígado y se está produciendo un cambio de paradigma en el tratamiento de esta afección.

Las personas que tienen mejores resultados con este tipo de tratamiento incluyen aquellas con menos metástasis, aquellas en las que la persona recibe tratamiento para todos los sitios cancerosos conocidos y aquellas que tienen intervalos más largos sin enfermedad.

Pronóstico

El cáncer de pulmón que se ha diseminado al hígado, lamentablemente, tiene un mal pronóstico. La supervivencia media para las personas que viven con cáncer de pulmón de células no pequeñas (metastásico) en etapa 4 es de aproximadamente ocho meses, aunque existe la esperanza de que las estadísticas más recientes basadas en personas con menos metástasis hepáticas tratadas con las nuevas técnicas de radiación resulten en una mayor supervivencia. El tiempo de supervivencia promedio para las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas (metastásico) en estadio extenso es de dos a cuatro meses sin tratamiento y de seis meses a un año con tratamiento.

Apoyo

Puede ser devastador saber que su cáncer ha hecho metástasis. Y además de tu dolor, a menudo hay cientos de cosas que sientes que debes hacer. En primer lugar, tenga en cuenta que los tratamientos para el cáncer de pulmón están mejorando, incluso en las etapas más avanzadas. Si se siente bien y tiene pocas metástasis, hable con su médico acerca de los tratamientos disponibles. Hay muchos tratamientos nuevos, pero desafortunadamente, estos están cambiando tan rápido que es difícil para alguien mantenerse al tanto del progreso.

El Instituto Nacional del Cáncer recomienda que las personas con cáncer de pulmón avanzado consideren participar en un ensayo clínico.

Puede ser abrumador tratar de navegar por los ensayos clínicos, pero afortunadamente varias de las grandes organizaciones de cáncer de pulmón han trabajado juntas para proporcionar un servicio gratuito de emparejamiento de ensayos clínicos sobre el cáncer de pulmón , en el cual un navegador puede ayudarlo a encontrar el cáncer de pulmón específico con los ensayos clínicos disponibles en cualquier lugar del mundo.

Cuando el cáncer no se puede curar o prolongar la vida, todavía hay muchas opciones para mantener a las personas lo suficientemente cómodas como para disfrutar de sus últimos días con sus seres queridos. Echa un vistazo a estos consejos para hacer frente al cáncer terminal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.