Una descripción general del cáncer de riñón

El cáncer de riñón abarca algunas enfermedades diferentes, aunque el carcinoma de células renales es, con mucho, el tipo más común. Históricamente, los síntomas más comunes de presentación fueron los síntomas de dolor en el costado (dolor en el costado y en la parte inferior de la espalda), una masa abdominal y sangre en la orina, pero hoy en día se sospecha cuando una persona desarrolla anemia (un recuento bajo de glóbulos rojos) , o como un “accidente” cuando se realizan pruebas de imagen para otra condición. La tomografía computarizada es la prueba de diagnóstico más común, aunque también se pueden realizar otros estudios de imágenes. El cáncer de riñón es algo único en el sentido de que la cirugía puede realizarse incluso con tumores avanzados. Se pueden usar tanto terapias dirigidas como medicamentos de inmunoterapia, y la quimioterapia y la radioterapia desempeñan un papel menor que con otros tipos de cáncer.

Hay varios tipos de cáncer de riñón, que incluyen:

  • Carcinoma de células renales: los carcinomas de células renales son, con mucho, la forma más común de cáncer de riñón y representan nueve de cada 10 casos de cáncer de riñón.
  • Carcinoma de células de transición: los carcinomas de células de transición representan alrededor del 7 por ciento de los cánceres de riñón. Surgen del mismo tipo de células involucradas en el cáncer de vejiga, y el carcinoma de células de transición se trata más como el cáncer de vejiga que el carcinoma de células renales.
  • Tumor de Wilm: el tumor de Wilm es un cáncer que generalmente se desarrolla durante la infancia, y entre los cánceres infantiles es relativamente común.
  • Sarcoma renal: el sarcoma del riñón es un tumor raro que comienza en el tejido conectivo del riñón.

Esta discusión se centrará principalmente en el carcinoma de células renales.

Anatomía y función del riñón

Conocer un poco acerca de la anatomía y la función del riñón puede ayudarlo a comprender mejor sus síntomas, así como a comprender cómo el cáncer en esta área puede afectar su cuerpo.

Los riñones están compuestos por dos órganos con forma de frijol, aproximadamente del tamaño de un puño pequeño. Cada riñón está ubicado detrás de los órganos abdominales, a cada lado de la columna vertebral, respectivamente. Algunas personas solo tienen un riñón, como resultado de un defecto de nacimiento o una enfermedad. Pueden vivir bien con un solo riñón, siempre y cuando ese riñón sea funcional. 
Las funciones principales de los riñones son filtrar las impurezas, eliminar el exceso de minerales y sal, y eliminar el exceso de agua de nuestra sangre, que se excreta en la orina. Alrededor de 180 cuartos de galón (alrededor de 45 galones) de sangre se filtran a través de nuestros riñones todos los días, para producir aproximadamente 1 a 2 cuartos de galón de orina. La orina luego viaja por los tubos, llamados uréteres, y se almacena en la vejiga hasta la excreción (micción).

Dentro del riñón hay más de un millón de nefronas, la unidad funcional del riñón. Cada nefrona está formada por un glomérulo y un túbulo. Se cree que el cáncer de riñón (carcinoma de células renales) surge de los túbulos de las nefronas.

Los síntomas 

Desafortunadamente,  los síntomas del cáncer de riñón  no suelen aparecer hasta que la enfermedad ha progresado. De hecho, el signo más común de cáncer de riñón es un recuento bajo de glóbulos rojos ( anemia ). Cuando se presentan los síntomas, algunos de estos pueden incluir:

  • Sangre en la orina , ya sea vista después de la micción o microscópicamente.
  • Una masa en el costado del abdomen (masa del flanco).
  • Dolor en el costado o en la parte baja de la espalda (región del flanco)
  • Una fiebre
  • Alta presion sanguinea
  • Pérdida de peso involuntaria

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de riñón?

Causas y factores de riesgo

Si bien no estamos seguros de las causas exactas, los investigadores han identificado varios factores de riesgo para el cáncer de riñón . Algunos de estos incluyen:

  • Edad: el riesgo de cáncer de riñón aumenta con la edad, con la mayoría de los carcinomas de células renales que se producen a partir de los 40 años.
  • Sexo: el cáncer de riñón es más común en hombres que en mujeres.
  • Raza: el cáncer de riñón es ligeramente más común en los negros y los indios americanos.
  • Fumar: las personas que fuman tienen un mayor riesgo de cáncer de riñón.
  • Ocupación: Exposiciones en el lugar de trabajo a químicos y sustancias como el asbesto, el benceno y más.
  • Obesidad
  • Antecedentes familiares de cáncer de riñón o de ciertos síndromes genéticos.
  • Algunos medicamentos

¿Cuáles son las causas del cáncer de riñón y quiénes están en riesgo?

Diagnóstico

El  diagnóstico de cáncer de riñón  se puede sospechar según la anemia, la sangre en la orina, los síntomas físicos y otras anomalías en las pruebas de laboratorio, y a menudo se realiza con una combinación de pruebas de imagen. Muchas veces, el hallazgo de una masa en un estudio radiográfico, como una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética (MRI), durante una investigación para otra afección puede hacer que un médico sospeche un cáncer de riñón. 

La prueba inicial cuando se sospecha de cáncer de riñón es a menudo una ecografía. Un ultrasonido usa ondas de sonido para crear una imagen y puede distinguir tumores sólidos de quistes. La TC (tomografía computarizada) es quizás la prueba más útil y puede usarse tanto para la detección como para la estadificación del cáncer de riñón. La TC utiliza una serie de rayos X para crear una imagen tridimensional del interior del cuerpo. Se puede realizar una MRI (imágenes de resonancia magnética) para las personas que no pueden realizarse una TC (debido a alergias a los materiales de contraste de la TC o una función renal deficiente). La RM utiliza imágenes magnéticas en lugar de rayos X. La RM también es útil si se cree que un tumor se diseminó hasta las venas cerca de los riñones. A veces, se realiza una exploración PET o una exploración ósea para ayudar a clasificar un tumor renal.

A diferencia de muchos tumores, a menudo no se necesita una biopsia para diagnosticar el cáncer de riñón. Una biopsia, cuando sea necesaria, se puede realizar de diferentes maneras, y permite a los patólogos buscar la presencia de  células cancerosas en el microscopio. Las muestras de cáncer de riñón son muy útiles para guiar el tratamiento con terapias dirigidas, pero a menudo se obtienen durante la cirugía para tratar el cáncer, en lugar de durante el proceso de diagnóstico.

Puesta en escena

Si se encuentra cáncer, es posible que sea necesario realizar más pruebas para determinar si el cáncer de riñón se ha diseminado a los tejidos cercanos u otros órganos. Esto se llama puesta en escena.

El cáncer de riñón se clasifica midiendo el tamaño del tumor dentro de las estructuras del riñón, incluida la corteza y la pirámide renal, así como cualquier evidencia de diseminación a tejidos cercanos o regiones distantes del cuerpo. Los tumores en etapa 1 se limitan a la corteza del riñón, que es el perímetro externo. Los tumores en estadio 2 son más grandes en tamaño pero aún están confinados dentro del riñón. Los tumores en etapa 3 se diseminan a los vasos sanguíneos cercanos, y los tumores en etapa 4 se extienden fuera del revestimiento externo del riñón y también pueden diseminarse a los órganos cercanos.

Tratamiento

Los tratamientos para el cáncer de riñón dependen de la etapa de la enfermedad, así como de muchos otros factores, como su salud general, la ubicación del cáncer en el riñón y muchos más. 

La mayoría de las personas con cáncer de riñón se someterán a algún tipo de cirugía. Los que tienen cáncer de riñón en etapa temprana son los mejores candidatos para la cirugía, pero el cáncer de riñón es uno de los pocos tumores sólidos en los que la cirugía puede ser beneficiosa incluso con enfermedad metastásica avanzada (etapa 4). Si bien la cirugía es el tratamiento de elección para la mayoría de los cánceres de riñón, esto puede ser difícil en personas muy ancianas o en personas con múltiples afecciones médicas graves. Para aquellos que no tolerarían la cirugía, los tratamientos como la criocirugía (congelación del tumor) o la ablación por radiofrecuencia (quema del tumor) pueden ser opciones.

Se han aprobado varios medicamentos de terapia dirigida para su uso en algunas personas con cáncer de riñón avanzado. Estos medicamentos bloquean y previenen el crecimiento y diseminación de células malignas. Lo hacen al interferir directamente con una vía involucrada en el crecimiento del cáncer o al prevenir el crecimiento de los vasos sanguíneos necesarios para suministrar nutrientes al tumor (inhiben la angiogénesis ). Los efectos secundarios de estos medicamentos son diferentes de los de la quimioterapia y, con frecuencia, son mejor tolerados.

La inmunoterapia , también conocida como terapia biológica, es un enfoque de tratamiento más nuevo para el cáncer, que funciona de manera simplista al estimular el sistema inmunitario del cuerpo para combatir las células cancerosas. Existen algunas categorías diferentes de estos medicamentos que han demostrado ser eficaces para el cáncer de riñón.

Además de las opciones de tratamiento aprobadas disponibles, actualmente hay muchos  ensayos clínicos  en curso, en busca de terapias nuevas o mejores para tratar el cáncer de riñón. A diferencia de los mitos de los ensayos clínicos que muchos han escuchado, algunos de estos ensayos ahora ofrecen a las personas la oportunidad de usar tratamientos que probablemente mejoren sus resultados. Puede ser útil tener en cuenta que todos los tratamientos que tenemos actualmente para el cáncer se estudiaron en un ensayo clínico y, en la actualidad, están mejorando tanto los tratamientos como las tasas de supervivencia del cáncer de riñón.

La radiación no se usa comúnmente como tratamiento para el cáncer de riñón, pero se puede usar “paliativamente” para aliviar las molestias causadas por los efectos de la propagación del cáncer. La quimioterapia tiene un efecto limitado contra el carcinoma de células renales.

La atención paliativa, que se centra en tratar los síntomas del cáncer y mejorar la calidad de vida, es muy importante, incluso para las personas que tienen tumores en etapa temprana que probablemente se curarán.¿Qué tratamientos se utilizan para el cáncer de riñón?

Una palabra de Disciplied

Para detectar el cáncer de riñón en las etapas más tempranas posibles, es importante que las personas estén conscientes de los posibles síntomas de la enfermedad, así como de sus factores de riesgo. Cuando se diagnostica, ahora hay muchas opciones para el tratamiento.

Dicho esto, una onza de prevención supera a una libra de curación, y hay muchas cosas simples que las personas pueden hacer para reducir su riesgo. Deje de fumar o no comience, ya que es un factor de riesgo importante. El riesgo disminuye cuando deja de fumar, por lo que nunca es demasiado tarde, y hay muchas  razones para dejar de fumar después de un diagnóstico de cáncer,  incluso si le han diagnosticado la enfermedad. Tómese el tiempo para aprender sobre los productos químicos u otras sustancias a las que está expuesto en el trabajo y siga las precauciones recomendadas. Finalmente, es importante comer una dieta saludable para mantener un peso saludable, ya que la obesidad es un factor de riesgo para muchos cánceres, no solo para el cáncer de riñón.