¿Por qué el reflujo ácido persistente a veces conduce al cáncer?

En una investigación recientemente publicada, los científicos descubrieron que las personas con enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), particularmente aquellas con la complicación de la ERGE llamada el esófago de Barretts , tienen células alteradas en su esófago que contienen telómeros acortados, las secuencias finales en las cadenas de ADN. Los hallazgos de esta investigación indican que las secuencias acortadas pueden permitir que otras células más propensas al cáncer se hagan cargo.

De acuerdo con la Dra. Rhonda Souza, profesora asociada de medicina interna de UT Southwestern, la investigación respalda por qué es importante prevenir el reflujo, ya que cuanto más reflujo tiene y más tiempo lo tiene, más podría predisponerlo a contraer el esófago de Barretts. . Así que quieres suprimir ese reflujo.

Cuando la ERGE no se trata o no se trata de manera efectiva, el ácido del estómago con frecuencia puede volver a refluir hacia el esófago. Cuando esto sucede, puede hacer que las células normales similares a la piel en el esófago se conviertan en células más resistentes y ácidas, como las que se encuentran en el estómago y el intestino. Cuando esto sucede, a un paciente se le diagnostica una afección denominada esófago de Barretts.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, el adenocarcinoma de esófago , el cáncer que está especialmente asociado con el esófago de Barretts, es actualmente el cáncer que más crece con mayor rapidez en los EE. UU.

Los investigadores compararon la longitud de los telómeros y la actividad de la telomerasa en muestras de biopsia de 38 pacientes con ERGE y 16 pacientes control. Esta nueva línea de investigación sugiere que el reflujo ácido continuo que afecta a las células esofágicas hace que se dividan con más frecuencia para regenerar el revestimiento dañado. Sin embargo, cada vez que las células se dividen, los telómeros al final del ADN se vuelven más cortos. Cuando se vuelven demasiado cortos, la célula envejecida ya no puede dividirse, dijo el Dr. Souza.

Los científicos sospechan que cuando las células ya no pueden dividirse, otras células pueden infiltrarse en el área para compensar la pérdida. Y es probable que esas células generen la resistencia a los ácidos que las hace más propensas a volverse cancerosas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.