Cáncer de sangre y anemia

La anemia es el ‘Check Engine Light’ de la medicina

En una persona sana, la anemia es algo así como la luz de “revisar el motor” en el tablero de su automóvil. Puede ser algo, puede ser nada, y no debe ser ignorado.

La anemia se refiere a una deficiencia en los glóbulos rojos o de hemoglobina en la sangre. La anemia también puede referirse a un número insuficiente de glóbulos rojos sanos en circulación. La forma más común de anemia suele ser relativamente benigna. A veces, sin embargo, la anemia puede ser el primer indicador de cáncer o alguna otra enfermedad grave. En otros casos, la anemia es un efecto secundario esperado de la terapia contra el cáncer que salva vidas. La anemia relacionada con el tratamiento del cáncer causa una carga enorme y puede contribuir al cansancio extremo.

El cáncer puede causar anemia

Hay varias formas en que el cáncer puede causar anemia. Algunos cánceres producen pérdida de sangre, lo que puede reducir la cantidad de glóbulos rojos sanos en la circulación, causando anemia.

La sangre se forma normalmente en la médula ósea. Cuando una neoplasia maligna afecta la médula ósea , puede ocupar el espacio de la médula y reducir la capacidad del cuerpo para producir nuevos glóbulos rojos, lo que lleva a la anemia. Como los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas se producen en la médula ósea, estas otras células sanguíneas también pueden verse afectadas. En los cánceres que comienzan en la médula ósea, como las leucemias o cánceres que se propagan a la médula desde otros sitios, como en algunos linfomas, las células cancerosas de rápido crecimiento desplazan a las células sanas y normales que producen sangre, lo que lleva a un recuento sanguíneo bajo. o anemia .

Las personas que han tenido cáncer u otras enfermedades crónicas durante algún tiempo podrían desarrollar lo que se conoce como anemia por enfermedad crónica. Se cree que esto se debe en parte a los cambios asociados con la enfermedad en las señales químicas que afectan los recuentos sanguíneos durante un período prolongado de tiempo. Por ejemplo, muchas personas con artritis reumatoide tienen anemia, y se cree que una gran parte de dicha anemia se debe a la anemia por enfermedad crónica.

Con menos frecuencia, los cánceres de la sangre y otros cánceres pueden estar asociados con problemas autoinmunes que resultan en la destrucción inmune de los propios glóbulos rojos. Esto se llama anemia hemolítica autoinmune paraneoplásica.

Y estas son solo algunas de las muchas formas posibles en que una enfermedad maligna puede estar asociada con la anemia.

Tratamientos para el cáncer pueden causar anemia

La quimioterapia puede causar anemia al afectar la hematopoyesis o el crecimiento y la producción de nuevas células sanguíneas. Esto puede ocurrir en la médula ósea o, en algunos casos, las quimioterapias a base de platino pueden hacer que la anemia persista a través de la reducción de la producción de eritropoyetina en el riñón. La eritropoyetina es una hormona producida por los riñones que ayuda al cuerpo a producir glóbulos rojos.

La radioterapia a amplias secciones del esqueleto también puede contribuir a la anemia, al igual que la quimioterapia previa a la supresión de la médula ósea y la coexistencia de enfermedades inflamatorias crónicas con el cáncer.

Muchas terapias actuales para el cáncer de la sangre están asociadas con la anemia, así que esté alerta y hable con su médico sobre lo que se puede hacer.

La anemia puede causar problemas en las personas con cáncer

Sentirse muy cansado es un síntoma que surge porque las células de su cuerpo no pueden obtener suficiente oxígeno. Esta falta de oxígeno, si es lo suficientemente grave, puede ser grave o incluso potencialmente mortal. Su cuerpo intenta compensar la anemia haciendo que el corazón trabaje más, por lo que si ya tiene un problema cardíaco, la anemia puede empeorar la situación.

También hay que considerar el impacto de la anemia en el tratamiento del cáncer planificado. Cuando usted desarrolla anemia a partir de un régimen de tratamiento dado, usted y su médico podrían decidir que necesitan retrasar su tratamiento contra el cáncer o que le reduzcan la dosis, en algunos casos.

Algunos síntomas de advertencia de anemia

Informe a su médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas graves de anemia:

  • Dolor de pecho
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Hinchazon en tus piernas
  • Sentirse mareado o aturdido
  • Tener problemas para respirar cuando te ejercitas

Consideraciones de tratamiento

El tratamiento para la anemia depende del tipo de anemia que esté experimentando, incluidos factores como la causa precisa y la gravedad de su anemia. Dependiendo de estos factores, el plan podría incluir cambios en la dieta o suplementos, transfusiones, medicamentos, procedimientos como trasplantes de células madre de médula ósea o sangre, o cirugía para tratar la pérdida de sangre.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.