Síntomas del cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides es el quinto cáncer más común en mujeres en los Estados Unidos y, según el Instituto Nacional del Cáncer , habrá un total de casi 54,000 casos nuevos de cáncer de tiroides en mujeres y hombres en 2018.

El cáncer de tiroides con mayor frecuencia comienza como un crecimiento (llamado nódulo) en la glándula tiroides, que se encuentra en la parte inferior inferior de su cuello. Por lo general, el nódulo no causa ningún síntoma; aunque si es lo suficientemente grande, el nódulo tiroideo puede causar dolor o dificultad para tragar o respirar.

Síntomas frecuentes

Muchas personas con cáncer de tiroides no tienen síntomas. En su lugar, estos cánceres son descubiertos incidentalmente por un médico de cabecera o de familia durante un examen de cuello de rutina o por una prueba de imagen realizada para otros fines (por ejemplo, una tomografía computarizada del cuello o una ecografía de carótida)

Si los síntomas están presentes, el más común es la presencia de un nuevo crecimiento o inflamación de la tiroides, llamado nódulo tiroideo. Si bien a menudo se utiliza una biopsia por aspiración con aguja fina para determinar si un nódulo tiroideo es maligno (canceroso) o benigno (no canceroso), ciertos síntomas y signos pueden aumentar la sospecha del médico de que el nódulo es maligno.

Estos síntomas y signos incluyen:

  • El rápido crecimiento del nódulo en un corto período de tiempo.
  • Nódulo que se siente “atorado” o firmemente unido al tejido circundante
  • Presencia de inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello en el mismo lado que el nódulo

Síntomas raros

Además de la presencia de un nódulo tiroideo, otros síntomas potenciales del cáncer de tiroides (aunque estos no son comunes) incluyen:

  • Dolor en la parte frontal del cuello (donde se encuentra la glándula tiroides) que puede “moverse” o irradiarse hacia la mandíbula o las orejas
  • Un persistente “cosquilleo en la garganta”.
  • Problemas para tragar si el nódulo tiroideo crece demasiado y presiona su esófago (el tubo que conecta su garganta con su estómago)
  • Problemas para respirar si el nódulo se vuelve demasiado grande y presiona la tráquea
  • Una tos persistente sin otros síntomas de resfriado.
  • Tosiendo sangre
  • Ronquera, si el cáncer invade el nervio, controla las cuerdas vocales.

Es importante mencionar que con el cáncer medular de tiroides, que representa solo del 1 al 2 por ciento de todos los cánceres de tiroides, una persona puede experimentar síntomas como diarrea, picazón y enrojecimiento (si el cáncer se diseminó por todo el cuerpo).

Estos síntomas se producen como resultado de la producción de calcitonina, que es una hormona producida por las células “C” de la tiroides. El cáncer medular de la tiroides se origina a partir de estas células “C”, a diferencia de otros tipos de cáncer de la tiroides que se originan a partir de las células foliculares de la tiroides (las células que producen la hormona tiroidea).

Complicaciones

El cáncer de tiroides que se disemina (llamado metástasis) fuera del cuello no es típico, pero ocurre si el tumor no se detecta y se trata a tiempo.

Además, vale la pena mencionar que la metástasis es más probable que ocurra con el cáncer de tiroides anaplásico, que es un tipo muy raro, pero agresivo de cáncer de tiroides, que representa menos del 1 por ciento de todos los casos. Los síntomas del cáncer anaplásico de tiroides incluyen un bulto en el cuello que crece rápidamente y que es grande y firme, así como también ronquera, problemas para tragar y problemas para respirar.

Metástasis pulmonar y ósea

Si hay alguna propagación a distancia con el cáncer de tiroides, los órganos más comunes son los pulmones y los huesos. La metástasis pulmonar puede causar una variedad de síntomas como dificultad para respirar, dificultad para respirar, dolor en el pecho o tos, mientras que la metástasis en los huesos puede causar dolor óseo, fracturas y compresión de la médula espinal.

Metástasis cerebral

Aún más raro, el cáncer de tiroides se puede diseminar al cerebro. Los expertos suponen que esto ocurre entre el 0,1 y el 5 por ciento de todos los casos de cáncer papilar de tiroides (el tipo más común de cáncer de tiroides).

Los síntomas de metástasis cerebrales varían de acuerdo con la ubicación de la lesión o lesiones metastásicas en el cerebro. Por ejemplo, en un estudio de caso en Oncología de Cabeza y Cuello, una mujer de 75 años de edad desarrolló mareos, dolor de cabeza y vómitos graduales y se descubrió que tenía cáncer de tiroides metastático en un área de su cerebro llamada cerebelo Eso ayuda a controlar el movimiento y la coordinación).¿Cómo se produce una metástasis?

Cuándo ver a un doctor

Si siente una nueva inflamación o bulto en el cuello, o si una prueba de imágenes revela un crecimiento de la tiroides, es importante programar una cita con su médico de inmediato.

Durante su cita, su médico realizará un examen físico, incluido un examen de cuello, solicitará una ecografía de su tiroides y examinará los análisis de sangre para detectar otros tipos de enfermedades de la tiroides. Estos análisis de sangre pueden incluir una hormona estimulante de la tiroides (TSH), tiroxina libre (T4) y anticuerpos tiroideos.

Dependiendo de los resultados de estas pruebas (por ejemplo, si se encuentra un nódulo tiroideo), su médico de cabecera o familiar puede derivarlo a un médico que se especializa en el cuidado de la tiroides (llamado endocrinólogo). Un endocrinólogo puede echar otro vistazo al nódulo tiroideo con una ecografía en su consultorio y realizar una biopsia por aspiración con aguja fina (ANF) para ver si hay células cancerosas presentes.

Tenga en cuenta que la incidencia del cáncer de tiroides ha aumentado tanto en los Estados Unidos como en el resto del mundo, debido en gran parte a la sofisticación de las pruebas de imagen de alta resolución. En otras palabras, ahora se están identificando estos nódulos tiroideos que nunca se habrían encontrado hace años.

En cualquier caso, mientras que la mayoría de estos nódulos pequeños no son cáncer, es clave determinar cuáles son: es porque la mayoría de los cánceres de tiroides son curables, especialmente los que son pequeños y no se han propagado.

En una nota final, si tiene antecedentes familiares de cáncer medular de tiroides, asegúrese de hablar con su médico. A través de un asesor genético, puede someterse a pruebas genéticas para ver si tiene las mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer medular de tiroides.Cáncer de tiroides: causas y factores de riesgo