Cáncer de pulmón y depresión

Depresión vs dolor, consecuencias y tratamiento

No es sorprendente que la depresión sea un problema común para quienes viven con cáncer de pulmón. En general, la depresión, también llamada trastorno depresivo mayor o depresión clínica, afecta al menos a 16-29 por ciento de las personas con cáncer de pulmón, con una incidencia promedio de todos los cánceres combinados de alrededor del 15 por ciento. Síntomas de vergüenza y culpa.En relación con el estigma, especialmente en aquellos que han fumado, puede agregar una sensación de soledad y aislamiento a una lucha ya difícil. Los que nunca fuman también enfrentan el estigma y, a menudo, sienten menos apoyo que las personas con otros tipos de cáncer. ¿Cómo puede saber si es depresión o dolor normal, qué puede pasar si no se reconoce la depresión y qué opciones de tratamiento están disponibles? Veamos cómo los niveles de proteína C reactiva pueden ayudar a predecir la depresión, y lo que necesita saber para obtener ayuda y apoyo si lo necesita.

Depresión contra dolor

El primer paso si se siente deprimido es comprender la diferencia entre el dolor y la depresión . Es normal y se espera que experimente tristeza después de un diagnóstico de cáncer de pulmón. Esta enfermedad es devastadora y es importante pasar por el proceso de aflicción a medida que se adapta a su nueva vida como sobreviviente de cáncer de pulmón. Pero la pena difiere de la depresión clínica. Aquellos que están de duelo aún pueden enfrentar la vida diaria durante el tratamiento del cáncer. Con la depresión clínica, una sensación de agobio, desesperanza e incluso pensamientos suicidas pueden interferir con su capacidad para hacer frente.

Especialmente difícil para algunas personas con cáncer de pulmón y sus seres queridos es el dolor anticipado . Este es el dolor que se experimenta en anticipación a la muerte, pero mientras las personas siguen vivas. Hacer frente a la pena anticipada se hace más difícil, ya que expresar esta emoción puede interpretarse como perder la esperanza por aquellos que no están familiarizados con el proceso emocional del cáncer avanzado.

Síntomas de la depresion

Los estudios sugieren que los médicos no evalúan adecuadamente la depresión en personas con cáncer, por lo que es importante estar al tanto de algunos de los síntomas más comunes. Dicho esto, los rigores del tratamiento del cáncer y los síntomas causados ​​por el cáncer en sí pueden causar muchos de los síntomas que a menudo se atribuyen a la depresión. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Sentimientos persistentes de tristeza.
  • Sentimientos de impotencia, inutilidad o desesperanza.
  • Pérdida de interés en las actividades que habitualmente disfrutas.
  • Energía disminuida
  • Pobre concentración
  • Dificultad para conciliar el sueño o dormir demasiado
  • Pérdida de apetito
  • Pensamientos de muerte o suicidio.

Si estos síntomas suenan como algo que usted o un ser querido están enfrentando, es posible que desee echar un vistazo a los criterios para la depresión mayor . También hay pruebas de detección en línea que pueden ayudar a evaluar sus síntomas. Recuerde que estas pruebas no sustituyen el asesoramiento profesional, pero pueden alertarlo sobre las inquietudes que debe presentar a su equipo de atención médica.

Depresión e inflamación en el cáncer de pulmón

Un estudio de 2018 descubrió que la proteína C reactiva (CRP, por sus siglas en inglés) del análisis de sangre puede estar asociada con la depresión en personas que tienen cáncer de pulmón en estadio 4. Entre las personas con cáncer de pulmón en el estudio, el CRP promedio fue de 1,79 mg / ml (el nivel medio de las personas sin cáncer de pulmón es de 0,75 mg / ml). Un CRP mayor o igual a 3.0 mg / mL sugirió fuertemente la depresión (el 88 por ciento de las personas con un CRP de este nivel experimentaron depresión). Desafortunadamente, solo la mitad de las personas con depresión tuvieron un CRP mayor a 3.0 mg / mL (la sensibilidad fue menor).

Las pruebas de PCR pueden ayudar a los médicos a descubrir si las personas pueden tener depresión inducida por inflamación. 
Si es así, esto podría ayudar a los médicos a recomendar tratamientos dirigidos a la inflamación (o efectos posteriores de la inflamación en el cerebro).

Causas de la depresión

Hay muchas causas de depresión para quienes viven con cáncer de pulmón. Algunos de estos incluyen:

Factores de riesgo

Ciertas condiciones que ocurren antes de su diagnóstico, o debido a su cáncer, pueden aumentar su riesgo de desarrollar depresión. Algunos de estos incluyen:

  • Limitaciones funcionales: uno de los mayores factores de riesgo para la depresión durante el tratamiento del cáncer es la incapacidad de realizar las tareas que pudo antes de su diagnóstico
  • Síntomas relacionados con el cáncer: los síntomas, especialmente el dolor relacionado con el cáncer , aumentan el riesgo de depresión
  • El tipo de cáncer: las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas tienen más probabilidades de experimentar depresión que las que tienen cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Antecedentes personales o familiares de depresión.
  • Aislamiento social / falta de apoyo
  • Historial de abuso de alcohol o drogas

Consecuencias de la depresión

La depresión no tratada es lo suficientemente preocupante por sí misma: negar a quienes experimentan la afección la oportunidad de vivir la vida de la manera más completa posible. Pero con el cáncer de pulmón, las consecuencias de la depresión se extienden aún más y pueden afectar a:

  • Calidad de vida: los estudios han demostrado que la depresión afecta el bienestar y la calidad de vida en las personas con cáncer de pulmón, incluso más que los síntomas físicos.
  • Supervivencia: para las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón de células no pequeñas, la depresión se asocia con una peor supervivencia a los 6 meses. Un estudio reciente encontró que para las personas con cáncer de pulmón en estadio 3B y estadio 4, la supervivencia media fue el doble para las personas sin depresión en comparación con las que padecían depresión.
  • Riesgo de suicidio: se estima que el riesgo de suicidio en las personas que viven con cáncer es de 2 a 10 veces mayor que en la población general. El riesgo de suicidio es mayor en los hombres, en los primeros meses después de un diagnóstico de cáncer, y en aquellos que han pensado en un plan sobre cómo se suicidarían. Si es su ser querido el que está lidiando con el cáncer, es importante estar familiarizado con los factores de riesgo y los signos de advertencia de suicidio en las personas con cáncer.

Tratamiento

El tratamiento de la depresión puede ocupar el segundo plano en medio del tratamiento del cáncer, pero por lo que sabemos sobre la calidad de vida y la supervivencia, es muy importante abordar esto abiertamente y en cada visita con su oncólogo. Las opciones incluyen:

Tomando un papel activo en su cuidado

Pasar por un tratamiento para el cáncer puede hacer que se sienta muy vulnerable, como si realmente no tuviera nada que decir en su futuro. Afortunadamente, los proveedores de servicios médicos están alentando a las personas a tomar un papel mucho más activo en su atención. Un estudio de 2018 descubrió que hacerlo no solo puede ayudarlo a sentirse más en control de su vida, sino que también puede reducir la depresión. En este estudio, las personas que participaron en la “toma de decisiones compartida” con sus médicos experimentaron mejores resultados emocionales que aquellos que no lo hicieron.

Terapia

Su oncólogo puede referirlo a un psicólogo o psiquiatra que pueda trabajar con usted para ayudarlo a sentirse mejor y adaptarse a su diagnóstico. Se ha demostrado que la asesoría psicológica ( psicoterapia ) marca una diferencia significativa para aquellos que enfrentan la depresión relacionada con el cáncer. Muchos centros oncológicos cuentan con terapeutas que se especializan en ayudar a las personas con cáncer a sobrellevar estos síntomas y los múltiples ajustes que requiere el diagnóstico de cáncer.

Medicamentos

En algunos casos, también se pueden recomendar medicamentos para ayudarlo a superar su depresión. Si está consultando a un médico que no sea su oncólogo para su depresión, es importante que él o ella se comunique con sus oncólogos. Con algunos medicamentos (por ejemplo, un medicamento de uso común para el cáncer de mama), algunos antidepresivos pueden interferir con la acción del medicamento contra el cáncer.

Terapias complementarias / alternativas

Se ha encontrado que varias de las “terapias alternativas” para el cáncer son útiles para al menos algunas personas que enfrentan la depresión relacionada con el cáncer de pulmón. Estos tratamientos, que pueden ir desde la meditación hasta la musicoterapia, y más, se ofrecen cada vez más en muchos centros de cáncer. Si bien es probable que no sean efectivos solos para la depresión severa, el uso de algunas de estas modalidades junto con las terapias tradicionales puede ayudarlo no solo con la depresión, sino también con otros síntomas y efectos secundarios de su cáncer.

Cuándo llamar a su médico

Es importante hablar con su equipo de cáncer sobre cualquier síntoma de depresión que tenga en cada visita. Cualquier cambio en sus síntomas, o los comentarios de otras personas que le parezcan deprimidos, deben indicarle que llame antes. Si se siente abrumado o tiene pensamientos suicidas, especialmente si ha pensado en cómo podría lastimarse, llame a su médico, terapeuta o llame al 911 de inmediato.

Una nota especial para los cuidadores

Mientras hablamos de quienes viven con cáncer de pulmón, no podemos olvidarnos de los cuidadores, los que cuidan a su ser querido con cáncer de pulmón todos los días. Los cuidadores también experimentan una mayor tasa de depresión. Mientras cuida a su ser querido, asegúrese de buscar ayuda si nota síntomas de depresión en su propia vida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.