Cuando el cáncer de pulmón se propaga a los ganglios linfáticos

El cáncer de pulmón a menudo se propaga a los ganglios linfáticos antes de propagarse a otras regiones del cuerpo. Qué ganglios linfáticos están involucrados y dónde se relacionan con el cáncer primario, son preguntas importantes que se deben hacer al determinar la etapa de un cáncer. Echemos un vistazo a los diferentes tipos de ganglios linfáticos que puede escuchar en sus informes de patología, cómo se diagnostica la propagación del cáncer de pulmón a los ganglios linfáticos y qué significará en términos de su tratamiento y pronóstico si se han producido metástasis en los ganglios linfáticos. .

Antes de hablar sobre las metástasis en los ganglios linfáticos, es importante hablar sobre un tema confuso cuando los médicos hablan sobre la participación de los ganglios linfáticos. Si lee un informe de una gammagrafía o una biopsia, puede ver la frase “metastásico a los ganglios linfáticos”. Tener un cáncer que se ha diseminado a los ganglios linfáticos (metastatizado a los ganglios linfáticos) no significa que usted tenga cáncer metastásico. Incluso algunos cánceres de pulmón en etapa temprana (por ejemplo, algunos cánceres de pulmón en etapa 2A ) tienen ganglios linfáticos positivos.

Si bien no es una señal de que el cáncer de pulmón sea metastásico, la presencia de cáncer en los ganglios linfáticos indica a los médicos que el tumor “pretende” extenderse más y, por lo general, se requerirá un tratamiento más agresivo para reducir el riesgo de recurrencia.

Metástasis de ganglios linfáticos

El cáncer de pulmón puede invadir los tejidos cercanos, pero también puede propagarse (hacer metástasis ) de tres formas principales. Puede propagarse a través de:

  • El sistema linfatico
  • El torrente sanguíneo
  • Las vías respiratorias: ahora también se piensa que el cáncer de pulmón, a diferencia de otros tipos de cáncer, también puede propagarse a través de las vías respiratorias.

Cuando las células del cáncer de pulmón viajan a través del sistema linfático, son llevadas a los ganglios linfáticos donde pueden alojarse y crecer. El cáncer de pulmón a menudo se propaga primero a los ganglios linfáticos cercanos al tumor, conocidos como ganglios linfáticos regionales, pero también puede propagarse a los ganglios linfáticos en regiones distantes. Algunos términos que puede escuchar que describen el cáncer de pulmón que se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos al tumor incluyen “enfermedad regional”, “diseminación local” o “enfermedad localmente avanzada”.

Que pueden ser impactados

Los ganglios linfáticos a los que se propaga el cáncer de pulmón a menudo dependen de la ubicación del tumor. Si leyó alguno de sus informes de radiología, las palabras que describen la participación de los ganglios linfáticos pueden ser muy confusas. Una forma simplista de pensar en el cáncer de pulmón que se propaga a los ganglios linfáticos es dividir los ganglios en tres regiones:

  • Ganglios linfáticos intrapulmonares:  este término se refiere a los ganglios linfáticos que se encuentran dentro de los pulmones. Estos pueden ser ganglios linfáticos periféricos, es decir, los ganglios linfáticos que se encuentran en las regiones externas de los pulmones, o ganglios linfáticos hiliares, que están presentes en la región del tórax donde los bronquios y las arterias y venas principales entran a los pulmones. (El hilum ).
  • Nódulos linfáticos mediastínicos:  son los ganglios linfáticos que están presentes en el área del tórax entre los pulmones (el mediastino ).
  • Ganglios linfáticos extratorácicos:  este término se refiere a los ganglios linfáticos que se encuentran fuera del tórax (tórax). Estos incluyen ganglios linfáticos supraclaviculares , ubicados en el área justo arriba de la clavícula; y los ganglios linfáticos escalenos, que se encuentran en el cuello, cerca de la costilla superior.

Otra forma en que se clasifican los ganglios linfáticos se basa en el lado del cuerpo donde están ubicados:

  • Ganglios linfáticos ippsilaterales: se  refiere a los ganglios linfáticos en el mismo lado del cuerpo que el tumor.
  • Ganglios linfáticos contralaterales: ganglios linfáticos  contralaterales en el otro lado (“contra”) del tórax del tumor.

Los síntomas

Es posible que no tenga ningún síntoma relacionado específicamente con la propagación de su cáncer a los ganglios linfáticos. Si tiene síntomas, estos pueden incluir:

  • Hinchazón en su cuello o en el área justo arriba de su clavícula.
  • Falta de aliento debido a la presión de los ganglios linfáticos inflamados en su pecho.
  • Ronquera debido a la presión sobre los nervios causada por la inflamación de los ganglios linfáticos en o cerca de sus pulmones.

Diagnóstico

Después de que se diagnostica un cáncer de pulmón, su médico recomendará pruebas para ver si su tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos oa sitios distantes. Determinar si, y qué, los ganglios linfáticos a los que se ha diseminado su cáncer es importante para elegir el mejor tratamiento posible. Algunas pruebas que se pueden hacer incluyen:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética  de su pecho y abdomen
  • Exploración PET : una exploración PET es particularmente útil si tiene cáncer de pulmón de células no pequeñas. A diferencia de una tomografía computarizada o resonancia magnética que busca cambios estructurales en las imágenes, una exploración PET busca cambios funcionales. En este procedimiento, la glucosa radiactiva se inyecta en una vena y luego se realiza una exploración para ver las áreas que se iluminan (áreas que son más metabólicamente activas). Esto puede ser útil para distinguir entre los ganglios linfáticos y el tejido pulmonar que se ve afectado por las cicatrices (puede causar una masa pero no está creciendo activamente) en relación con las áreas de cáncer que causan una masa pero también están creciendo activamente.
  • Ecografia endobronquial
  • Mediastinoscopia
  • Biopsia de ganglios linfáticos : si se puede acceder a los ganglios linfáticos mediante un procedimiento como una ecografía endobronquialmediastinoscopia , su médico puede tomar una muestra del ganglio linfático para detectar células cancerosas.

Determinar si un cáncer de pulmón se ha diseminado o no a los ganglios linfáticos mediastínicos puede ser muy importante para elegir los mejores tratamientos. En el pasado, la mediastinoscopia era el procedimiento que se realizaba con más frecuencia, pero es un procedimiento invasivo (se inserta un tubo a través de la pared torácica hasta el mediastino en la sala de operaciones para visualizar los ganglios linfáticos). Las tomografías PET han reemplazado la necesidad de realizar una mediastinoscopia en varios cánceres de pulmón.

Puesta en escena

La estadificación TNM del cáncer de pulmón es un método de estadificación que toma en cuenta el tamaño de su tumor, la presencia de ganglios linfáticos afectados por el cáncer y cualquier evidencia de diseminación de su tumor a regiones distantes de su cuerpo. En la estadificación TNM, la N representa la afectación de los ganglios linfáticos:

  • N0: No hay propagación del tumor a los ganglios linfáticos
  • Nx: no se puede determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos o no
  • N1: el tumor se ha diseminado a los nodos cercanos en el mismo lado del cuerpo
  • N2: el tumor se ha diseminado a los nodos más alejados pero en el mismo lado del cuerpo.
  • N3: las células cancerosas se han diseminado a los ganglios linfáticos en el otro lado del tórax desde el tumor o a los ganglios linfáticos cerca de la clavícula o los músculos del cuello

Qué significa la estadificación TNM del cáncer de pulmón

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de pulmón que se ha diseminado a los ganglios linfáticos depende de la etapa de su cáncer y de su salud general. Si el cáncer de pulmón se ha diseminado a solo unos pocos ganglios linfáticos cercanos, se puede considerar el tratamiento quirúrgico . Si un tumor se diseminó a los ganglios linfáticos más alejados oa regiones distantes, las opciones de tratamiento generalmente incluyen quimioterapia ,  radioterapia , terapias dirigidas y / o inmunoterapia .

Pronóstico

El pronóstico de un cáncer de pulmón que se ha diseminado a los ganglios linfáticos depende de varias cosas, entre ellas, los ganglios linfáticos afectados, el tipo de cáncer de pulmón que usted tiene, el tamaño de su tumor, si su tumor se ha diseminado a otras áreas de su cuerpo. y tu salud en general. Muchos ensayos clínicos buscan mejores formas de tratar el cáncer de pulmón y ofrecen la esperanza de que el pronóstico mejore en el futuro.