Una descripción general del cáncer de recto

El cáncer de recto es un tipo de cáncer que se desarrolla en el recto, las últimas seis pulgadas del intestino grueso. Al igual que otros órganos del cuerpo, el recto es vulnerable a muchas enfermedades y afecciones, como el cáncer.

Visión general

El cáncer de recto se diferencia del cáncer anal, que se refiere a los cánceres que se encuentran en la región entre el recto y el exterior del cuerpo. Los términos cáncer de colon y cáncer colorrectal a menudo se usan de manera intercambiable, por lo que gran parte de la información que verá sobre el cáncer de colon también se refiere al cáncer de recto.

Pero el cáncer rectal es diferente del cáncer que se encuentra en la parte superior del colon, especialmente cuando se trata de tratar la enfermedad con cirugía. Dado que el cáncer rectal y los cánceres que están más arriba en el colon a menudo se agrupan, es difícil saber la incidencia exacta del cáncer rectal, específicamente. Sin embargo, el cáncer de colon es la tercera causade muerte por cáncer en hombres y la tercera causa de muerte por cáncer en mujeres en los Estados Unidos.

Los síntomas

En sus primeras etapas, el cáncer de recto generalmente no tiene síntomas. A medida que la enfermedad avanza, lo que puede llevar años, los síntomas del cáncer rectal incluyen:

  • Sangre en las heces : a menudo es de color rojo brillante en comparación con la sangre en las heces que está relacionada con los cánceres que son más altos en el colon. La sangre debida a esos tipos de cáncer puede aparecer de color rojo oscuro o negro.
  • Problemas digestivos: estreñimiento persistente, diarrea u otros cambios intestinales.
  • Heces más delgadas: las heces que se describen como  como lápiz” o delgadas  pueden ocurrir cuando un tumor en el recto obstruye parte del canal.
  • Pérdida de peso inexplicable:  la pérdida de peso involuntaria definida como la pérdida de al menos el 5 por ciento del peso corporal durante un período de seis meses a 12 meses puede ser un síntoma de cáncer de recto.
  • Malestar abdominal: esto puede incluir dolor, sensibilidad o calambres.
  • Fatiga generalizada: se  siente más cansado de lo normal, incluso si está durmiendo bien. 
  • Anemia:  cuando el cáncer rectal causa un sangrado crónico y leve, el primer síntoma puede ser anemia o síntomas relacionados con la anemia, como mareo, fatiga o piel pálida.

Causas y factores de riesgo

Los científicos no saben exactamente qué causa el cáncer de recto, pero sí saben qué aumenta el riesgo de que una persona lo desarrolle. Los factores de riesgo para el cáncer de recto incluyen:

  • Edad: ser mayor de 50 años.
  • Antecedentes familiares o personales de cáncer de colon: tenga en cuenta que una persona no necesita antecedentes familiares de cáncer de colon para tener cáncer de recto; Es más comúnmente diagnosticado en aquellos sin antecedentes familiares. Se cree que el 25 por ciento de los cánceres de colon tienen un vínculo genético .
  • Antecedentes personales de algunos tipos de pólipos de colon (pequeños crecimientos en el colon).
  • Fumar: Ya sea en el presente o en el pasado.

Detección y diagnóstico

Varios métodos de detección de cáncer de colon son altamente efectivos para detectar el cáncer de recto. Las pruebas de detección de cáncer de colon y recto incluyen:

  • Colonoscopia:  una colonoscopia le permite al médico obtener una vista en profundidad del colon con un colonoscopio, un tubo de fibra óptica que se conecta a una cámara microscópica que transmite video en vivo a un monitor. El colonoscopio se inserta suavemente en el ano y lentamente en el colon, lo que le brinda al médico una vista completa del recto y del intestino grueso.
  • Sigmoidoscopia : aligual que una colonoscopia, la sigmoidoscopia se realiza con un tubo flexible e iluminado con una cámara adjunta, pero se limita solo a la parte inferior del colon.
  • Enema de bario:  durante un enema de bario, un médico inserta líquido de bario en el recto. Se toman radiografías del paciente mientras él o ella se encuentra en varias posiciones diferentes. El bario permite ver mejor el colon en las radiografías.
  • Prueba de sangre oculta en materia fecal:  una prueba de sangre oculta en materia fecal (FOBT, por sus siglas en inglés ) encuentra sangre en las heces que no puede ver a simple vista o confirma que en realidad es sangre en las heces lo que pudo haber visto. Se le da un kit especial para recoger muestras de heces.

Para los adultos que tienen un riesgo promedio de desarrollar cáncer de colon o recto, se recomienda comenzar a realizarse la prueba a los 50 años. Es posible que los adultos que tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad deban comenzar la evaluación a una edad más temprana siguiendo la recomendación de su doctor.

Recuerde, incluso si no experimenta ningún síntoma de cáncer de recto, siempre debe seguir las recomendaciones de detección de su médico. Si una prueba de detección revela resultados sospechosos, entonces se realiza una biopsia de colon.

Una biopsia de colon se puede hacer durante una colonoscopia o cirugía. Durante una biopsia de colon, se extraen pequeñas cantidades de tejido rectal y luego se envían a un laboratorio de patología para detectar signos de cáncer.

Si hay cáncer, la etapa del cáncer rectal se determina durante la cirugía que se realiza para extirpar el cáncer. Se examinan los ganglios linfáticos circundantes y también se pueden extraer durante la cirugía. Se pueden realizar exámenes adicionales para ver si el cáncer se ha propagado o metastatizado. 

Tratamiento 

El tratamiento para el cáncer de recto dependerá de la etapa de la enfermedad, así como de otros factores, como la ubicación particular de los tumores y su salud general.

Cirugía

En las primeras etapas del cáncer de recto, la cirugía puede ser el único tratamiento necesario. Existen varios métodos quirúrgicos que se utilizan para extirpar el tejido rectal canceroso.

El tipo de cirugía que se elija depende de la salud general del paciente, la etapa del cáncer rectal y la ubicación del tumor o tumores. Para aquellos que no son buenos candidatos para la cirugía, la radioterapia puede ser una opción, pero generalmente no es tan efectiva.

Quimioterapia

Este es también un tratamiento común para el cáncer de recto. Los órganos del cuerpo están formados por células que se dividen y se multiplican a medida que el cuerpo los necesita. Cuando estas células continúan multiplicándose innecesariamente, el resultado es una masa o crecimiento, que también se denomina tumor.

Los medicamentos de quimioterapia funcionan al eliminar estas células renegadas que se multiplican rápidamente. La quimioterapia para el cáncer de recto se puede prescribir antes o después de la cirugía y también se puede administrar junto con la radioterapia.

Terapia de radiación

Otra opción de tratamiento para el cáncer de recto, este tipo de terapia usa ciertos tipos de rayos de radiación de alta energía para reducir tumores y eliminar células cancerosas. La radioterapia funciona dañando el ADN de una célula cancerosa, lo que lleva a la muerte celular.

En los casos de cáncer de recto, se puede administrar radioterapia antes de la cirugía para ayudar a reducir los tumores grandes. También se puede administrar junto con la quimioterapia.

Prevención

La detección regular del cáncer de colon es clave para prevenir el cáncer de recto. El examen de detección puede identificar crecimientos precancerosos antes de que puedan progresar en cáncer. Tenga en cuenta que se requieren años para que se desarrolle el cáncer rectal, por lo que las pruebas de detección de rutina pueden detectar estos cambios mucho antes de que se vuelvan cancerosos. 

Evitar los factores de riesgo para el cáncer de colon también puede reducir sus probabilidades de desarrollar la enfermedad. Comer una dieta balanceadaes importante, así como  mantener un peso saludable  y dejar de fumar .Una visión general del cáncer de colon

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.