¿Qué es el cáncer de vagina?

El cáncer vaginal es un tipo raro de cáncer que se forma en el tejido vaginal en las mujeres. No debe confundirse con la vulva, la vagina es el canal estrecho y elástico que se extiende desde el cuello uterino hasta el exterior del cuerpo. Tiene alrededor de 2 a 4 pulgadas de largo. También se conoce como el canal de nacimiento.

Causas y factores de riesgo del cáncer de vagina

Aunque los investigadores no pueden identificar exactamente qué causa el cáncer vaginal, han identificado varios factores de riesgo conocidos para la enfermedad. Un factor de riesgo es algo que aumenta la probabilidad de que desarrolle una enfermedad, pero no es una garantía de que la contraiga. Los factores de riesgo para el cáncer vaginal incluyen:

  • Infección por VPH
  • Exposición al DES (estrógeno sintético administrado a mujeres antes de 1971 durante el embarazo para prevenir el aborto espontáneo, pero que en última instancia causa riesgos para la salud de la futura madre y las hijas / hijos que tuvieron)
  • diagnosticado con cancer cervical
  • uso de un pesario vaginal
  • de fumar
  • Infección por VIH / SIDA

Síntomas del cáncer de vagina

En las primeras etapas, el cáncer de la vagina no suele causar ningún síntoma notable. A medida que avanza la enfermedad, los síntomas comienzan a aparecer. Los síntomas del cáncer vaginal incluyen sangrado o secreción vaginal anormal , dolor pélvico , un bulto, una protuberancia o una lesión en la vagina y dolor durante las relaciones sexuales. 

Estos síntomas no son exclusivos del cáncer vaginal; de hecho, son síntomas de otras condiciones menos graves.

Diagnóstico de cáncer de vagina

Si se sospecha de cáncer vaginal, es necesario realizar una evaluación adicional para confirmar la ausencia o presencia de cáncer. Los hallazgos de un examen pélvico y / o una prueba de Papanicolaou suelen ser las primeras evaluaciones para detectar banderas rojas. 

Luego se puede realizar una colposcopia para permitir que el médico vea el cuello uterino y las paredes vaginales más de cerca. Una colposcopia utiliza un instrumento similar a un microscopio llamado colposcopio para detectar anomalías. Durante la colposcopia, se puede hacer una biopsia vaginal en cualquier área sospechosa. Una biopsia consiste en extraer una muestra de tejido para estudiarla con un microscopio. Una biopsia vaginal se realiza muy rápidamente y generalmente no requiere anestesia.

Si la biopsia confirma el cáncer, se determinará la etapa de la enfermedad. La estadificación se refiere a una clasificación de hasta qué punto el cáncer se ha diseminado a los tejidos cercanos. Si se sospecha cáncer avanzado, es posible que se necesiten más pruebas médicas para determinar la etapa del cáncer.

Tratamiento del cáncer de vagina

Su plan de tratamiento depende del tipo de cáncer vaginal, el estadio y la salud general. Los principales métodos de tratamiento para el cáncer de vagina son la cirugía y la radioterapia. 

La cirugía de cáncer de vagina varía entre las mujeres diagnosticadas. El tipo de cirugía elegida pesa mucho en el tamaño y el estadio del tumor. Es posible que el cáncer vaginal más pequeño y en etapa temprana solo requiera cirugía con láser o escisión local amplia para extirpar el tejido canceroso, mientras que los casos más avanzados pueden requerir una terapia quirúrgica más agresiva, como una vaginectomía radical (extirpación quirúrgica de parte o toda la vagina). Esto puede ser además de una histerectomía radical y linfadenectomía (extirpación de los ganglios linfáticos cercanos).

La radioterapia también es una opción para tratar el cáncer de vagina. Este tipo de tratamiento utiliza ciertos tipos de rayos de radiación de alta energía para reducir los tumores o eliminar las células cancerosas. La radioterapia funciona dañando el ADN de una célula cancerosa, lo que hace que sea incapaz de multiplicarse. Aunque la radioterapia puede dañar las células sanas cercanas, las células cancerosas son muy sensibles a la radiación y, por lo general, mueren cuando se tratan. Las células sanas que se dañan durante la radiación son resistentes y con frecuencia pueden recuperarse por completo. 

Dos tipos principales de radioterapia son la radioterapia de haz externo y la radiación de haz interno, también llamada braquiterapia. En el cáncer vaginal, la radiación de haz externo es mucho más común que la radiación de haz interno.

La quimioterapia es una opción de tratamiento para algunas mujeres con cáncer vaginal, pero se usa mucho menos que la cirugía y la radiación. Se administra a mujeres que sufren de cáncer de la vagina en estadio avanzado y, a menudo, se realiza junto con la radioterapia.

Prevención del cáncer de vagina

Debido a que no conocemos las causas exactas del cáncer vaginal, la mejor defensa que tenemos contra la enfermedad es evitar los factores de riesgo. Tenga en cuenta que algunas mujeres con cáncer vaginal no tienen ningún factor de riesgo de la enfermedad, por lo que no se puede prevenir en todos los casos. 

Para reducir su riesgo de desarrollar cáncer de vagina, debe evitar infectarse con el VPH. Limitar la cantidad de parejas sexuales que tiene y asegurarse de que su pareja use condón durante el coito es una excelente manera de limitar su exposición al virus. Otra forma de prevenir el VPH es vacunarse con Gardasil., la FDA aprobó la vacuna contra el VPH. La vacuna protege contra dos cepas de VPH asociadas con el cáncer cervical, pero también puede brindar protección contra el cáncer vaginal relacionado con el VPH. Actualmente, la vacuna está disponible para niñas desde los 9 hasta las 27 años de edad. 

Otra forma de reducir su riesgo de cáncer vaginal es evitar fumar. Si no fuma, no empiece y si fuma, recuerde que nunca es demasiado tarde para renunciar.

Evitar los productos de tabaco no solo le ayudará a prevenir el cáncer vaginal, sino que también le ayudará a prevenir muchos otros tipos de enfermedades y afecciones. 

Finalmente, obtener una prueba de Papanicolaou regular es vital para su salud ginecológica. Si bien la prueba de Papanicolaou es más conocida por detectar cambios cervicales anormales, puede detectar cambios en las células vaginales que podrían progresar a cáncer vaginal si no se detectan. Desafortunadamente, esto no es cierto para todos los tipos de cáncer vaginal.