Cáncer de pulmón y espiritualidad

¿Su vida espiritual tiene un papel en el tratamiento del cáncer?

¿Juega la espiritualidad un papel en el tratamiento del cáncer de pulmón ? Escuchamos a las personas hablar sobre su fe ayudándoles en su viaje por el cáncer. Nosotros, a su vez, ofrecemos nuestros pensamientos y oraciones. Intuitivamente, muchos de nosotros sentimos que nuestra espiritualidad desempeña un papel en nuestra salud y en la capacidad para enfrentar una enfermedad que amenaza la vida. ¿Pero qué dice la investigación médica? ¿Nuestra fe juega un papel en el tratamiento del cáncer? Y si es así, ¿debería la profesión médica atender nuestras necesidades espirituales como lo hacen nuestras necesidades físicas y emocionales? La investigación es escasa, pero algunos estudios ahora sugieren que la espiritualidad es importante para hacer frente y, en algunos casos, incluso puede afectar su pronóstico después de un diagnóstico de cáncer de pulmón.

¿Qué es la espiritualidad? El Instituto Nacional del Cáncer define la espiritualidad como la creencia de un individuo sobre el significado de la vida. Estas creencias pueden expresarse a través de la religión organizada, o de otras formas, como las artes, la comunicación con la naturaleza, el yoga o la meditación.

Lidiando con el cáncer

Varios estudios han demostrado que la religiosidad y la espiritualidad contribuyen significativamente al ajuste al diagnóstico de cáncer y al tratamiento del cáncer. Las personas que confían en su fe tienden a tener estilos de afrontamiento más activos, abordando las opciones de tratamiento de una manera más positiva. Estos beneficios se extienden más allá de los que viven con cáncer, y los cuidadores que consideran que la espiritualidad es importante en sus vidas, también pueden sobrellevar mejor la situación mientras cuidan a sus seres queridos con cáncer.

Tratamiento del cáncer de pulmón

Además de acercarse al tratamiento desde una perspectiva más positiva, una vida espiritual activa puede mejorar los beneficios de la quimioterapia. En un estudio reciente, se observaron pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas metastásico  durante la quimioterapia . La tasa de respuesta a la quimioterapia fue significativamente mayor en el grupo que informó un alto grado de fe. Después de la quimioterapia, estos pacientes también tenían un sistema inmunológico más saludable que aquellos que reportaron poca o ninguna fe.

Supervivencia del cáncer de pulmón

En un estudio reciente, la tasa de supervivencia a 3 años para los pacientes con cáncer de pulmón no microcítico metastásico fue significativamente más alta que para aquellos con una puntuación de fe alta frente a las personas con una puntuación de fe baja. Este fue un estudio pequeño (solo 50 pacientes), pero algo a lo que deberíamos prestar atención dadas las opciones de tratamiento inadecuadas que tenemos ahora. Creo que es importante señalar que tener fe no garantiza la supervivencia. Muchos de nosotros sabemos de alguien que, a pesar de tener una fe muy fuerte y una vida espiritual activa, perdió su batalla contra el cáncer.

Calidad de vida con cáncer

Los estudios también nos dicen que los pacientes que reciben apoyo espiritual de las comunidades religiosas tienen una calidad de vida significativamente mejor. Es incierto si esto se debe a la fe de un individuo o a los servicios que puede brindar dicha comunidad. En cualquier caso, muchas comunidades religiosas pueden brindar apoyo a las personas que viven con cáncer, desde la interacción social hasta la asistencia con las tareas y el transporte, hasta la asistencia financiera en algunos casos.

Bienestar físico y funcional

Un metaanálisis de 2015 que examinó más de 2000 estudios encontró que la religión / espiritualidad se asoció con una mejor salud y funcionamiento físicos informados por los pacientes.

La espiritualidad, el cáncer y la profesión médica.

También se ha demostrado que la calidad de vida de las personas que viven con cáncer mejora cuando el sistema médico proporciona apoyo espiritual. Lamentablemente, en otro estudio reciente de Harvard, el 72 por ciento de los pacientes con cáncer afirmaron que sus necesidades espirituales fueron abordadas de manera mínima o no por el sistema médico.

Hablando con su equipo médico sobre la espiritualidad

De acuerdo con algunos estudios, queda claro que a muchos pacientes les gustaría hablar con sus proveedores médicos sobre temas espirituales, pero esas conversaciones rara vez tienen lugar. Desde el punto de vista médico de esta ecuación, los médicos pueden dudar en acercarse al tema para que su paciente no desee realizar una conversación. De hecho, algunas personas que viven con cáncer pueden ser particularmente amargadas y se ofenderían si se abriera el tema.

Al igual que con cualquier área de atención médica, ser su propio defensor es importante. Si desea comunicarse con su médico acerca de sus inquietudes con respecto a su fe, o simplemente desea comentar sobre el papel que desempeña en su vida como paciente de cáncer, es posible que deba iniciar la conversación. Es posible que algunos médicos no sean receptivos y le informen, pero es más probable que encuentre que su médico está muy dispuesto a abordar sus inquietudes espirituales y le agradecerá que haya hablado.