Cómo el cáncer metastásico a los pulmones se diferencia del cáncer primario de pulmón

Síntomas, diagnóstico, tratamiento y pronóstico

El cáncer metastásico a los pulmones significa que el cáncer de otra región del cuerpo se ha diseminado a los pulmones.

Otro término para el cáncer metastásico a los pulmones es cáncer secundario en los pulmones, ya que el  cáncer primario  es el lugar en el cuerpo donde comenzó o se originó el cáncer.

Por ejemplo, si el cáncer de mama se propaga a los pulmones, se llamaría cáncer de mama con  metástasis a los pulmones o cáncer de mama con metástasis pulmonares. No se llamaría cáncer de pulmón porque si observara un tumor metastásico bajo un microscopio, vería que son células mamarias cancerosas, no células pulmonares cancerosas.

Además, si está buscando información sobre el cáncer que comienza en los pulmones y luego se disemina a otras regiones del cuerpo, revise el cáncer de pulmón metastásico (etapa 4) . 

Panorama general del cáncer metastásico en los pulmones

Es posible que se sorprenda al saber que las metástasis pulmonares son bastante comunes y ocurren en 30 a 55 por ciento de los cánceres avanzados. Si bien casi cualquier cáncer puede propagarse a los pulmones, algunos son más propensos que otros a hacerlo. Con eso, los tipos más comunes de cáncer que metastatizan a los pulmones incluyen:

  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de mama 
  • Cáncer de colon
  • Cancer de RIÑON
  • Melanoma
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de páncreas
  • Cancer de prostata
  • Cáncer de recto
  • Cáncer de estómago
  • Cáncer de tiroides
  • Cáncer uterino

Ocasionalmente, los médicos no pueden determinar dónde se encuentra el sitio primario de un cáncer. En este caso, se refieren al cáncer como un cáncer de origen desconocido con metástasis a los pulmones.

Cómo se propaga el cáncer

Si bien las células normales pueden considerarse “pegajosas”, ya que tienen moléculas de adhesión que las mantienen juntas en su lugar, las células cancerosas son diferentes . No hacen estas moléculas de adhesión, lo que les permite liberarse y viajar como les plazca.

Al viajar, las células cancerosas pueden extenderse directamente a los pulmones, como los cánceres que comienzan en el esófago o la pared torácica. Pero la mayoría de las células cancerosas viajan indirectamente, a través de tres formas posibles :

  • Flujo sanguíneo (llamado diseminación hematógena): las células cancerosas pueden “filtrarse” en pequeños vasos sanguíneos cerca de los tumores y luego ser transportadas a los pulmones a través de las arterias pulmonares.
  • Linfáticos: las células tumorales pueden filtrarse en los pequeños vasos linfáticos y viajar a lo largo de las vías linfáticas (incluidos los ganglios linfáticos).
  • Diseminación pleural y diseminación de las vías respiratorias: la pleura se refiere a las membranas que rodean el pulmón. Este tipo de diseminación a menudo se limita a los tumores de pulmón y es mucho menos común.

Los síntomas de las metástasis pulmonares

Las metástasis pulmonares a menudo no causan ningún síntoma. Cuando este es el caso, las metástasis se pueden encontrar en un examen radiológico, como una tomografía computarizada, para detectar la propagación del cáncer. 

Si los síntomas están presentes, a menudo son similares a los síntomas del cáncer de pulmón primario , como:

Dado que el cáncer metastásico implica que el cáncer primario se ha diseminado por todo el cuerpo, también son comunes los síntomas generales como fatiga, pérdida de peso inexplicable y disminución del apetito.

Diagnóstico de Metástasis Pulmonares

Si su médico sospecha que usted tiene metástasis pulmonares, puede considerar varias pruebas. Éstos incluyen:

  • Una radiografía de tórax (una radiografía de tórax puede pasar fácilmente por alto las metástasis pequeñas)
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Escaneo de mascotas 
  • Biopsia de pulmón  (ya sea una biopsia con aguja o una biopsia de pulmón abierto)
  • Análisis de líquido pleural en caso de derrame pleural.
  • Broncoscopia

Los resultados de estos estudios de imagen pueden proporcionar suficiente evidencia de metástasis, aunque puede ser necesaria una biopsia para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de metástasis pulmonares

El tratamiento para el cáncer metastásico a los pulmones generalmente está determinado por el cáncer primario u origen del cáncer. Estos tratamientos pueden incluir terapia hormonal, terapias dirigidas, quimioterapia, inmunoterapia o una combinación de tratamientos.

La quimioterapia es a menudo el tratamiento de elección y generalmente se administra como terapia paliativa , que es una terapia que se administra para prolongar la supervivencia y disminuir los síntomas. La terapia paliativa no pretende curar el cáncer. Aun así, en raras ocasiones, como en el cáncer testicular metastásico a los pulmones, la quimioterapia puede ser curativa. Actualmente se están realizando ensayos clínicos que estudian la quimioterapia inhalada, con la esperanza de que la administración de quimioterapia directamente a los pulmones sea efectiva con menos efectos secundarios.

Ocasionalmente, se considera el tratamiento quirúrgico de las metástasis pulmonares (llamada metastasectomía). Para que esto sea efectivo, su médico querrá asegurarse de que su tumor primario esté completamente extirpado y de que todas las metástasis puedan ser resecadas técnicamente (extirpadas quirúrgicamente). Cuando este es el caso, la metastasectomía puede mejorar su supervivencia.

Además de la cirugía, la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT , por sus siglas en inglés) , también conocida como “cyberknife”, se usa a veces para tratar las metástasis a los pulmones del cáncer en otros órganos.

Pronóstico De Metástasis Pulmonares 

Desafortunadamente, el cáncer que se ha diseminado a los pulmones (llamado cáncer en etapa 4) generalmente no es curable. Dicho esto, a menudo es muy tratable, y su médico hablará con usted sobre los tratamientos que pueden alargar su vida y le brindará la mejor calidad de vida posible.

La tasa de supervivencia, definida como el porcentaje de personas que viven cinco años o más después de que se diagnostica el cáncer, varía ampliamente según el tumor primario. Por ejemplo, la supervivencia es más alta en tumores como el cáncer testicular que se ha diseminado a los pulmones (73 por ciento en la tasa de supervivencia a 5 años) y más baja en tumores como el melanoma que se ha diseminado a los pulmones (15 a 20 por ciento en la tasa de supervivencia a los 5 años).

Lo bueno aquí es que es probable que el pronóstico para el cáncer con metástasis pulmonares mejore en un futuro cercano. Ya algunos cánceres en etapa 4 han respondido a tratamientos, como la inmunoterapia , en formas que no se habían escuchado hace solo unos años.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.