Una descripción general del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón se origina en los tejidos de los pulmones o en las células que recubren las vías respiratorias, los bronquios. La enfermedad comienza con mutaciones de células normales que las convierten en células cancerosas . Estas células se dividen y se multiplican a una velocidad fuera de control y eventualmente pueden formar tumores que impiden la respiración y la oxigenación en todo el cuerpo. Las células del cáncer de pulmón también pueden diseminarse a otras regiones del cuerpo, lo que, de hecho, es la causa última de la mayoría de las muertes por cáncer. Si bien fumar es una causa importante de la enfermedad, no es la única.

El enfoque en dejar de fumar como una forma de prevenir el cáncer de pulmón ha eclipsado, de alguna manera, otras causas como la exposición al radón. Por esta razón, es vital que todos conozcan los síntomas y las causas del cáncer de pulmón, así como la forma en que se diagnostica y trata.

Predominio

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en todo el mundo, con 1.8 millones de casos nuevos que se diagnostican cada año. En general, el 27 por ciento de las muertes por cáncer en los Estados Unidos se deben al cáncer de pulmón.

En los Estados Unidos, el cáncer de pulmón ha superado al cáncer de mama como el cáncer más mortal en las mujeres . Lo mismo ocurre con los hombres , ya que la enfermedad es responsable de más muertes que el cáncer de próstata, el cáncer de páncreas y el cáncer de colon combinados.

El cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado es la sexta causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos.Dejar de fumar no elimina el cáncer de pulmón

Los tipos

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón:

  • El cáncer de pulmón de células no pequeñas es el más común, siendo responsable del 80 al 85 por ciento de los cánceres. Este es el tipo de cáncer de pulmón que se encuentra más comúnmente en los no fumadores, mujeres y adultos jóvenes.
  • El cáncer de pulmón de células pequeñas es responsable de alrededor del 15 por ciento de los cánceres de pulmón. Estos cánceres de pulmón tienden a ser agresivos y es posible que no se detecten hasta que ya se hayan diseminado (especialmente al cerebro). Por lo general, responden bastante bien a la quimioterapia, pero tienen un mal pronóstico.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en tres tipos:

  • Adenocarcinoma de pulmón : el adenocarcinoma de pulmón es responsable de la mitad de los cánceres de pulmón de células no pequeñas y actualmente es el tipo más común de cáncer de pulmón. Los adenocarcinomas de pulmón generalmente se encuentran en la profundidad de los pulmones, donde se asienta el humo de un cigarrillo filtrado.
  • Carcinoma de células escamosas de los pulmones : el cáncer de pulmón de células escamosas fue una vez el tipo más común de cáncer de pulmón, pero su incidencia ha disminuido en los últimos años, posiblemente debido a la adición de filtros a los cigarrillos. Los cánceres de células escamosas tienden a ocurrir en o cerca de las vías respiratorias grandes, el primer lugar expuesto al humo del cigarrillo.
  • Cáncer de pulmón de células grandes : los carcinomas de células grandes de los pulmones tienden a crecer en las regiones externas de los pulmones. Estos son generalmente tumores de rápido crecimiento que se diseminan rápidamente.

Otros tipos menos comunes de cáncer de pulmón incluyen tumores carcinoides y tumores neuroendocrinos.Los principales tipos de cáncer de pulmón

Los síntomas

Puede ser fácil ignorar los síntomas del cáncer de pulmón, especialmente si no es fumador y, quizás, no teniendo en cuenta que también está en riesgo de contraer la enfermedad.

Además, las personas sanas generalmente no son sometidas a pruebas de detección de cáncer de pulmón a menos que tengan factores de riesgo conocidos, como tener antecedentes familiares de cáncer de pulmón o ser un fumador durante mucho tiempo.

El objetivo es detectar el cáncer de pulmón en las primeras etapas, cuando todavía es posible tratarlo. Reconocer sus síntomas es esencial para esto.

En general, los síntomas más comunes incluyen:

  • Tos persistente
  • Ronquera
  • Falta de aliento con actividad
  • Tensión en el pecho.
  • Tosiendo sangre
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Dolor de pecho
  • Infecciones frecuentes como bronquitis o neumonía.
  • Un sentimiento general de malestar.

El carcinoma de células escamosas y el cáncer de pulmón de células pequeñas tienden a causar síntomas al principio, que a menudo incluyen tos y tos con sangre.

Los adenocarcinomas de pulmón tienden a crecer durante mucho tiempo antes de causar síntomas, que pueden incluir dificultad para respirar leve, pérdida de peso sutil y una sensación general de malestar.

Como los tipos de cáncer de pulmón han cambiado con los años, la lista de posibles síntomas también lo ha hecho.Signos y síntomas del cáncer de pulmón

Causas

El cáncer de pulmón generalmente comienza varios años antes de que cause síntomas y se diagnostica. Las células en los pulmones pueden convertirse en células cancerosas después de pasar por una serie de mutaciones que las transforman en células cancerosas.

Es posible que tenga una predisposición hereditaria a las mutaciones genéticas, o puede ser el resultado de un daño en el ADN causado por la exposición a carcinógenos en el ambiente.

Ciertamente, fumar es una causa importante de cáncer de pulmón, pero también hay otras causas importantes de cáncer de pulmón .

La exposición al radón en el hogar, que cualquier persona corre en riesgo, es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la causa más común entre los no fumadores. El siguiente en línea es el humo de segunda mano .

Otras causas y posibles causas incluyen:

  • Exposiciones ocupacionales
  • Contaminación del aire
  • Humo de madera
  • Cocinar con poca ventilación.

El virus del papiloma humano (VPH) , el virus que causa el cáncer cervical, está asociado con algunos cánceres de pulmón, aunque no está del todo seguro si esta puede ser una causa real de la enfermedad.Causas del cáncer de pulmón – comunes y poco frecuentes

Diagnóstico

Se puede usar una combinación de estudios de imágenes, incluida la tomografía computarizada (tomografía computarizada) , la resonancia magnética (IRM) y la tomografía por emisión de positrones (tomografía PET) para diagnosticar el cáncer de pulmón. Además, generalmente se necesita una biopsia de pulmón para determinar el tipo.

Hasta hace poco, no había una prueba de detección del cáncer de pulmón, pero eso ha cambiado. Es importante tener en cuenta que las radiografías de tórax no son una prueba de detección adecuada, ya que no detectan los cánceres de pulmón en una etapa lo suficientemente temprana para mejorar la supervivencia. La prueba de TC para el cáncer de pulmón ahora se recomienda para personas que:

  • Tienen entre 55 y 80 años.
  • Fumado por al menos 30 paquetes por año (un paquete por año se calcula multiplicando el número de paquetes de cigarrillos que se fuma diariamente por el número de años que se fuma)
  • Continuar fumando o dejando de fumar en los últimos 15 años.

Para las personas con otros factores de riesgo, como antecedentes familiares de cáncer de pulmón, antecedentes personales de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) u otros factores de riesgo de cáncer de pulmón, también se puede considerar la detección.

Se estima que si todas las personas que califican para la prueba de detección se sometieron a pruebas, la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón podría reducirse en un 20 por ciento.

Puesta en escena

Una vez que se determina el tipo de cáncer de pulmón, el médico realiza una cuidadosa estadificación para determinar qué tan extenso es el cáncer de pulmón. Este paso es importante para el proceso de diagnóstico porque conocer la etapa del cáncer es fundamental para diseñar un régimen de tratamiento.Un resumen de las etapas del cáncer de pulmón

Metástasis

Los cánceres de pulmón pueden penetrar en los tejidos cercanos y propagarse a través del torrente sanguíneo, el sistema linfático o, posiblemente, incluso las vías aéreas a sitios distantes.

Los sitios más comunes de metástasis (diseminación) del cáncer de pulmónincluyen el cerebro, los huesos, el hígado y las glándulas suprarrenales. Algunos tipos de cáncer de pulmón, por ejemplo, el cáncer de pulmón de células pequeñas, a menudo solo se diagnostican después de que el cáncer ya se ha diseminado.

Un patólogo puede decir que las células son células cancerosas de pulmón, y no las relacionadas con otro tipo de cáncer, según su apariencia bajo un microscopio. Esto es cierto incluso si el cáncer de pulmón se propaga a otras regiones del cuerpo.

Por ejemplo, si el cáncer de pulmón se propaga al cerebro, las células extraídas de la metástasis en el cerebro serían identificables y se considerarán células de cáncer de pulmón. El diagnóstico sería cáncer de pulmón con metástasis en el cerebro. El cáncer de pulmón es el diagnóstico primario, mientras que la metástasis se considera el diagnóstico secundario.

En contraste, cuando los tumores comienzan en otras partes del cuerpo y hacen metástasis a los pulmones, esto no se considera cáncer de pulmón. Más bien, se le conoce como un cáncer (por ejemplo, cáncer de mama) que es metastásico para los pulmones .

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón han mejorado significativamente en los últimos años. Desde la cirugía y la radioterapia hasta la inmunoterapia y la quimioterapia, hay una variedad de opciones y opciones. Aquí hay una descripción general de algunas de las opciones de tratamiento más comunes.

  • Cirugía : se pueden realizar varios tipos de cirugía para el cáncer de pulmón, según el tamaño y la ubicación de un tumor.
  • Radioterapia : la radioterapia se puede administrar como un complemento de la cirugía para disminuir el dolor o la obstrucción de las vías respiratorias debido a un cáncer, o en dosis altas en una región localizada en un intento de curar el cáncer.
  • Quimioterapia : la quimioterapia generalmente utiliza una combinación de medicamentos para tratar el cáncer de pulmón.
  • Terapias dirigidas : los medicamentos para terapia dirigida están actualmente disponibles para las personas que tienen tumores con varias mutaciones genéticas, incluidas las mutaciones EGFR, los reordenamientos ALK y los reordenamientos ROS1.
  • Inmunoterapia : en 2015, se aprobaron dos medicamentos de inmunoterapia para el tratamiento del cáncer de pulmón. En algunos casos, estos medicamentos han resultado en una supervivencia a largo plazo incluso para aquellos con estadios avanzados de cáncer de pulmón.

Hay más de 100 medicamentos en estudio en ensayos clínicos para el cáncer de pulmón.

Los cuidados paliativos , que están diseñados para cubrir todo el espectro de las necesidades médicas de las personas con cáncer (físico, emocional, espiritual), también pueden considerarse como un complemento. Los primeros estudios han encontrado que, además de mejorar la calidad de vida, los cuidados paliativos también pueden mejorar la supervivencia.

Los tratamientos integrales , como la acupuntura, pueden usarse para ayudar a aliviar los síntomas del cáncer y los tratamientos para el cáncer, y ahora están disponibles en muchos centros de cáncer.

Aunque es raro, el cáncer de pulmón, en algunos casos, simplemente desaparece. Este fenómeno se conoce como remisión espontánea del cáncer. Los investigadores están aprovechando este descubrimiento para aprender cómo el sistema inmunológico normalmente funciona para eliminar las células cancerosas, por lo que se pueden desarrollar tratamientos basados ​​en este principio.Opciones y opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón

Albardilla

Si recientemente le informaron que tiene cáncer de pulmón, puede sentirse muy abrumado o incluso asustado. Aprender todo lo que pueda sobre su cáncer puede ayudarlo a sentirse más en control de su tratamiento y ayudarlo a desempeñar un papel activo en su atención .

Puede sentirse aislado cuando enfrente algo que, tal vez, nadie en su grupo de seres queridos pueda entender. Participar en grupos de apoyo para elcáncer y las comunidades puede permitirle conectarse con otras personas que están recorriendo un camino similar.

Sé paciente contigo mismo si te sientes mal. Nadie sabe realmente cómo se sentirán hasta que sean diagnosticados. Las emociones que experimentapueden abarcar desde la tristeza hasta la ira y la ansiedad intensa, a veces en cuestión de minutos.