Comprender la recurrencia del cáncer de pulmón

Tratamiento y pronóstico cuando el cáncer de pulmón regresa

Quizás la única cosa que te rompa la tierra más que escuchar que tienes cáncer es escuchar que el cáncer de pulmón ha recurrido. Desafortunadamente, la recurrencia del cáncer de pulmón, incluso con los tumores clasificados como en etapa temprana, es demasiado común, a pesar de los tratamientos actualmente disponibles. ¿Qué necesita saber si su cáncer de pulmón regresa?

Visión general

Antes de hablar sobre la recurrencia, es útil aclarar de qué estamos hablando. Una recurrencia de cáncer se define como el cáncer que regresa (recae) ​​después del tratamiento y después de un período de tiempo ( remisión ) en el que no hay evidencia de cáncer. Por otro lado, los cánceres que se encuentran dentro de los tres meses posteriores al diagnóstico original generalmente se consideran una progresión del cáncer.

Una recurrencia puede definirse aún más por donde ocurre:

  • Local  : esto es cuando el cáncer regresa al pulmón, cerca del tumor original.
  • Regional  : cuando el cáncer recurre en los  ganglios linfáticos  cerca del tumor original.
  • Distante  : cuando el cáncer de pulmón recurre en sitios como los huesos, el cerebro, las glándulas suprarrenales o el hígado.

La posibilidad de que el cáncer de pulmón recurra depende de muchos factores, incluido el  tipo de cáncer de pulmón , la  etapa del cáncer de pulmón  en la que se diagnostica y los tratamientos para el cáncer original.

La mayoría de los cánceres de pulmón que recurren lo hacen en los primeros cinco años posteriores al diagnóstico. Dicho esto, el riesgo de recurrencia nunca vuelve a cero. Un estudio que siguió a 5 años de sobrevivientes de cáncer de pulmón encontró que el 87 por ciento lo hizo libre de cáncer por otros cinco años.

Causas

Los tratamientos para el cáncer de pulmón , como la cirugía y la radioterapia, se consideran tratamientos locales, es decir, tratan el cáncer que está presente cerca del sitio del tumor original. A veces, las células del tumor original se diseminan a través del torrente sanguíneo o los canales linfáticos a sitios distantes, pero las células son demasiado pequeñas para ser detectadas por estudios radiológicos. La quimioterapia está diseñada para tratar  las células cancerosas  que pueden haberse diseminado de esta manera. Lamentablemente, incluso con quimioterapia, las células pueden sobrevivir y comenzar a crecer en una fecha posterior.

Los síntomas

Los síntomas de una recurrencia del cáncer de pulmón dependerán de dónde recurre el cáncer. Si se trata de una recidiva local, o en los ganglios linfáticos cercanos al tumor original, los síntomas pueden incluir tos, tos con sangre,  dificultad para respirar , sibilancias o neumonía. Los tumores que se repiten en el cerebro pueden causar mareos, disminución o visión doble, debilidad en un lado del cuerpo o pérdida de coordinación. Los tumores en el hígado pueden provocar dolor abdominal, ictericia (una coloración amarillenta de la piel), picazón o confusión. Las recurrencias en los huesos se presentan con mayor frecuencia con dolor profundo en el pecho, la espalda, los hombros o las extremidades. Los síntomas más generalizados, como la fatiga y la pérdida de peso involuntaria  , también pueden indicar una recurrencia.

Tratos

El tratamiento de la recurrencia del cáncer de pulmón dependerá del sitio en el que se repita el cáncer. Una vez que el cáncer de pulmón recurre, hay pocas posibilidades de que el tumor se cure. Dicho esto, hay tratamientos disponibles que pueden aumentar la supervivencia y mejorar la calidad de vida. Los posibles tratamientos pueden incluir:

Cirugía  : la cirugía no se usa comúnmente para tratar una recurrencia de cáncer de pulmón, pero en algunos casos se puede usar para tratar una recurrencia local o para tratar tumores aislados en el cerebro o el hígado.

Radioterapia  : el uso de la radioterapia puede ser limitado si se ha administrado radioterapia previa. Una forma simplista de pensar en esto es que existe una dosis de radioterapia de por vida que se puede administrar en un área determinada. Sin embargo, incluso si ha recibido radioterapiaprevia , a veces se usa para tratar una recurrencia utilizando una dosis menor.

Quimioterapia  : la  quimioterapia  suele ser el pilar del tratamiento para la recurrencia del cáncer de pulmón. Dicho esto, la quimioterapia que se elige generalmente es diferente de la quimioterapia utilizada inicialmente para tratar el tumor. Las mutaciones genéticas a menudo ocurren en tumores que recurren, haciéndolos resistentes a los medicamentos de quimioterapia que se usaron anteriormente.

Las terapias dirigidas  –  Las terapias dirigidas son a menudo útiles para las personas con cáncer de pulmón avanzado que tienen una mutación de EGFR cáncer de pulmón ALK-positivo  o cáncer de pulmón positivo ROS1 .

Inmunoterapia : en 2015,se aprobaron2 nuevos medicamentos de inmunoterapia para el tratamiento del cáncer de pulmón. Aunque estos medicamentos no funcionan para todos, para algunas personas estos tratamientos han resultado en el control a largo plazo del cáncer de pulmón que se ha repetido.

Metastasectomía : cuando solo están presentes unas pocas áreas de propagación del cáncer de pulmón en el cerebro o el hígado, lo que se conoce como ” oligometástasis “, estas áreas se pueden extirpar mediante un procedimiento conocido como radioterapia estereotáctica corporal o SBRT . Este procedimiento implica el uso de una dosis alta de radiación en una región pequeña (dondeestá presentela metástasis ) y ha resultado en el control a largo plazo del cáncer de pulmón metastásico en algunas personas.

Ensayos clínicos  : una vez que el cáncer de pulmón recurre, por lo general se encuentra en la etapa de definición 4. Según el Instituto Nacional del Cáncer, las personas con cáncer de pulmón en estadio 4 deben considerar los ensayos clínicos como un tratamiento para su cáncer. Obtenga más información sobre los ensayos clínicos y sobre  cómo encontrar ensayos clínicos para el cáncer de pulmón.

Pronóstico

El pronóstico del cáncer de pulmón recurrente dependerá de muchos factores, incluido el sitio de la recurrencia, el tipo de cáncer de pulmón, su estado de salud general y los tratamientos que se eligen para tratar la recurrencia. A pesar de que una recurrencia ciertamente disminuye la esperanza de vida esperada con el cáncer de pulmón, algunas personas viven con buena calidad de vida durante muchos años después de una recurrencia.

Albardilla

Hacer frente a una recurrencia de cáncer es difícil, ya que todas las emociones que vinieron con el diagnóstico original de cáncer reaparecen. Hacer preguntas. Hablar de opciones . Reúna su red de apoyo de seres queridos y amigos.