Fumar y cáncer de pulmón

En este momento, la mayoría de las personas están conscientes de la conexión entre fumar y el cáncer de pulmón . Sin embargo, aún escuchamos los comentarios: “Mi tío fumó durante 60 años y nunca tuvo cáncer de pulmón”. “Mi tía nunca fumó, pero de todos modos contrajo cáncer de pulmón”. ¿Cuáles son los hechos sobre el hábito de fumar cigarrillos y el cáncer de pulmón y cuál es la ciencia detrás de estos hechos? ¿Hace una diferencia si deja de fumar, y qué diferencia hace? Y dado que la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón son fumadores anteriores, no actuales, ¿qué necesitan saber todos?

Las estadísticas sobre el tabaquismo y el cáncer de pulmón

Sabemos que fumar es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón. El riesgo de desarrollar cáncer de pulmón está directamente relacionado con el número de “años de paquete ” que una persona fumó. Los años de paquete se calculan multiplicando el número de paquetes de cigarrillos que se fuman diariamente por el número de años de fumar. , es la causa principal de muertes relacionadas con el cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos.

Es importante tener en cuenta que los que nunca fuman pueden desarrollar cáncer y que lo hacen , aunque fumar cigarrillos sigue siendo la causa principal de la enfermedad. Los hombres que fuman tienen 23 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que aquellos que no fuman, y las mujeres fumadoras tienen 13 veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que sus contrapartes que fuman. En general, entre el 80 y el 90 por ciento de los cánceres de pulmón en los EE. UU. Se consideran causados ​​por fumar.

También es importante tener en cuenta que el cáncer de pulmón no es el único flagelo de fumar. Fumar cigarrillos causa muchos cánceres y otras enfermedades . En general, se piensa que un fumador de por vida sacrifica 10 años de vida por fumar y que aproximadamente la mitad de los fumadores de toda la vida morirán de enfermedades relacionadas con el tabaco.

¿Qué porcentaje de fumadores desarrollará cáncer de pulmón?

El riesgo de por vida de cáncer de pulmón en las personas que fuman es tan alto como el 15 por ciento para un fumador de por vida. Dejar de fumar en cualquier momento reduce el riesgo, pero una persona que abandona alrededor de los 50 años de edad todavía tiene aproximadamente un 5 por ciento de probabilidades de morir de cáncer de pulmón.

Además de la relación entre el riesgo de cáncer de pulmón y el consumo de tabaco durante un año, el inicio de la edad temprana para fumar y la presencia de otros factores de riesgo pueden aumentar aún más este riesgo. Para algunos factores de riesgo, como la exposición al asbesto, el aumento del riesgo va más allá de lo que se esperaría simplemente sumando los dos factores de riesgo juntos.

Ex fumadores en mayor riesgo de cáncer de pulmón

La mayoría de los cánceres de pulmón (más del 50 por ciento) ocurren ahora en ex fumadores, personas que alguna vez fumaron pero dejaron de fumar. A diferencia del riesgo de enfermedad cardíaca, que disminuye rápidamente cuando alguien deja de fumar, el riesgo de cáncer de pulmón puede persistir y permanecer por encima del de un no fumador de por vida.

Si usted es un ex fumador y aprende esto por primera vez, no se desespere. Aquellos que son ex fumadores pueden reducir su riesgo y aumentar sus probabilidades de sobrevivir a la enfermedad en caso de que la desarrollen (ver más abajo).

Edad al dejar de fumar y riesgo posterior de cáncer de pulmón

El riesgo de cáncer de pulmón en los ex fumadores se ve más afectado por la edad en que alguien dejó el hábito. La edad de dejar de fumar en relación con el riesgo general de muerte se ha evaluado más de cerca que su relación con el cáncer de pulmón solo.

Como se señaló anteriormente, fumar le quita aproximadamente 10 años de vida a un no fumador de por vida, con la mitad de las personas muriendo de una enfermedad relacionada con el tabaco. Para aquellos que abandonan entre los 25 y los 34 años, el riesgo vuelve casi a la normalidad. Quienes callan entre 35 y 44 años, pueden esperar recuperar nueve de esos 10 años. Dejar de fumar entre las edades de 45 y 54 años reclama seis años, y dejar de fumar entre 55 y 64 años reclama cuatro años.

Tiempo transcurrido desde que dejó de fumar y riesgo de cáncer de pulmón

¿Con qué frecuencia ocurre el cáncer de pulmón años o incluso décadas después de dejar de fumar?

Este número no se ha cuantificado bien, pero un estudio de 2011 que analiza a 600 personas derivadas para una cirugía de cáncer de pulmón puede darnos una idea. Al momento del diagnóstico, el 77 por ciento de estas personas eran ex fumadores y solo el 11 por ciento eran fumadores actuales. El desglose fue el siguiente:

  • El 14 por ciento había estado libre de humo por menos de un año.
  • El 27 por ciento estuvo libre de humo durante 1 a 10 años.
  • 21 por ciento fueron libres de humo por 10 a 20 años
  • El 16 por ciento estuvo libre de humo durante 20 a 30 años.
  • El 11 por ciento estuvo libre de humo durante 30 a 40 años.
  • 10 por ciento fueron libres de humo durante 40 a 50 años

Es evidente a partir de este estudio que los fumadores pueden estar en riesgo durante un largo período de tiempo después del cese. De hecho, el tiempo promedio para dejar de fumar antes de un diagnóstico de cáncer de pulmón en este estudio fue de 18 años. Nuevamente, estos números pueden ser desconcertantes si usted es un ex fumador, pero todavía hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo. Asegúrese de seguir leyendo. También es importante tener en cuenta que con la adopción de la detección generalizada del cáncer de pulmón, estos números pueden cambiar.

Es posible que haya escuchado que el riesgo de cáncer de pulmón parece aumentar entre uno y cuatro años después de dejar de fumar. En lugar de aumentar el riesgo en este período después de dejar de fumar, se piensa que muchas personas pueden dejar de fumar debido a los síntomas tempranos del cáncer de pulmón y que es probable que la causa sea ​​el resultado del cáncer de pulmón y no la causa. Después de cinco años de abstinencia, hay una disminución significativa en el riesgo.

La historia del tabaquismo y el cáncer de pulmón

Tras el informe del Cirujano General de 1964 sobre el hábito de fumar y la salud, el público se dio cuenta del riesgo de fumar. En ese informe, se estimó que los fumadores tenían un riesgo de nueve a 10 veces mayor de desarrollar cáncer de pulmón en comparación con los no fumadores, y se declaró que fumar era la principal causa de cáncer de pulmón en los Estados Unidos. Pero sospechamos que existe un vínculo entre fumar y el cáncer de pulmón mucho antes de esa fecha. Un artículo titulado “Cancer by the Carton” apareció en las páginas de Reader’s Digest en 1952, y estudios en Alemania observaron hallazgos similares en las décadas anteriores. Una multitud de estudios desde ese tiempo han definido aún más la asociación.

Aunque el cáncer de pulmón siempre ha estado con nosotros, en un momento fue bastante raro en todo el mundo. Hasta 1492, cuando los europeos entraron en contacto por primera vez con los nativos que fumaban tabaco, el tabaco solo se encontraba en América. El cansado adagio “el resto es historia” dice una verdad mordaz, ya que el cáncer de pulmón inducido por fumar es la causa número uno de muertes relacionadas con el cáncer en todo el mundo.

Los culpables del tabaco que causan cáncer de pulmón

Antes de analizar los mecanismos por los cuales el tabaco puede causar cáncer de pulmón, es útil enumerar algunos de los químicos dañinos en los cigarrillos que se han identificado. De los varios miles de sustancias químicas presentes en el humo del tabaco, hay aproximadamente 70 carcinógenos (sustancias químicas que se cree causan cáncer). Algunos de estos incluyen:

  • arsénico (encontrado en el veneno de la rata)
  • benceno (un componente del petróleo crudo que se usa a menudo para fabricar otros productos químicos)
  • cadmio (encontrado en las baterías)
  • cromo
  • níquel
  • cloruro de vinilo (se encuentra en plásticos y filtros de cigarrillos)
  • hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP)
  • N-nitrosaminas
  • aminas aromáticas
  • formaldehído (encontrado en el líquido de embalsamamiento)
  • acetaldehído
  • acrilonitrilo
  • polonio-210 (un metal pesado radioactivo)

Hay muchos factores que pueden aumentar o disminuir la carcinogenicidad del tabaco. Los diferentes tipos de hojas de tabaco, la presencia o ausencia de filtros, los aditivos químicos y las condiciones ambientales de fumar pueden desempeñar un papel en la capacidad de un cigarrillo para inducir el cáncer. Además, puede que no sean los químicos específicos en el tabaco, sino la mezcla de químicos presentes.

La presencia de menos carcinógenos en los cigarrillos japoneses se ha planteado como una de las razones por las cuales los hombres japoneses tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón a pesar de que fuman más, algo que se conoce como el hábito de fumar y la paradoja del cáncer de pulmón . La proporción de probabilidades de los fumadores a los no fumadores que desarrollan cáncer de pulmón en los Estados Unidos es de 40: 1 en contraste con una proporción de 6.3: 1 en Japón. El uso de carbón activado en los filtros de cigarrillos en Japón también puede ser un factor. El carbón activado es mejor conocido por su uso en la unión de venenos en la sala de emergencias. Por supuesto, factores como la dieta y la composición genética también podrían ser responsables de esta paradoja.

Cigarrillos, filtros y cáncer de pulmón bajos en alquitrán

La adición de filtros a los cigarrillos ha cambiado el panorama del cáncer de pulmón hasta cierto punto. Se piensa que las personas que fuman cigarrillos con filtro durante toda la vida tienen un 20 a 40 por ciento menos de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los fumadores de cigarrillos sin filtro de por vida. Sin embargo, más allá del riesgo de cáncer, la adición de filtros parece haber cambiado los tipos más comunes de cáncer de pulmón y, en consecuencia, los síntomas más comunes de la enfermedad (ver más abajo).

Junto con la adición de filtros, los cigarrillos se hicieron disponibles con un menor contenido de alquitrán. Aunque la disminución del alquitrán disminuye la exposición a este químico dañino, los cigarrillos etiquetados como “light” o “ultralight” son tan peligrosos como las variedades normales. Para obtener la misma cantidad de nicotina, los que fuman cigarrillos bajos en alquitrán a menudo fuman más cigarrillos y toman más bocanadas, lo que conlleva un riesgo similar de cáncer de pulmón independientemente del contenido de alquitrán.

¿Cómo fumar causa cáncer de pulmón? La ciencia (mecanismos moleculares) detrás de los hechos

Para que una célula normal se convierta en una célula cancerosa , deben ocurrir una serie de mutaciones. En el núcleo de cada una de nuestras células se encuentra nuestro ADN, nuestro modelo genético, que contiene las instrucciones para cada una de las proteínas producidas por la célula. Algunas de estas proteínas le dicen a la célula que crezca y se multiplique. Otros ayudan en la reparación del ADN. Otros trabajan para eliminar las células dañadas para que no puedan propagarse (en un proceso de muerte celular programada llamada apoptosis). Fumar puede provocar estas mutaciones en las células del cáncer de pulmón por varios mecanismos diferentes, que incluyen:

Daño directo al ADN : Algunos de los carcinógenos en el humo del cigarrillo dañan directamente (causan mutaciones y otros cambios) el ADN de las células pulmonares. Además, algunos productos químicos, como el cromo, ayudan a otros carcinógenos a “adherirse” al ADN de las células pulmonares como el pegamento, lo que aumenta el riesgo de daños.

Falta de reparación del ADN: incluso si el ADN de nuestras células está dañado de alguna manera, tenemos un sistema elaborado para reparar el ADN dañado. Los genes conocidos como genes supresores de tumorescodifican proteínas que reparan el ADN dañado o causan la muerte de células anormales. El arsénico y el níquel interfieren con las vías para reparar el ADN dañado.

Se ha observado un ejemplo de cómo funciona esto con un tipo de gen supresor de tumores llamado gen p53 . El gen p53 regula la división celular evitando que las células se dividan demasiado rápido o de manera incontrolada. TP53 codifica la proteína p53 que dirige la reaparición o eliminación de células con ADN dañado o mutado. Se ha encontrado que uno de los carcinógenos en el humo del tabaco, el benzo (o) pireno, daña específicamente el gen p53.

Inflamación: Cada vez que una célula se divide, existe la posibilidad de que ocurra un “accidente” al copiar el material genético de la célula. Cuando las células tienen que dividirse con más frecuencia para reponer las células dañadas, como cuando el humo del tabaco daña las vías respiratorias, hay una mayor probabilidad de que ocurra uno de estos errores en la división celular, una mutación. Hay muchos compuestos en el humo del tabaco que causan inflamación.

Daño a los cilios : los cilios son pequeños apéndices con forma de pelo que cubren las vías respiratorias. Los cilios normalmente capturan toxinas y las impulsan hacia arriba y hacia afuera de las vías respiratorias como un trazo de pincel hacia arriba. Las toxinas en el humo del tabaco, como el formaldehído, dañan los cilios por lo que son menos eficaces para eliminar toxinas. Otras toxinas inhaladas pueden “permanecer” más tiempo en las vías respiratorias para hacer su daño.

Función inmunológica : nuestras células inmunitarias están diseñadas para detectar y destruir células anormales, como las células cancerosas. Cuando el sistema inmunológico no funciona correctamente, estas células cancerosas tempranas pueden “escapar”. Algunas toxinas en el humo del tabaco pueden interferir con la función inmune.

Fumadores, filtros y tipos de cáncer de pulmón

Los tipos de cáncer de pulmón que se encuentran en las personas que fuman a menudo difieren de los de los no fumadores. Los cánceres de pulmón de células pequeñas , que representan aproximadamente el 15 por ciento de los cánceres de pulmón, ocurren casi siempre en personas que fuman o han fumado. Por el contrario, los cánceres de pulmón de células no pequeñas (NSCLC) , aunque se presentan principalmente en personas que han fumado, también pueden ocurrir en los no fumadores (especialmente en el tipo de adenocarcinoma).

El cáncer de pulmón de células no pequeñas (responsable del 85 por ciento de los cánceres de pulmón) a su vez se descompone en adenocarcinoma de pulmón (alrededor del 50 por ciento) cáncer de pulmón de células escamosas (alrededor del 30 por ciento) y cáncer de pulmón de células grandes (alrededor del 10 por ciento).

Históricamente, las personas que fumaban eran más propensas a desarrollar cáncer de pulmón de células escamosas , y no fumadores, adenocarcinoma . Con el cambio de los cigarrillos sin filtrar a los filtrados, los adenocarcinomas se han vuelto más comunes en las personas que fuman también.

Tanto el cáncer de pulmón de células pequeñas como el de pulmón de células escamosas ocurren con mayor frecuencia en las vías respiratorias grandes, los bronquios. Antes del uso de filtros en los cigarrillos, se cree que la mayoría de los carcinógenos se alojan en estas vías aéreas más grandes. Con la adición de filtros, parece que los carcinógenos se inhalan más profundamente en los pulmones, el lugar donde se producen la mayoría de los adenocarcinomas.

Genética, tabaquismo y cáncer de pulmón

La genética puede jugar un papel en la conexión entre fumar y el cáncer de pulmón de varias maneras. No está claro cuál es la asociación exacta, pero se cree que puede haber una predisposición genética común a convertirse en adictos a la nicotina y al desarrollo del cáncer de pulmón.

Desde otro ángulo, la historia familiar (genética) puede funcionar junto con el hábito de fumar para aumentar el riesgo. Muchas personas están familiarizadas con las mutaciones del gen BRCA2, que se conocen como uno de los “genes del cáncer de mama”. Hemos aprendido que el cáncer de pulmón también está relacionado con una mutación BRCA2 . Las mujeres que fuman y portan una mutación del gen BRCA2 tienen el doble de riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Otras formas de fumar y cáncer de pulmón

Los cigarrillos no son la única forma de tabaco que aumenta el riesgo de cáncer. Los cigarrillos de clavo de olor, Kreteks y Bidis también aumentan el riesgo.

Tanto fumar pipa como cigarro aumentan el riesgo de cáncer de pulmón. Estas formas de fumar se han relacionado más estrechamente con el cáncer de pulmón de células pequeñas y el carcinoma de células escamosas de los pulmones. No es seguro con qué frecuencia fumar en pipa conduce al cáncer de pulmón, pero se cree que los fumadores de cigarros tienen alrededor de cinco veces el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón en comparación con los no fumadores.

En contraste, no es seguro si la marihuana aumenta o no el riesgo de cáncer de pulmón . Muchos de los carcinógenos presentes en el humo del tabaco también están presentes en el humo de la marihuana, pero los estudios han sido variados: algunos muestran un aumento y otros muestran una disminución en el cáncer de pulmón. Podría ser que haya más de un mecanismo involucrado, ya que el humo de la marihuana también puede tener efectos contra el cáncer, al menos con respecto a un tipo de tumor cerebral.

Es demasiado pronto para saber si fumar narguile causa cáncer de pulmón , pero existen preocupaciones importantes. Una revisión de los estudios realizados entre 1997 y 2014 encontró que el humo de narguile contiene 27 carcinógenos. Sin embargo, los niveles de estos químicos varían, algunos tienen concentraciones más altas y otros niveles más bajos que los del humo del cigarrillo. El benceno, por ejemplo, es un carcinógeno que se encuentra en concentraciones más altas en el humo de narguile que en el humo de los cigarrillos. La cachimba también expone a las personas a un carcinógeno que no suele estar presente en los cigarrillos, el carbón que se usa para calentar el tabaco en la pipa. El humo de la cachimba se inhala más profundamente en un volumen mayor que el humo del cigarrillo.

Se ha demostrado que los cigarrillos electrónicos pueden dañar las células pulmonares , pero al igual que con el narguile, todavía no sabemos qué efecto tendrá, si lo hay, el uso en el riesgo de cáncer de pulmón. Al considerar el efecto de los cigarrillos electrónicos y el narguile, es importante tener en cuenta el período de latencia con el cáncer. El período de latencia se define como el tiempo entre la exposición a un carcinógeno y el desarrollo posterior del cáncer. Con el hábito de fumar, el período de latencia promedio de la población es de 30 años.

Riesgo de cáncer de pulmón y nicotina

¿Cuál es el vínculo entre la nicotina y el cáncer ? Dado que las terapias de reemplazo de nicotina se usan ampliamente para quienes intentan dejar de fumar, la pregunta sobre si la nicotina sola aumenta o no el riesgo de cáncer es importante.

Si bien la nicotina es claramente responsable del potencial adictivo de los cigarrillos y puede ser tóxica, la nicotina no es necesariamente cancerígena por sí sola. Los estudios sugieren que, en lugar de jugar un papel en la iniciación del cáncer, este químico puede funcionar más a menudo como promotor, lo que mejora el desarrollo del cáncer.

Eso no quiere decir que la nicotina merece una luz verde cuando se trata de cáncer. Para aquellos que ya viven con cáncer, hay varias formas en que la nicotina puede no ser una buena idea. Se encontró, en ratones de todos modos, que la nicotina contribuyó al crecimiento y diseminación del tumor ( metástasis ) de las células de cáncer de pulmón de células no pequeñas. También se piensa que la nicotina podría mejorar la angiogénesis , la capacidad de un tumor para producir vasos sanguíneos. Además, la nicotina puede reducir la eficacia de la quimioterapia.

El humo de segunda mano y el cáncer de pulmón

El humo de segunda mano es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón y se cree que causa alrededor de 7300 muertes por cáncer de pulmón cada año. Un no fumador que vive con un fumador ( tabaquismo pasivo ) tiene un 20 a 30 por ciento más de posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón. (También se cree que el humo de segunda mano es responsable de alrededor de 34,000 muertes relacionadas con el corazón cada año).

El humo de la corriente lateral , el humo emitido por el cigarrillo encendido, representa alrededor del 80 por ciento del humo al que están expuestos los no fumadores, mientras que el humo general exhala el humo de un fumador, lo que representa el 20 por ciento restante. Todavía estamos aprendiendo acerca de cómo estas diferencias pueden resultar en diferentes tipos de cáncer de pulmón para los fumadores y los no fumadores expuestos.

El humo de tercera mano ( las partículas y los gases que quedan después de que se apaga un cigarrillo) puede contener toxinas, pero aún no sabemos si tiene algún efecto sobre el riesgo de cáncer de pulmón.

Fumar después de un diagnóstico de cáncer de pulmón (o cualquier cáncer)

Incluso si alguien ha sido diagnosticado con cáncer de pulmón, dejar de fumar puede marcar la diferencia. Dejar de fumar con cáncer de pulmón puede:

  • Mejora las posibilidades de sobrevivir. Un estudio en pacientes con cáncer de pulmón avanzado encontró que la supervivencia media entre los que dejaron de fumar en el momento del diagnóstico fue de 28 meses, en contraste con los 18 meses de los que continuaron fumando.
  • Baja el riesgo de recurrencia del cáncer de pulmón .
  • Reducir el riesgo de complicaciones con la cirugía. Fumar aumenta el riesgo de complicaciones cardíacas y respiratorias después de la cirugía. Aquellos que fuman también son más propensos a desarrollar infecciones postoperatorias y tienen una curación de heridas más deficiente.
  • Reduce los síntomas que experimentas con el cáncer de pulmón. Las personas que continúan fumando después de un diagnóstico de cáncer experimentan un dolor más moderado a severo que aquellas que pueden dejar de lado los cigarrillos.
  • Mejora tu respuesta al tratamiento. Si bien el cáncer de pulmón no se ha evaluado específicamente, las personas con cáncer de cabeza y cuello responden significativamente mejor a la radioterapia si dejan de fumar. Además, fumar reduce la eficacia de algunos medicamentos de quimioterapia y puede disminuir los niveles en sangre de la terapia dirigida Tarceva (erlotinib) comúnmente utilizada para tratar el cáncer de pulmón.
  • Disminuir el riesgo de complicaciones relacionadas con el tratamiento. Por ejemplo, las personas que fuman tienen más probabilidades de desarrollar neumonitis por radiación como una complicación de la radioterapia que las que no fuman.
  • Mejora tu calidad de vida. Las personas que continúan fumando con cáncer tienen niveles de energía más bajos, experimentan más dificultad para respirar y tienen un estado de rendimiento reducido en comparación con quienes dejan de fumar.
  • Reduzca su riesgo de morir por enfermedades que no sean cáncer de pulmón.
  • Disminuya su riesgo de desarrollar un segundo cáncer primario. No solo los que ya tienen cáncer tienen un mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer no relacionado, sino que los tratamientos utilizados para tratar el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, también pueden aumentar el riesgo.
  • Reduzca su riesgo de exponer a los no fumadores cercanos al humo de segunda mano.

Echa un vistazo a estas 10 razones principales para dejar de fumar después de un diagnóstico de cáncer .

Detección de cáncer de pulmón

Como se señaló anteriormente, el cáncer de pulmón es más común en los ex fumadores que en los fumadores actuales, pero esto no es motivo de pánico. Para aquellos que fumaron en el pasado, ahora hay una prueba de detección disponible para la detección temprana del cáncer de pulmón. Se piensa que si todos los que califican para la prueba de detección fueron evaluados, la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón podría reducirse en un 20 por ciento en los Estados Unidos.

Anteriormente, se pensaba que la realización de radiografías de tórax al año podría ayudar a detectar el cáncer de pulmón en una etapa temprana, pero esto ya no se recomienda. A pesar de que las radiografías de tórax pueden encontrar algunos cánceres de pulmón, se encontró que la detección del cáncer de pulmón con radiografías de tórax solo no disminuyó la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón; estas pruebas no pudieron detectar el cáncer de pulmón en una etapa suficientemente temprana.

En contraste, se ha encontrado que la prueba de detección de cáncer de pulmón por TC encuentra cáncer de pulmón en una etapa en la que el tratamiento de la enfermedad puede mejorar la supervivencia.

La prueba de detección de cáncer de pulmón por TC se recomienda para:

  • Personas entre las edades de 55 y 80 años.
  • Aquellos que tienen un historial de al menos 30 años de fumar por año (un año por paquete se calcula multiplicando el número de años de fumar por el número de paquetes de cigarrillos que se fuman diariamente. Por ejemplo, si alguien fuma dos paquetes por día por 15 años tendrían una historia de fumar de 30 años del paquete.)
  • Aquellos que continúan fumando o han dejado de fumar en los últimos 15 años.
  • Aquellas personas que se encuentran en un estado de salud razonable, que podrían someterse a una cirugía si se encontrara un cáncer.

Un hallazgo positivo inesperado es que las personas que se someten a exámenes de detección de cáncer de pulmón tienen más probabilidades de dejar de fumar.

El estigma del cáncer de pulmón

Dado que fumar está asociado con la mayoría de los cánceres de pulmón, existe un estigma asociado con el cáncer de pulmón . Un estigma que de alguna manera los individuos han causado su enfermedad y “merecen” tener cáncer. Este estigma es perjudicial e injusto. No confrontamos a personas con sobrepeso o sedentarias, lo que sugiere que son responsables de las enfermedades que desarrollan. Independientemente de la causa de un cáncer o de cualquier afección, las personas que luchan con una enfermedad crónica necesitan nuestro cuidado y apoyo incondicionales.

Cáncer de pulmón de ‘fumadores’ contra no fumadores

Es posible que haya escuchado a alguien comentar en el pasado que tiene “cáncer de pulmón para no fumadores”. Existen algunas diferencias importantes entre el cáncer de pulmón en los no fumadores y el cáncer de pulmón en las personas que fuman desde un punto de vista médico. El cáncer de pulmón en las personas que han fumado tiende a tener un peor pronóstico en cada etapa de la enfermedad y con frecuencia es menos probable que tenga “mutaciones dirigibles” que pueden tratarse con terapias dirigidas. Dicho esto, los medicamentos de inmunoterapia en realidad pueden ser más efectivos entre aquellos que han fumado que para los no fumadores.

Sin embargo, a diferencia de estas diferencias médicas, hacer una distinción entre el cáncer de pulmón de los fumadores y el de los no fumadores sesuma al estigma de la enfermedad. Es importante que abogemos por personas con cáncer de pulmón sin importar el estado de fumar para aumentar la conciencia y aumentar los fondos para la investigación que puede mejorar los resultados para cualquier persona con la enfermedad.

Recursos para dejar de fumar

Claramente, el cáncer de pulmón aumenta el riesgo de fumar, e incluso después de un diagnóstico de la enfermedad, fumar es perjudicial. Si fuma y necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico. Tómese un momento para ver estos 10 consejos para controlar la abstinencia de nicotina, ya que la adicción a la nicotina es el aspecto más difícil de dejar de fumar. Y asegúrese de consultar el siguiente artículo que proporciona información que va desde consejos de motivación hasta recursos para el éxito:

Reducir el riesgo de cáncer de pulmón como fumador anterior (o incluso actual)

Para aquellos que alguna vez fumaron, puede ser devastador darse cuenta de que todavía está en riesgo. ¿Qué puedes hacer?

El primer paso es hablar con su médico sobre la prueba de TC. ¿Cumple con los criterios para esta prueba, o hay otras razones por las que debe ser examinado? Cuando los cánceres de pulmón se encuentran en una etapa temprana, son mucho más tratables que los que se encuentran en etapas posteriores.

Además, tenga en cuenta sus factores de riesgo para el cáncer de pulmón . No puede regresar y dejar de fumar a una edad más temprana, pero hay cosas que puede hacer. Por ejemplo, como la exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón, asegúrese de verificar el nivel de radón en su hogar.

Y tenga en cuenta que reducir su riesgo no significa necesariamente seguir una larga lista de cosas que debe evitar. Reducir el riesgo puede incluso ser divertido. Se ha encontrado que el ejercicio tan simple como la jardinería dos veces por semana reduce el riesgo y agregar algunos de estos súper alimentos para reducir el riesgo de cáncer de pulmón en su dieta puede ser incluso sabroso

Una palabra de Disciplied

Como se señaló anteriormente, está claro que fumar causa cáncer de pulmón y que incluso los ex fumadores están en riesgo. Sin embargo, nunca es demasiado tarde para dejar de fumar o para mejorar su estilo de vida de otras maneras. De hecho, muchas personas que han dejado el hábito descubren que no solo se sienten mejor, sino que también se sienten motivadas para mejorar su salud de otras maneras. 

Como nota final, si conoce a alguien con cáncer de pulmón, la reducción del estigma de la enfermedad puede comenzar con cada uno de nosotros. No importa si alguien ha fumado o no. Las personas con cáncer de pulmón necesitan nuestro apoyo dedicado. Los tratamientos para la enfermedad están mejorando y la esperanza de vida está mejorando. Cuanto más podamos disipar el estigma, más lejos podremos cambiar la perspectiva de cualquiera que tenga que escuchar esas palabras desgarradoras: “Usted tiene cáncer de pulmón”.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.