Una mirada más cercana a los 5 cánceres más letales

Las células cancerosas se dividen, crecen y se diseminan por todo el cuerpo. Si los médicos no pueden controlar la propagación o las metástasis de las células cancerosas, se producen muertes. 

Varios factores, tanto internos como externos, causan cáncer. Los factores internos incluyen mutaciones genéticas, hormonas y condiciones inmunes. Los factores externos incluyen el tabaquismo, la dieta poco saludable y las enfermedades infecciosas. A menudo, se requieren varios años para que estos factores de riesgo lleven al cáncer.

Según la American Cancer Society , en 2015, se esperan 1,658,370 millones de nuevos casos de cáncer entre los estadounidenses, y 589,430 personas morirán de la enfermedad.

Aquí están los cinco cánceres más mortales.2

El cáncer más mortal # 1: el cáncer de pulmón

Casos proyectados de cáncer de pulmón y bronquios en 2015: 221,200

Muertes proyectadas causadas por cáncer de pulmón y bronquios en 2015: 158,040

Desafortunadamente, la mayoría de las personas con cáncer de pulmón inicialmente presentan una enfermedad avanzada y eventualmente morirán de esta. Fumar, un factor de riesgo modificable, es la causa más común de cáncer de pulmón. Según el examen microscópico, el cáncer de pulmón se divide en 2 tipos: cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas . Según el tipo y la etapa del cáncer de pulmón, el tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia y radioterapia.3

El cáncer más mortal # 2: el cáncer colorrectal

Casos proyectados de cáncer colorrectal en 2015: 132,700

Muertes proyectadas causadas por cáncer de colon en 2015: 49,700

Inicialmente, el cáncer colorrectal se presenta con pocos o ningún síntoma. Si se detecta temprano, el cáncer colorrectal se puede tratar con tasas de supervivencia alentadoras a 5 años. Por ejemplo, las tasas de supervivenciapara algunas personas con cáncer colorrectal en etapa temprana son alrededor del 90 por ciento. Sin embargo, para sobrevivir al cáncer colorrectal, la detección como la colonoscopia es imperativa. Desafortunadamente, las tasas de supervivencia a cinco años para el cáncer colorrectal avanzado son mucho más bajas. Dependiendo de la etapa y la propagación del cáncer colorrectal, el tratamiento puede incluir cirugía, radioterapia, quimioterapia o embolización . 4

El cáncer más mortal # 3: el cáncer de mama

Casos proyectados de cáncer de mama en 2015: 234,190

Muertes proyectadas causadas por cáncer de mama en 2015: 40.730

El cáncer de mama es causado por el crecimiento maligno de las células que recubren los lóbulos o conductos de la mama. Alrededor del uno por ciento de todos los cánceres de mama afectan a los hombres. El cáncer de mama surge de un clon o célula transformada individual. Por lo general, toma tiempo para que esas células clonales se vuelvan completamente malignas e invadan y hagan metástasis.

El tratamiento del cáncer de mama puede complicarse bastante y se basa en numerosos factores. En general, el tratamiento del cáncer de mama se puede caracterizar como extenso (mastecotmy) o conservador de mama (lumpectomía). Además de la terapia quirúrgica local, también se administra terapia adyuvante o sistémica para tratar a las personas con cáncer de mama. Dicha terapia adyuvante puede incluir quimioterapia o terapia hormonal. Afortunadamente, con las mejoras en las capacidades de diagnóstico y tratamiento, más personas que son diagnosticadas con cáncer de seno sobreviven.5

El cáncer más mortal # 4: el cáncer de páncreas

Casos proyectados de cáncer de páncreas en 2015: 48,960

Muertes proyectadas causadas por cáncer de páncreas en 2015: 40,560

El cáncer de páncreas es uno de los cánceres más agresivos que existen. Mata rápidamente y acosa al paciente con múltiples síntomas dolorosos y peligrosos que incluyen dolor de estómago, obstrucción biliar, sangrado, ascitis y más. A pesar de las investigaciones sobre el tema, no existen buenas opciones de detección ni tratamientos para las personas con cáncer de páncreas.6

El cáncer más mortal # 5: el cáncer de próstata

Casos proyectados de cáncer de próstata en 2015: 220.800.

Muertes proyectadas causadas por cáncer de próstata en 2015: 27,540

La próstata es una glándula que se encuentra solo en los hombres. Se asienta en el medio de la pelvis inferior, anidada entre el recto y la vejiga. La próstata produce un fluido seminal que nutre el esperma.

El cáncer de próstata surge de las células glandulares y, por lo tanto, es un adenocarcinoma . Esta enfermedad generalmente afecta a los hombres mayores y es más común entre los afroamericanos y aquellos con antecedentes familiares de la enfermedad. La mayoría de los cánceres de próstata crecen lentamente, y las personas con cáncer de próstata asintomático generalmente se observan sin tratamiento adicional. De hecho, muchas personas con cáncer de próstata mueren por causas no relacionadas, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

El tratamiento del cáncer de próstata incluye extirpación quirúrgica (prostatectomía) , radioterapia de haz externo (radioterapia) y braquiterapia. La braquiterapia es un procedimiento en el que se implanta yodo radiactivo en la próstata.

Aunque los hombres mayores asintomáticos una vez fueron examinados rutinariamente para detectar el cáncer de próstata, tanto en el examen rectal digital como en la prueba de antígeno prostático específico (PSA) , en los últimos años, este examen de rutina ha perdido popularidad entre muchos expertos médicos. A pesar de que Medicare aún cubre dicha evaluación, muchos expertos creen que los beneficios de dicha evaluación son insignificantes.