Causas de insomnio y tratamiento para personas con cáncer

El insomnio es un trastorno del sueño definido por la incapacidad de conciliar el sueño, permanecer dormido u obtener un sueño reparador durante un período de tiempo. Las personas con cáncer a menudo sufren de insomnio por una variedad de razones, generalmente relacionadas con el tratamiento del cáncer y el estrés que impone en sus vidas. Es un trastorno extremadamente común que afecta a millones de personas cada año.

El insomnio puede ser agudo (a corto plazo) o crónico (a largo plazo).

Síntomas de insomnio

Los síntomas del insomnio incluyen:

  • dificultad para conciliar el sueño
  • despertarse durante toda la noche
  • despertarse muy temprano
  • no conseguir un sueño reparador; sentirse cansado al despertar

Causas del insomnio durante el tratamiento del cáncer

Hay varias razones por las cuales una persona que está recibiendo tratamiento para el cáncer puede desarrollar insomnio. Las posibles causas comunes incluyen:

Efectos secundarios de los medicamentos: a las personas con cáncer a menudo se les recetan varios tipos de medicamentos, que pueden producir una gran cantidad de efectos secundarios, incluido el insomnio. Cuando recoja recetas, lea siempre la información provista con el medicamento. Enumera la información pertinente del paciente, como los efectos secundarios que uno puede esperar. Estas hojas de información son buenas como referencia si experimenta síntomas inusuales después de tomar medicamentos, así que asegúrese de tenerlos a la mano. Si tiene alguna pregunta sobre los efectos secundarios de los medicamentos, consulte a su farmacéutico o médico.

Consumo de cafeína: la fatiga es uno de los efectos secundarios más comúnmente informados del tratamiento del cáncer y muchos pacientes recurren al café, los refrescos y las bebidas energéticas para combatirlo. Si bien la cafeína puede darle un impulso de energía temporalmente, puede ser el culpable de los problemas del sueño. ¿Sabía que los efectos de la cafeína pueden tardar hasta 8 horas en desaparecer? Es mejor evitar la cafeína y limitar el consumo. Si toma bebidas con cafeína, evítelas por la tarde y por la noche.

Estrés: el estrés, la ansiedad y la preocupación pueden causar insomnio, especialmente para quienes luchan contra una enfermedad crónica, como el cáncer. El estrés general de tener cáncer, sobrellevar los efectos secundarios y los cambios en la calidad de vida pueden causar problemas para dormir.

Tenga en cuenta que hay otras causas de insomnio, incluidas condiciones médicas como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. El estrés, los efectos secundarios de los medicamentos y el consumo de cafeína son las causas más comunes de insomnio en pacientes con cáncer sin un factor mitigante existente.

Tratamiento para el insomnio en el cáncer

Para tratar adecuadamente el insomnio, es imperativo determinar la causa subyacente. Al tratar la causa, al final se alivian los síntomas. Abordar problemas como el estrés, el consumo de cafeína y los posibles efectos secundarios de los medicamentos puede mejorar enormemente el insomnio.

Las terapias farmacológicas, también conocidas como sedantes o pastillas para dormir, están disponibles. Pueden ser efectivos en la mayoría de las personas, lo cual es una ventaja. Las desventajas de la mayoría de los medicamentos farmacéuticos comunes recetados para el insomnio incluyen efectos secundarios como mareos, somnolencia y dolores de cabeza.

También hay medicamentos de venta libre y suplementos herbales que se usan para tratar el insomnio. Antes de tomar cualquier medicamento de venta libre o suplementos herbales, hable con su médico. Las hierbas y otros medicamentos homeopáticos pueden interactuar con medicamentos farmacéuticos, lo que podría crear una reacción adversa.

El ejercicio, si está permitido, también es una forma no farmacéutica que puede ayudar a combatir el insomnio. Algunas personas también han tenido éxito con el yoga y la meditación. Otras terapias alternativas para el insomnio incluyen la terapia de relajación y la aromaterapia. Más formas de tratar el insomnio .

El insomnio también puede afectar a los cuidadores de cáncer

Las personas con cáncer no son las únicas afectadas por el insomnio cuando se realiza un diagnóstico; los cuidadores también pueden experimentar el trastorno del sueño. Al igual que los pacientes, el estrés, el consumo de cafeína y los efectos secundarios de los medicamentos son a menudo los culpables.

Si está experimentando insomnio, hable con su médico. Puede ser un trastorno común, pero no se pasa por alto en la comunidad médica. Con la guía de su médico, el insomnio generalmente se puede manejar fácilmente con tratamientos farmacológicos, tratamientos no farmacológicos y terapias alternativas.